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Obituario: Colin Cantwell

Colin Cantwell era un artista conceptual, trabajó en muchas películas de género, pero sobre todo fue conocido por ser el diseñador de las naves que aparecían en la Star Wars (1977) George Lucas. Suyos son los diseños de naves populares como X-Wing Starfighter, TIE Fighter, Star Destroyer, además de diseñar la Estrella de la Muerte entre otros diseños.

Obituario: Colin Cantwell

Colin Cantwell nació en San Francisco en 1932 y fue diagnosticado con tuberculosis y desprendimiento parcial de retina a una edad temprana. Durante un AMA de Reddit en 2016, compartió que la cura era quedarse en una habitación oscura con un chaleco pesado en el pecho para evitar ataques de tos. “Pasé casi dos años de mi infancia inmovilizado en esta habitación oscura. ¡Basta decir que nada más podría detenerme después de eso!” comento el propio Cantwell.

Realizaría sus estudios hasta graduarse de la Universidad de California, Los Ángeles con un título en animación y luego sería invitado personalmente por Frank Lloyd Wright para asistir a su Escuela de Arquitectura.

Antes de comenzar su trabajo como especialista en efectos en Hollywood, Cantwell empezó a trabajar el Laboratorio de Propulsión a Chorro y en la NASA durante los años 60 , durante esta etapa creó una serie de programas educativos para que el público comprendiera los avances y descubrimientos de la agencia espacial. Incluso fue quien brindó información a Walter Cronkite cuando hizo su histórica transmisión de aterrizaje en la luna en 1969.

Su trabajo más conocido en la industria del cine fue en Star Wars, pero en su impresionante currículum incluye realización de efectos fotográficos para películas de género como 2001: A Space Odyssey (1968) Stanley Kubrick, diálogo técnico para Close Encounters of the Third Kind (1977) Steven Spielberg y trabajos como consultor de diseño de gráficos por computadora para Juegos de Guerra (1983) John Badham.

Obituario: Colin Cantwell

En su trabajo para 2001: A Space Odyssey, Cantwell colaboró estrechamente con Stanley Kubrick y según sus propias palabras llegó a convencer al director “para que no comenzara la película con una mesa de conferencias de 20 minutos”, su aportación fue fundamental para la apertura de la película.

Durante su participación en Juegos de Guerra, llegó a programar los monitores de Hewlett Packard para mostrar las escenas de las bombas en las pantallas de NORAD mientras el WOPR casi lanzaba armas nucleares. Su trabajo en ese proyecto lo llevó a programar un software que “llevó el Hewlett Packard real de unos pocos colores a 5000 colores».

Obituario: Colin Cantwell

En su faceta artística también fue escritor, siendo autor de dos novelas de ciencia ficción tituladas CoreFires 1 y CoreFires 2.

Obituario: Colin Cantwell

Breve Historia Desconocida: Rayos X en África

La primera máquina de rayos X en África fue ubicada en el hospital de la ciudad alemana de Kolmannskuppe (nombrada en legua afrikaans como Kolmanskop) en lo que se conocía como África del Sudoeste Alemana, hoy Namibia.

Breve historia desconocida: Rayos X en África

En Namibia, entonces conocida como África del Sudoeste Alemana, el 16 de noviembre de 1882 un comerciante alemán, Adolf Lüderitz, de la ciudad de Bremen, solicitó la protección por parte del canciller Bismarck para una estación que planeaba construir en el suroeste de África. Una vez que se le concedió, su empleado Heinrich Vogelsang compró tierras a un jefe nativo y estableció una ciudad en Angra Pequeña, que pasó a llamarse Lüderitz.

A comienzos de 1884, el cañonero SMS Nautilus de la Marina de Guerra Imperial alemana arribó para revisar la situación. Un informe favorable del gobierno y la conformidad de los británicos dieron como resultado una visita de las corbetas Leipzig y Elisabeth. La bandera alemana fue finalmente izada el 7 de agosto de 1884. Las reclamaciones alemanas en esta tierra fueron confirmadas durante la Conferencia de Berlín.

En abril de 1885 se fundó la Deutsche Kolonialgesellschaft für Südwest-Afrika (Sociedad Colonial Alemana para el África del Suroeste), conocida como DKGSWA, con el apoyo de banqueros alemanes (Gerson von Bleichröder, Adolph von Hansemann), industrialistas (Guido Henckel von Donnersmarck) y políticos (el alcalde de Fráncfort Johannes von Miquel).

