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Obituario: Irene Papas

Obituario: Irene Papas naci贸 en Chiliomidi, Grecia, el 3 de septiembre de 1926 en una aldea cerca de Corinto, aunque su familia se mud贸 a Atenas cuando ten铆a siete a帽os, y a los quince comenz贸 su carrera como actriz radiof贸nica, cantante y bailarina. Hija de Eleni Prevezanou, una maestra de escuela, y de Stavros Lelekos, un profesor de teatro cl谩sico de origen alban茅s.

Obituario: Irene Papas

Curs贸 estudios de Danza y Canto en la Real Escuela de Arte Dram谩tico de Atenas, gradu谩ndose en 1948. para integrarse despu茅s en el Teatro Nacional de Grecia, con el que particip贸 en representaciones de obras tan poderosas como 鈥淟as troyanas鈥 de Eur铆pides, y 鈥淢edea鈥 y 鈥淓lectra鈥 de S贸focles.

En aquella 茅poca juvenil conoci贸 a su 煤nico marido, Alkis Papas, con el que estuvo casado entre 1943 y 1947; contrajo matrimonio a la temprana edad de 17 a帽os. Despu茅s de esta experiencia no volver铆a a casarse, aunque s铆 tuvo relaciones amorosas largas.

Sus inicios fueron como cantante y bailarina actuando tambi茅n en el teatro. En cine arranc贸 su carrera en Grecia con聽Hamenoi angeloi (1948) Nikos Tsiforos. En 1953 rod贸 dos t铆tulos en Italia como secundaria, uno de ellos la notable聽Esc谩ndalo en Roma – Las infieles (1953) Mario Monicelli聽y Steno.

Obituario: Irene Papas

En la d茅cada de los 50 particip贸 en diversos t铆tulos europeos en Francia, Espa帽a, Italia y en Inglaterra de calidad discutible, pero que le permit铆an estar en la pantalla. Su debut en Hollywood de la mano de un western,聽La ley de la horca (1956), Robert Wise聽donde le acompa帽aba el duro聽James Cagney.

Descubierta por Elia Kazan, responsable de聽que la meca del cine se fijara en Papas, el cineasta y director teatral conoc铆a la maestr铆a de la actriz en la representaci贸n de las tragedias cl谩sicas griegas. 聽De modo que la actriz encarn贸 a las hero铆nas griegas por excelencia en聽Ant铆gona (1961)聽Yorgos Javellas y聽Elektra聽(1962) Mihalis Kakogiannis.聽Y volver铆an a acudir a ella para la b茅lica聽Los ca帽ones de Navarone聽(1961) J. Lee Thompson y La bah铆a de las esmeraldas聽(1964) James Neilson.

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Ese a帽o de 1964 tambi茅n estren贸聽Zorba, el griego (1964) Mihalis Kakogiannis le volv铆a a dirigir con la inolvidable m煤sica de Mikis Theodarakis, la composici贸n se hizo tan c茅lebre que est谩 considerado el聽segundo himno de Grecia. Coincidi贸 durante el rodaje con聽Anthony Quinn, con quien en 1954 ya hab铆a hecho un peplum,聽Atila, hombre o demonio (1954) Pietro Francisci, y al que volver铆a a tener como compa帽ero de reparto en聽Sue帽o de reyes聽(1969) Daniel Mann,聽Mahoma, el mensajero de Dios聽(1976) Moustapha Akkad y聽El le贸n del desierto聽(1981) Moustapha Akkad.

Particip贸 debido a su busto griego y su formaci贸n teatral en t铆tulos como las miniseries聽La odisea聽(versiones de 1968 Franco Rossi,聽Mario Bava,聽Piero Schivazappa y 1997 Andr茅i Konchalovski) En la nueva versi贸n del poema hom茅rico interpreta el rol de la madre de Ulises, Anticlea, en la anterior encarn贸 a Pen茅lope.聽Ifigenia聽(1977) Mihalis Kakogiannis y聽Las troyanas聽(1971) Mihalis Kakogiannis, donde tuvo como compa帽eras de reparto a聽Katharine Hepburn y聽Vanessa Redgrave. Otros t铆tulos de corte hist贸rico en que intervino son聽Ana de los mil d铆as聽(1969) Maxwell Anderson y聽La Biblia: Jacob聽(1994) Peter Hall.

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Actu贸 en cine de inquietudes sociales con t铆tulos tan destacables como聽Z聽(1969) Costa-Gavras, y聽Cristo se par贸 en 脡boli聽(1979) Francesco Rossi. Con Rossi volver铆a a trabajar en la adaptaci贸n imposible de una obra de聽Gabriel Garc铆a M谩rquez,聽Cr贸nica de una muerte anunciada聽(1987) Francesco Rossi.

Aunque selecta en los filmes que participaba, Papas no despreciaba ning煤n g茅nero as铆 particip贸 en obras como Temporada alta聽(1981) Clara Peploe, agradable y leve film donde aletea la cuesti贸n de la herencia griega europea. Party聽(1996)聽Manoel de Oliveira;聽Inquietud聽(1998)聽Manoel de Oliveira y聽Una pel铆cula hablada聽(2003) Manoel de Oliveira. Su 煤ltimo trabajo hollywoodiense fue en la poco resultona聽La mandolina del capit谩n Corelli聽(2001) John Madden, en Espa帽a rod贸聽Yerma聽(1998) Pilar T谩vora, basada en la obra hom贸nima de聽Federico Garc铆a Lorca.

En el mundo de la m煤sica le dio voz a las canciones de Mikis Theodorakis para Zorba el Griego, tambi茅n cant贸 para el m煤sico聽Vangelis, primero en el grupoAphrodite’s Child聽y despu茅s en los discos聽Odes聽(1979) y聽Rapsodies聽(1985).

El 7 de diciembre de 2001 fue nominada como 芦la mujer de Europa禄 en Bruselas, por su contribuci贸n a la promoci贸n de la identidad cultural europea.

Obituario: Irene Papas

Falleci贸 el mi茅rcoles 14 de septiembre de 2022 a la edad de 96 a帽os, tras anunciar en 2018 que llevaba cinco a帽os sufriendo Alzheimer.