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Vademécum de Her Doktor: Proyecto Ninjas del Infierno (1986)

Vademécum de Her Doktor: Proyecto Ninjas del Infierno (1986)

Vademécum de Her Doktor: Proyecto Ninjas del Infierno (1986)
Proyecto Ninjas del Infierno (1986) Godfrey Ho
Vademécum de Her Doktor: Proyecto Ninjas del Infierno (1986)
Proyecto Ninjas del Infierno (1986) Godfrey Ho
Vademécum de Her Doktor: Proyecto Ninjas del Infierno (1986)
Proyecto Ninjas del Infierno (1986) Godfrey Ho

Película dirigida por Godfrey Ho, bajo el seudónimo de Bruce Lambert para la la Filmark con Tomas Tang a la cabeza. Un mix entre dos o más películas, dando como resultado una demencial historia, en este caso con ninjas. En esta ocasión el metraje original editado procedente de una película de Corea del Sur llamada 13 Years Old Boy (1974) Shin Sang-ok y  protagonizada por Sung Il-Shin.

Por parte de la producción de la Filmark en la película participan los actores Chris Peterson, Daniel Wells, Kelly Kruize.

Director: Godfrey Ho (con el seudónimo de Bruce Lambert)

Nacionalidad: Hong Kong

Qué película más interesante!

Teniendo en cuenta que es una película de lo más chapucera que he visto en mi vida (creo que mezcla secuencias de dos películas distintas, debe ser una obra maestra del reciclaje), he de reconocer que me ha entretenido bastante.

Aquí se usan unas bolsas muy grandes de basura de distintos colores dependiendo del material de reciclaje que contienen. Pues si uno se pone una bolsa de basura de esa alrededor del cuerpo y se la termina atando en la cara a la altura de la boca, se parecerá a uno de los ninjas de esta película.

El director éste (Godfrey Ho), he visto que ha hecho más de 30 películas de ninjas a un ritmo de una por mes durante varios años. El montaje y la fotografía debe ser de lo peor que se puede hacer, salvo por algunas escenas que por bizarramente ridículas se convierten en atractivas. Destila cierto aroma «Troma» y la relación entre el capitán y el niño a veces es sospechosa.

La batalla final ocre vs. púrpura es de lo mejor que se puede encontrar en lucha genuina de ninjas por lo extremadamente absurda y sorprendente. Los flashbacks son para tirarse de los pelos y los diálogos son nefastos. Sin embargo, en una conversación entre el ninja ocre y el púrpura se puede escuchar lo siguiente: «¡Olvídate de mí! Yo no soy tan malvado como tú» (No sé por qué pero me suena al estilo de algún antiguo jugador de rol…)

Her Doktor

Vademécum de Her Doktor: ¿Quién mató a Bruce Lee? (1975)

Vademécum de Her Doktor: ¿Quién mató a Bruce Lee? (1975)

Vademécum de Her Doktor: ¿Quién mató a Bruce Lee? (1975)
¿Quién mató a Bruce Lee? (1975) Tony Lou Chun Ku
Vademécum de Her Doktor: ¿Quién mató a Bruce Lee? (1975)
¿Quién mató a Bruce Lee? (1975) Tony Lou Chun Ku
Vademécum de Her Doktor: ¿Quién mató a Bruce Lee? (1975)
¿Quién mató a Bruce Lee? (1975) Tony Lou Chun Ku
Vademécum de Her Doktor: ¿Quién mató a Bruce Lee? (1975)
¿Quién mató a Bruce Lee? (1975) Tony Lou Chun Ku
Vademécum de Her Doktor: ¿Quién mató a Bruce Lee? (1975) Tony Lou Chun Ku.
¿Quién mató a Bruce Lee? (1975) Tony Lou Chun Ku

¿Quién mató a Bruce Lee? (Long zheng hu dou jing wu hun, 1975) conocida en EEUU como Black Dragon’s Revenge fue una coproducción chino-estadounidense firmada por el prolífico cineasta Chin-Ku Lu (con su seudónimo Tommy Loo Chung), cuyo argumento, de manera descarada, elucubraba con la muerte del ídolo: dos agentes especiales, duchos en las artes marciales (Ron Van Clief y Charles Bonet), se enfrentan a otras organizaciones con idéntica misión: investigar y descubrir al asesino, o asesinos, del mítico Bruce Lee. Película que aprovechó el fallecimiento de la estrella Bruce Lee dos año antes para hacer el agosto a costa de su leyenda.