La DKGSWA recibió derechos de monopolio para explotar depósitos minerales. La nueva sociedad pronto compró los activos de las desfallecientes empresas de Lüderitz, quien había muerto ahogado en 1886 durante una expedición al río Orange. La compañía compró todos los derechos mineros y de tierras de Lüderitz, siguiendo la política de Bismarck de que se debía usar dinero privado en lugar del público para desarrollar las colonias. En mayo, Heinrich Ernst Göring fue nombrado comisionado y estableció su administración en Otjimbingwe. Luego, el 17 de abril de 1886, se aprobó una ley que creó el sistema legal de la colonia, creando un sistema dual con leyes para los europeos y leyes diferentes para los nativos.​

Entre las ciudades namibias de Luderitz, en la costa, y Aus, en el interior, se instaló una compleja línea de ferrocarril que atravesaba parte del abrasador desierto de Namib, con el fin de conectar varios de los yacimientos mineros de la región.

Un técnico namibio llamando Zacharias Lewala, que había trabajado en una mina de diamantes en Kimberley, donde adquirió experiencia en el reconocimiento de diamantes en bruto. Lewela se hallaba trabajando junto a su superior August Stauch en el mantenimiento del ferrocarril cuando se encontraban explorando cerca de la estación de tren de Grassplatz, en los alrededores de Kolmanskop, descubrió varias piedras que brillaban entre la monotonía del desierto naranja.

Breve historia desconocida: Rayos X en África
Zacharias Lewala

Obedientemente se las entregó a Stauch y dijo: «Mire, señor, moy Klip (piedra hermosa)» Stauch al observarlas detenidamente las envió para un análisis en Swakopmund y aseguró el reclamo del área. August Stauch, decidió montar de inmediato una explotación minera en la zona. Y el pobre Lewala no tuvo ningún reconocimiento ni ninguna recompensa. Al descubrir el gobierno alemán que el área estaba llena de diamantes prohibió la entrada a casi toda la extensión de la costa sur de Namibia declarándola «Sperrgebiet» (Zona prohibida).

Breve historia desconocida: Rayos X en África
Zacharias Lewala

En una región a apenas 10 kilómetros del océano Atlántico se descubrió que los diamantes eran abundante y se conseguían prácticamente a ras del suelo. Ante la necesidad de mano de obra que trabajaran los yacimientos, y un lugar donde albergar a los trabajadores alemanes en tan solo dos años, se acabó de erigir Kolmanskop.

Breve historia desconocida: Rayos X en África
Kolmanskop. Vista aérea actual.

A Kolmanskop se trasladaron familias enteras atraídas por la idea de hacer fortuna, que acudieron a vivir a una réplica del modelo urbanístico germano para que los nuevos inquilinos se sintieran como en casa, pese a venir de Alemania y estar en pleno desierto. Razón por la que actualmente enterradas entre la arena todas las edificaciones sean de estilo centroeuropeo y también que los espacios fueran dedicados a modelos de vida occidentales, decorados incluso con mobiliario a la última moda de Europa.

La pequeña aldea contaba en la época con un casino, una escuela, un salón de conciertos, un gimnasio, una bolera y una piscina pública, además de un tranvía y una fabrica hielo. La actividad comercial era también frenética. Llegó a haber una fábrica de armarios, una carnicería, una panadería, una planta de energía y marcas propias de refresco y limonada. Y por supuesto un hospital.

Breve historia desconocida: Rayos X en África
El hospital en Kolmanskop

Al hospital de Kolmanskop se trajo desde Alemania el primer aparato de rayos X de toda África en 1908. Y aunque suene extraño su uso no era principalmente para los colonos, sino para los africanos. No pretendían detectar enfermedades, sino radiografiar el cuerpo de los mineros de Kolmanskop para verificar si los trabajadores africanos ingerían diamantes que podrían vender posteriormente en el mercado negro. Ese temor del gobierno alemán por la extracción ilícita también impuso un estricto sistema de visitas a la zona, que evitó todo tipo de desviaciones.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial comenzó el declive a pesar de que durante este período se extrajeron casi 1.000 kg de diamantes, o lo que es lo mismo, el 12% de la producción mundial de diamantes provenía de esa ciudad. Durante el conflicto mundial Alemania se vio obligada a abandonar la zona tras sufrir en 1915 el ataque de las fuerzas armadas de la Unión Sudafricana (actual Sudáfrica), aliada de Reino Unido.

