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Obituario: Akira Takarada

Akira Takarada nació en la Corea japonesa el 29 de abril de 1934 durante su juventud vivió en Harbin (China). Su padre trabajó como ingeniero en el ferrocarril de South Manchuria. Después de la guerra, permaneció en Harbin, y es capaz de hablar chino mandarín e inglés.

Obiturario: Akira Takarada and Momoko Kôchi behind the scenes of Gojira (Godzilla 1954)

Se mudó a Japón con su familia en 1948. Se enroló en la productora japonesa Tōhō como parte de su programa «New Face» en abril de 1953. En su debut cinematográfico, tuvo un pequeño papel en And Then the Liberty Bell Rang (1954) Toshio Sugie, una biografía del educador Fukuzawa Yukichi.

Su gran oportunidad llegó cuando fue seleccionado como el buzo marino Hideto Ogata en el Godzilla original, Japón bajo el terror del monstruo (1954) Hideo Ogata. Se convirtió en un actor popular en Tōhō por su buena apariencia y carácter carismático y sofisticado.

Obituario: Akira Takarada

Actor popularizado en las décadas de 1950 y 1960 por sus numerosos papeles en películas de ciencia ficción, continuó su asociación con la serie de Godzilla en Mothra vs. Godzilla (1964) Ishiro HondaKaijū Daisensō (Los monstruos invaden la Tierra) (1965) Ishiro Honda, y Gojira, Ebira, Mosura Nankai no Daikettō (Los monstruos del mar) (1966) Jun Fukada. Sus papeles en películas de ciencia ficción y kaiju eiga (películas de monstruos gigantes) incluyen Frankenstein vs. Baragon (1965) Ishiro Honda.

Actor muy popular en Japón, también actuó en varias películas estadounidense-japonesas como Latitude Zero (1969). Sin embargo, su carrera se ralentizó a partir de la década de 1970 . 

En 1966, Akira Takarada se casó con Akiko Kojima , la primera Miss Universo de Japón , y se divorciaron en 1984. Su hija mayor, Michiru Kojima, es cantante.

Obituario: Akira Takarada

Regresó a la franquicia Godzilla en 1992 con Godzilla vs. Mothra (1992) Takao Okawara y apareció nuevamente en Godzilla: Final Wars (2004) Ryuhei Kitamura. También estuvo en una escena eliminada en la película de Godzilla (2014) Gareth Edwards.

Otras películas de ciencia ficción/ efectos especiales de Tōhō en las que apareció incluyen Half Human (1955) Ishiro HondaThe Last War (1961) Shue MatsubayashiKing Kong Escapes (1967) Ishiro Honda.

Takarada también fue una presencia asidua en el teatro, y un actor de doblaje fundamental para las importaciones de Hollywood.

De este modo puso voz a Rex Harrison en My Fair Lady (1964) George Cukor  cuando llegó al mercado japonés, haciendo lo propio con los villanos Ratigan y Jafar en Basil, el ratón superdetective (1986) John Musker, Ron Clements, Burny Mattinson, David Michener y Aladdin (1992) Ron Clements, John Musker. A este hechicero, por cierto, volvió a doblarle en la franquicia de videojuegos Kingdom Hearts, y uno de sus últimos créditos en dicho campo fue adaptar la voz de Ian McKellen cuando Cats (2019) Tom Hooper se estrenó en Japón.

Tōhō preparó una producción musical de Lo que el viento se llevó con el compositor y letrista de Broadway, Harold Rome para su nuevo teatro Teigeki en 1970. Titulada Scarlett, Takarada originalmente estaba programada para interpretar el papel de Rhett Butler. Sin embargo, las lesiones sufridas en un accidente en el que se cayó de una excavadora durante el rodaje le impidieron participar en esta producción teatral.

Obiturario: Akira Takarada

Debido a esta lesión desde hace años Takarada sufría intensos dolores en la región lumbar que lo hacían volver una y otra vez al hospital. La última aparición del actor en público fue el 10 de marzo cuando se presentó en silla de ruedas en una conferencia de prensa para celebrar el estreno de Yononaka ni Taete Sakura no Nakariseba (Si no hubiera flores de Cerezo en el mundo) (2022) Goto Yosuke, última película en la que el actor tuvo un rol protagónico. Falleció el 14 de marzo de 2022.

God Mazinger

God Mazinger is a Japanese comic book from the 1980s by Go Nagai that is a part of a long-running series, though it may easily be the most bizarre, creative, and entirely off-model, showing the influence of the American author, Edgar Rice Burroughs. A young boy from modern day Japan is transported back in time to the ancient prehistoric lost continent of Mu, where he has to defend an extremely bosomy princess from an invading empire, who uses forces made of still living giant dinosaurs.