Finalizada la guerra, la compañía anglo-americana CDM (Consolidated Diamond Mines) adquiere las pequeñas empresas establecidas en la región, y controla el mercado del diamante de la zona hasta que el primer gobierno de Namibia creó la empresa NAMDEB en 1995.

A finales de los año 20 del siglo pasado se descubrió un enorme yacimiento diamantino a 200 kilómetros al sur, situado en las orillas del río Orange. Debido a esto disminuyó la actividad económica y social lo que desembocó en un profundo estado de decadencia para Kolmanskop, que la llevó a su abandono paulatino. Junto a esto se sumaría probablemente el mayor obstáculo para el establecimiento de una comunidad en una zona tan árida: el encarecimiento excesivo del transporte de agua potable desde Ciudad del Cabo.

Los últimos habitantes de Kolmanskop abandonaron sus casas en 1956, poniendo fin a la existencia de un pueblo que apenas había cumplido medio siglo de vida. En la actualidad es una pequeña ciudad fantasma.

Breve historia desconocida: Rayos X en África

Kazuaki Iwasaki – Landscape of Io, 1983

Kazuaki Iwasaki - Landscape of Io, 1983

Kazuaki Iwasaki – Landscape of Io, 1983

Kazuaki Iwasaki (Kazuaki Iwasaki, nombre real: Toshiji Iwasaki) es un diseñador industrial japonés y pintor de precisión astronómica. Es conocido en Japón como un líder en el campo del arte espacial. Estableció el “Museo del Espacio” en la prefectura de Shizuoka, opera un observatorio y un planetario, y promueve y divulga la astronomía.

Egipto en los albores del siglo XX

Curiosas fotografías tomada de monumentos de Egipto en los albores del siglo XX. De esta manera encontraron los primeros exploradores europeos los antiguos edificios de la milenario civilización del valle del Nilo.

 Egipto en los albores del siglo XX
Abu Simbei 1878 El gran templo. Fachada con los cuatro colosos de Ramsés II sentados y gran parte de la entrada cubierta de arena. Fotógrafo: Béchard, H.
 Egipto en los albores del siglo XX
Abu Simbel 1870Templo de Abu Simbel, Fotógrafo: Henri Béchard
 Egipto en los albores del siglo XX
Abu Simbel 1880Estatuas Osiríacas en el Gran Salón todavía recubiertas de arena hasta las rodillas. Fotógrafo: Beato, A.
 Egipto en los albores del siglo XX
Abu Simbel 1930Templo de Hathor dedicado por Ramses II a su esposa Nefertari.
 Egipto en los albores del siglo XX
Giza 1880 La gran esfinge cubierta de arena. Fotógrafo: Sebah, J. P
 Egipto en los albores del siglo XX
Giza 1890La Gran Esfinge después del despeje de arena de 1886, con la pirámide de Micerinos en el fondo. Fotógrafo: Beato, A.
 Egipto en los albores del siglo XX
Giza 1890Las pirámides durante la inundación, desde el noreste. Fotógrafo: Zangaki, G.
 Egipto en los albores del siglo XX
Giza 1890 La pirámide de Khufu durante la inundación, desde el noreste. Fotógrafo: Bonfils, F.
 Egipto en los albores del siglo XX
Saqqara 1890La pirámide escalonada de Zoser del noroeste. Fotógrafo: Lekegian, G
 Egipto en los albores del siglo XX
Philae 1887 – Templo de Isis. El patio de las columnas visto desde lo alto del pilono situado en el sur-oeste. Fotógrafo: Béchard, H.
 Egipto en los albores del siglo XX
Philae 1890Templo de Isis. Vista de las columnas oeste. Fotógrafo: Béchard, H.
 Egipto en los albores del siglo XX
Philae 1890Templo de Isis. El patio con la columnata este y el primer pilono. Fotógrafo: Zangaki, G.
 Egipto en los albores del siglo XX
Philae 1905Templo de Isis. El patio con la columnata este y el primer pilono parcialmente sumergidos en las aguas por la primera presa de Asuán. Fotógrafo: Peridis
 Egipto en los albores del siglo XX
Dendera 1875 El templo de Hathor. La fachada principal. Fotógrafo: Sebah, J. P.
 Egipto en los albores del siglo XX
Philae 1890Panorámica del Templo Fotógrafo: Philae, George y Constantine Zangaki 
 Egipto en los albores del siglo XX
Kam Ombo 1872 – El templo de Haroeris y Sobek. Fotógrafo: Sebah, J. P.
 Egipto en los albores del siglo XX
Luxor 1890 – Complejo del templo de Lúxor parcialmente sumergido debido a una crecida del Nilo, Fotógrafo: Antonio Beato.
 Egipto en los albores del siglo XX
Luxor 1857 Entrada al templo de Luxor. Fotógrafo: Francis Frith
 Egipto en los albores del siglo XX
Menfis 1880 – Estatua de Ramsés II en Menfis, Fotógrafo: Antonio Beato.

Obituario: Peter Bogdanovich

Obituario: Peter Bogdanovich nació en Kingston, Nueva York el 30 de julio de 1939 y falleció en la ciudad de Los Ángeles el pasado 6 de enero de 2022. Hijo de inmigrantes que huyeron de los nazis. Su padre era un pintor y pianista serbio siendo cristiano ortodoxo, mientras que su madre descendía de una rica familia judía austriaca.

Obituario: Peter Bogdanovich

Durante los años 50’s fue actor, estudiando el método interpretativo de la legendaria Stella Adler, y tuvo apariciones en televisión y en obra de teatro. a principio de los 60’s adquirió relevancia al programar diversas películas en el museo MOMA en New York, donde preparó una antología de películas sobre Orson Welles y Howard Hawks y a la vez fue forjándose como un prestigioso crítico de cine.

Junto con su esposa, se trasladó a Los Ángeles donde, gracias a su insistencia con los publicistas, conseguía invitaciones para fiestas y estrenos. En el pase de una película, Roger Corman, coincidió con el director que se encontraba sentado detrás de él, mencionando que le había gustado un artículo de cine suyo en Esquire.

Obituario: Peter Bogdanovich

Como consecuencia de esta conversación, Corman le propuso un trabajo como director, que aceptó sin parpadear. Trabajaron en la aclamada Targets (El héroe anda suelto) (1968) y en Voyage to the Planet of Prehistoric Women (1968). Posteriormente, en una entrevista, Bogdanovich mencionó que Corman y su compañía habían sido la mejor escuela de cine posible, cuando hizo su primera película en tres semanas.

Mientra empezaba su carrera en el cine, realizaba trabajos como periodista lo que le permitió entablar una larga amistad de por vida con Orson Welles desde que lo entrevistó al inicio en el set de la adaptación  de Catch-22, (1970) Mike Nichols, a partir de la novela de Joseph Heller. Bogdanovich, con sus escritos, tuvo finalmente un gran papel en divulgar la obra de Welles.

En 1971, Bogdanovich fue aclamado por la crítica como un «wellesiano» niño prodigio cuando se estrenó su filme más célebre, The Last Picture Show (La última película) (1971). Recibió ocho candidaturas a los Oscar, entre ellas la de mejor director.  La actriz Cloris Leachman y el veterano actor Ben Johnson obtuvieron los premios como mejores intérpretes de reparto. Bogdanovich, que había contado con la hasta ese momento modelo Cybill Shepherd para un papel protagonista, se enamoró de la joven belleza, asunto que condujo a su divorcio de la diseñadora de decorados Polly Platt, su colaboradora artística durante muchos años y madre de sus dos hijos.

Obituario: Peter Bogdanovich. Peter Bogdanovich and Cybill Shepherd

A  esta película le sigió el gran éxito What’s up Doc? (¿Qué me pasa, doctor?) (1972), con Barbra Streisand y Ryan O’Neal. A pesar de sus homenajes al cine clásico, Bogdanovich se labró su categoría de director estrella al lado de otros como Francis Ford Coppola o William Friedkin, con quienes formó The Directors Company, un generoso acuerdo de producción con Paramount Pictures que daba a los directores carta blanca mientras se ciñeran al presupuesto. Bajo esta entidad se produjo el siguiente éxito de Bogdanovich, la aclamada Paper Moon (Luna de papel) (1973).