God Mazinger is a Japanese comic book from the 1980s by Go Nagai
God Mazinger is a Japanese comic book from the 1980s by Go Nagai

The origin of the giant robot in this series is fascinating. Mu was the first civilization created when men were expulsed from the Garden of Eden into the primeval, prehistoric world. I can’t help but think that God was excessively harsh in sending the first people into a landscape with terrifiying giant dinosaurs. Either way, to atone for this, God left a statue of himself, a hundred feet tall, that would protect the first human civilization from monsters and dinosaurs. But according to the Prophecy, it would activate only when a Marty McFly/Luke Skywalker type boy protagonist from 20th Century Japan arrived to use his soul to awaken the giant statue, which becomes a robot with a giant sword.

God Mazinger is a Japanese comic book from the 1980s by Go Nagai
God Mazinger is a Japanese comic book from the 1980s by Go Nagai

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi…

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi...

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi artist, did the cover of the first-ever Marvel Comic in 1939. This is because Marvel’s comic books were an extension of their already existing pulp magazine publishing empire. 

Marvel Magazines (Timely Publishing), founded by Martin R. Goodman, knew Frank R. Paul as he illustrated the cover of many of their pulp magazines, like Marvel Mystery Stories and Marvel Science Stories as far back as 1938. Marvel Comics started off as an extension of the pulps into a new medium, hence why they called the most famous 20s-30s scifi artist of all time, with whom Marvel Magazines had a strong working relationship. 

Frank R. Paul’s cover for Marvel Science Stories, a year before:

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi...

Martin Goodman, pulp publisher and the founder of Marvel Magazines in the late 30s, was Stan Lee’s uncle by marriage, and gave Lee his first job in comics writing text stories in Captain America #3 (1942). Goodman had tickets on the Hindenburg’s final explosive flight (two years before creating Marvel’s comic publishing division), but had to cancel at the last minute. Incidentally, I am always amused by pedants who insist that Marvel “was actually called Timely Publishing in the 1930s-40s.” Technically true, I guess…but they were known as Marvel Magazines as far back as the 1930s.  

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi...

Here’s more support for the idea that Marvel Comics grew out of the Marvel pulp publishing empire: notice that in the first-ever Marvel Comic, they mention “Ka-Zar” on the cover as if the audience should know who he is. And they did! Marvel created that character in 1937, 2 years before Marvel even started publishing comics at all, in a character pulp in imitation less of Tarzan than of the Ki-Gor series.

Many know of Ka-Zar and the Savage Land because he was, like Captain America and the Human Torch, a pre-existing hero who was revived in the 1960s. The really unusual thing is that Ka-Zar was revived in the pages of X-Men, and so was absorbed into the cast of that title and never really broke out as a solo star, though every 2 decades, he gets a solo series.

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi...

Son of Star Wars. Battlestar Galactica

Son of Star Wars

Newsweek, September 11, 1978. Son of Star Wars. Battlestar Galactica

En 1978 se produjo uno de los casos en torno al copyright más polémicos. La productora de Star Wars, 20th Century Fox, demandó a Universal Studios, quienes a su vez eran los productores de la serie original Battlestar Galactica, por supuestamente plagiar a la obra de George Lucas. Un caso que terminó con una decisión salomónica y de sentido común.

20th Century Fox consideraba que tenía demasiadas referencias al universo creado de George Lucas, razón por la que demandó a Universal Studios por infracción de los derechos de autor. Una demanda donde alegaban hasta 34 ideas “robadas” o demasiado similares a Star Wars.

Universal Studios alegó a través de Glen Larson, el creador de la serie, que tuvo muy en cuenta no tomar claras referencias a Star Wars como los sables distintivos de la película de Lucas y que su obra estaba pensada mucho antes de Star Wars. Larson también comentaría que llegó a tener un encuentro anterior con Gary Kurtz, productor de Star Wars, donde le habló del planteamiento de Battlestar.

Al final el caso se decidió a favor de Battlestar Galactica dos años más tarde, el 22 de agosto de 1980, cuando ambas productoras deciden resolver fuera de los tribunales con una idea lógica, y es que una obra, y más aún de ciencia ficción, no deja de ser en parte una copia o derivado de otra anterior.

Para Battlestar Galactica, la solución llegó tarde y la producción ya se había cancelado. 

Annihilator (1986)

Annihilator (1986)
Annihilator (1986)
Annihilator (1986)
Annihilator (1986)
Annihilator (1986)

Annihilator (1986) Michael Chapman was essentially “Terminator: the Series” mingled with elements of Invasion of the Body Snatchers. The plot is that an everyman reporter realizes there is something wrong with his girlfriend since she took a transatlantic flight, and then figures out that everyone on the flight was replaced by a lookalike glowing-eyed unkillable alien invader, who, because of the limitations of their shapeshifted form, have to make do with local weaponry. Not believed by anyone, our hero has to kill every single person who came off the flight. Like so many unsold pilots that didn’t go to series, it aired once and only once as a “movie of the week.” (Where do you think they used to get those?)