Obituario: Peter Bogdanovich

Paper Moon, una comedia de tiempos de la Depresión con Ryan O’Neal, que consiguió que la hija de 10 años de este, Tatum O’Neal, ganara el Oscar a la mejor actriz secundaria, marcaría el punto culminante de la carrera de Bogdanovich. Forzado a compartir los beneficios con sus colegas directores, Bogdanovich quedó insatisfecho con el trato. Así pues The Directors Company sólo produciría dos películas más, la aclamada La conversación, Francis Ford Coppola (1974) que fue candidata al Oscar de ese año y que le dio el premio al mejor director, y Daisy Miller (1974), de Bogdanovich.

Con esta adaptación de la novela de Henry James, Daisy Miller (Una señorita rebelde) (1974) supuso el principio del fin de la carrera de Bogdanovich como director popular y aclamado. La película, protagonizada por Shepherd, la novia de Bogdanovich en ese momento, fue vapuleada por la crítica y fue un fiasco en taquilla.

La siguiente película de Bogdanovich, At Long Last Love (1975), adaptando un musical de Cole Porter, que también fue protagonizado por Cybill Shepherd, fue calificada por los críticos como una de las peores películas de la historia. El filme fue, además, un fracaso en taquilla, a pesar de contar con Burt Reynolds, una superestrella de finales de los 70’s.

Durante el rodaje de la película insistió en rodar los números musicales de At Long Last Love en directo, un método no usado desde los primeros tiempos del cine sonoro, cuando el ingeniero de sonido Douglas Shearer desarrolló la sincronización de labios en Metro-Goldwyn-Mayer. La decisión fue criticada ya que ninguno de los protagonistas era célebre por sus habilidades como cantante, pero el mismo Bogdanovich ya había producido un álbum de Shepperd cantando temas de Porter en 1974.

Obituario: Peter Bogdanovich

Posteriormente rodó Nickelodeon (Así se formó Hollywood) (1976), una comedia que hacía recuento de los primeros tiempos de la industria cinematográfica, juntando a Ryan y Tatum O’Neal, con Reynolds. Aconsejado acerca de no emplear a la impopular entre los críticos Cybill Shepperd, eligió en su lugar a la debutante Jane Hitchcock como la cándida de la película. Desgraciadamente la magia de Paper Moon era irrepetible, y Jane Hitchcok solo haría una película más en su carrera.

Tras una pausa de tres años, volvió con un interesante Saint Jack (1979), pero de éxito crítico y comercial limitado, producida por Playboy Productions de Hugh Hefner. Su largo romance con Shepherd había acabado en 1978, aunque el trato hecho con el productor Hefner era parte de un acuerdo judicial sobre unas fotos de desnudos de The Last Picture Show «pirateadas» en por la revista Playboy.

Estrenó después la película They All Laughed (Todos rieron) (1981), una comedia de bajo presupuesto con Audrey Hepburn y Dorothy Stratten, quien fuera cantante y Miss Playboy en 1980. En el rodaje, se enamoró de Dorothy Stratten, que estaba casada con el buscavidas Paul Snider, quien dependía financieramente de ella. Stratten quiso vivir con Bogdanovich, y cuando le contó a Snider que lo abandonaba, este la mató y luego se suicidó.

Obituario: Peter Bogdanovich

Dorothy Stratten y Peter Bogdanovich

Este suceso provocó una gran depresión que le duró tres años.​ They All Laughed no atrajo al distribuidor, debido al asesinato, a pesar de ser una de las pocas películas hechas por Audrey Hepburn tras su provisional retiro de 1967, y a la postre sería la última que Hepburn estrenaría como protagonista. Bogdanovich compró los derechos del negativo para difundir la película, pero tuvo un estreno limitado con flojas críticas, y le hizo perder millones de dólares, hasta llevarle a la bancarrota.

Debido a estos acontecimientos, retornó a su primera vocación, la escritura, para escribir sobre su fallecido amor en The Killing of the Unicorn, Dorothy Stratten 1960-1980, publicado en 1984. El libro era una respuesta al artículo de Teresa Carpenter «Death of a Playmate», que cargaba contra Bogdanovich y Hefner, afirmando que Stratten era casi tan víctima de ellos dos como de su asesino Snider. El artículo sirvió de base a la película Star 1980 (1983) de Bob Fosse, en la que Bogdanovich era reflejado como el ficticio director Aram Nicholas. La carrera de Bogdanovich como director importante estaba acabada, aunque obtuvo un éxito modesto con Mask (1985) en donde aparecía Cher como cabeza de reparto.

Obituario: Peter Bogdanovich

Su reputación personal sufrió por rumores maliciosos tras su matrimonio con Louse Hoogstraten, la hermana menor de Dorothy Stratten, tres años después de su fallecimiento. La idea de que procuró modelar a Louse Hoogstraten a imagen de su hermana fue desmentida por Bogdanovich. El matrimonio, que duró trece años, acabó en divorcio en 2001.

Tras una etapa apartado de la dirección, nuevamente se pone detrás de las cámara para rodar Texasville (1990), secuela de su The Last Picture Show, donde contaba con Jeff Bridges y cybill Shepherd, la película supuso cierta decepción para la crítica y el público. En 1992 dirigió dos películas de cine, ¡Qué ruina de función! (Noises Off) (1992) una comedia de moderado éxito y The Thing Called Love (Esa cosa llamada amor) (1993), pero su fracaso lo apartó de la gran pantalla hasta el año 2001.

En 2004 estrenó The Cat’s Meow (El maullido del gato) (2004), en esta ocasión la trama se centraba en el tema del pasado, esta vez en el supuesto asesinato del director Thomas Ince por el magnate William Randolph Hearst, quien ya había sido retratado en Ciudadano Kane (1941) Orson WellesThe Cat’s Meow (El maullido del gato) fue un modesto éxito de crítica pero un fracaso en taquilla.

Continuo trabajando en la década del 2010, su último trabajo de ficción fue She’s Funny That Way. (Terapia en Broadway) (2014) estrenada en el Festival de Venecia y su despedida del documental fue en 2018 con The Great Buster (2018), un trabajo que recorría la obra y trayectoria de Buster Keaton.

A pesar de las 13 nominaciones a los Oscars que recibieron sus films de esa época, el director no consiguió nunca más estar a la altura de aquel éxito y sus creaciones posteriores disfrutaron de una repercusión más escasa. Bogdanovich es considerado uno de los primeros críticos cinematográficos norteamericanos 

Obituario: Peter Bogdanovich

Formó parte de la oleada del Nuevo Hollywood junto a William FriedkinBrian De PalmaGeorge LucasMartin ScorseseMichael Cimino y Francis Ford Coppola.

Como crítico cinematográfico y su amor por el Hollywood clásico lo llevó a dialogar mano a mano con maestros como Alfred Hitchcock, Orson Welles, John Ford, Howard Hawks, James Stewart y John Wayne. Muchas de esas conversaciones quedaron plasmadas en ensayos fílmicos o en libros como Who The Devil Made It: Conversations with Legendary Film Directors y Who the Hell’s in It: Conversations with Hollywood’s Legendary Actors. También rodó documentales como Directed by John Ford (1971), otro sobre el músico Tom Petty, Runnin’ Down a Dream (2007) y el apuntado cierre de su filmografía sobre Buster Keaton.

Breve Historia Desconocida: Turismo Nuclear en los 50’s.

Turismo Nuclear, en los años 50’s las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

En los principios de los años 50’s, Estados Unidos entraba en la paranoia de la Guerra Fría, lo que se tradujo en un miedo irracional a una inminente invasión y comenzó a ensalzar el sentimiento de superioridad ante las otras potencias, pero el temor a los que consideraban la amenaza de la URSS, fue el acicate suficiente para que los ciudadanos aceptaran utilizar una zona de Nevada para hacer pruebas nucleares.

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

Durante la década de los 50 los turistas acudían a Nevada a observar las pruebas atómicas realizadas por el ejercito de los EEUU. Este era un reclamo más de la ciudad de Las Vegas, que durante la época de los 50’s vivía de un gran crecimiento poblacional debido al auge de los casinos, el llamado «Turismo Nuclear».

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

La población podía observar los hongos formado tras las detonaciones nucleares, convirtiéndose en un espectáculo imperdible y la oportunidad de fotografiar un evento único en mitad de las vacaciones o durante la estancia en los hoteles de Las Vegas, pudiendo observarlo desde la propia piscina.

Comenzó a raíz de la creación del Nevada Test Site, una reserva destinada para realizar prueba de armas atómicas en el interior de EEUU, situada en el condado de Nye, Nevada, situada a unos 105 kms al noreste de la recién creada ciudad de Las Vegas.

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

Nevada Test Site, fue el emplazamiento para las pruebas era una reserva del Departamento de Energía de los Estados Unidos, previamente conocido como Nevada Prowing Ground, el emplazamiento se estableció el 11 de enero de 1951 para la prueba de armas nucleares, y ocupaba una extensión de unos 3500 km cuadrados de desierto y terreno montañoso.

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

Al inicio de los años 50’s la población en la ciudad de Las Vegas, rondaba algo menos de los 25.000 habitantes, y la ciudad buscaba un impulso económico. Las jornadas posteriores a la primera detonación, las Cámara de Comercio de Las Vegas decidió promover estás pruebas como una atracción única de Las Vegas, se realizaron calendarios con publicidad en la que se detallaban las fechas de las detonaciones y los mejores lugares para poder ver las explosiones.

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

Durante aquel decenio la población de Las Vegas creció hasta un 161% debido a dos de los cautivadores motivos de la sociedad de la época, la floreciente industria de los casinos y la potente figura icónica que representaba Miss Atomic Blast.

Las Vegas decidió combinar dos de sus principales atracciones, bombas nucleares y coristas, en un concurso de belleza». Solo hubo cuatro coristas convertidas en reinas de belleza y no hubo un solo concurso de belleza de Miss Bomba Atómica, y la mayoría de las reinas eran simplemente coristas elegidas por su radiante… apariencia. Las reinas surgieron de una manera sólo vagamente relacionada: trajes de temática atómica, generalmente de la variedad de nubes en forma de hongo.

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

La primera chica pin-up atómica, Candyce King, apareció el 9 de mayo de 1952 en los periódicos Evening Telegraph (Dixon, Illinois) y Day Record (Statesville, Carolina del Norte) como «Miss Atomic Blast».

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

En la primavera de 1953, la ciudad de North Las Vegas eligió a Paula Harris como Miss North Las Vegas de 1953 y le dio el sobrenombre de «Miss A-Bomb».

En 1955, la Operation Cue llamó la atención cuando se retrasó varias veces debido a los fuertes vientos y fue apodada «Operation Mis-Cue». Linda Lawson fue coronada «Miss Cue» el 1 de mayo de 1955. El título era «para ilustrar otro error de funcionamiento de la Operación Bomba Cue». La «corona» de Lawson era una nube en forma de hongo.

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.
Linda Lawson

La última y más famosa fue Lee Merlin, coronada como «Miss Bomba Atómica», coincidiendo con la Operación Plumbbob, mientras lucía una nube en forma de hongo de algodón en la parte delantera de su traje de baño. La popular fotografía de Don English se distribuyó a nivel nacional.

La imagen de Miss Atomic Blast, la modelo de pin-up Lee A. Merlin aparecía en fotografías con los brazos en forma de la señal de victoria, cubierta por una nube de hongo que cubría su cuerpo, sugiriendo que estaba completamente desnuda.

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.
Lee Merlin – Miss Atomic Blast

Entre 1951 y 1992 se realizaron un total de 925 pruebas nucleares que fueron anunciadas en el NTS, de las cuales 825 de ellas fueron subterráneas, aunque se especula que hubo una gran cantidad de pruebas subterráneas que no fueron oficialmente confirmadas. El emplazamiento está cubierto por un gran cráter debido a las pruebas realizadas

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

A comienzo del año 1951. el 27 de enero, fue cuando se probó la bomba atómica de 1 kilotón de TNT sobre Frenchmans Flat, fue una explosión tan grande que se decía que el resplandor de la mismo llegó a verse en San Francisco. Las pruebas y las nubes atómicas podían verse desde casi 100 millas en cualquier dirección.

Turismo Nuclear, en los años 50 las pruebas nucleares se convirtieron en una atracción turística de Las Vegas, Nevada.

Finalmente, el 17 de julio de 1962 se realizó la prueba de «Little Feller I» de la llamada Operación Sunbeam y fue la última detonación atmosférica en el NTS. A partir de los años 60’s las pruebas atómicas sobre el suelo fueron ilegales, pero debido a las actividades durante aquel periodo hasta aquella fecha, más de diez mil personas han reclamado con éxito compensaciones por sufrir enfermedades derivadas de la radiación, obligando al gobierno de los EEUU a pagar más de 500 millones de dólares.