Entre el elenco podemos ver en plena acción a Ron Van CliefPhillip KoCharles BonetJason Pai PiaoYuen Qiu.

Dirección: Tony Lou Chun Ku.

Nacionalidad : Hong Kong.

Sorprendente película. Totalmente desequilibrada. Una historia muy interesante y unos protagonistas muy carismáticos. Muertes originales y luchas variadas. Pero la interpretación, edición, la fotografía y cualquier otro aspecto técnico son simplemente nefastos. Con un poco de mejor fotografía le habría puesto un 5.

Da la sensación que se filmó con muy pocos medios pero con bastante cariño. Pero a la hora del montaje estarían muy quemados o no sé que les debió pasar.

«Pantera» y «Dragón Negro» son personajes interesantes y que dan espectaculares mamporros. No conocía a Ron Van Clief, y gracias a esta película he leído sobre él y he visto su único combate oficial en el Ultimate Fighting, donde se demuestra por enésima vez que el Kung Fu es tan bonito de ver como inefectivo en un combate real.

En un open los participantes rezaban para que les tocara un oponente de Kung Fu o Taekwondo en las clasificatorias. A los que había que evitar eran a los de full-contact, thai-boxing, jiu-jitsu, kyoku-sinkai o karate-kempo, pero muy especialmente a los de boxeo. Ahora con el MMA todo se ha unificado, el arte vistoso ha desaparecido, y los luchadores son simplemente máquinas de matar. Si no mirad algún combate de Velasquez o Do Santos.

Volviendo a la película, tiene una cita muy buena. Cuando Ron Van Clief (que es de color), visita a la actriz de teatro, ésta aparece con maquillaje, y al hablar con él le espeta:

– Estás maquillado.

Y él contesta:

-No, esto es para toda la vida.

Así que esta película entra en la clasificación de «Blaxploitation» e hibrida con la «Bruceploitation» (quizás estén mal escritas), toda una curiosidad fílmica y que trata con mucho más respeto que otras películas de la «Bruce…» a Bruce Lee y sus enseñanzas.

El maestro de la escuela de Kung Fu es un puntazo, y la asesina con serpientes muy original.

En definitiva, ha valido la pena visionarla y la guardaré como documento antológico.

Her Doktor

Al Borde del Spoiler: Las Ibéricas FC (1971)

Las Ibéricas FC (1971) Pedro Masó.
Cartel turco de «Las Ibéricas FC» (1971) Pedro Masó

Las Ibéricas FC (1971) Pedro Masó. es la opera prima de Pedro Masó, que tras dos décadas siendo uno de los productores y guionistas más exitosos del cine español, daba el salto a la dirección en 1971 con Las Ibéricas F.C. 

Dirigida y producida por él en 1971. Se trata de una comedia ligera que responde a los cánones del cine español de la época y se la llega a considerar como la primera del conocido como «destape español». Además de los actores principales, cuenta con apariciones esporádicas (cameos) de algunos de los más populares actores españoles del momento. Algo que contribuyó a que el filme se convirtiera en todo un éxito de taquilla.

Las Ibéricas FC (1971) Pedro Masó.
Las Ibéricas FC (1971) Pedro Masó.

Escrita por el propio Masó junto a su colaborador habitual Antonio Vich, se adentran en un recién formado equipo de fútbol de féminas (como marketing para unos grandes almacenes), plasmando los distintos problemas que en su vida diaria deberán de hacer frente sus integrantes debido a su nueva actividad deportiva.

Las Ibéricas FC (1971) Pedro Masó.
cartel español de Las Ibéricas FC (1971) Pedro Masó.

La trama que es reflejo del pensamiento franquista sobre el rol de la mujer en la sociedad (y en el matrimonio), y que reúne todos los tópicos machistas y sexistas posibles sobre el deporte femenino y donde se ridiculizaba la posibilidad de que las mujeres pudiesen jugar al fútbol. Durante todo el metraje se reproduce el relato de que el deporte en general y el fútbol en particular son cosa de hombres. Es el retrato casposo de toda una mentalidad, de toda una sociedad.

Muchos críticos y espectadores la consideran como la peor película de la historia del cine hecho en España, o, cuando menos, la peor de la época en que se rodó.

Obituario: Irene Papas

Obituario: Irene Papas nació en Chiliomidi, Grecia, el 3 de septiembre de 1926 en una aldea cerca de Corinto, aunque su familia se mudó a Atenas cuando tenía siete años, y a los quince comenzó su carrera como actriz radiofónica, cantante y bailarina. Hija de Eleni Prevezanou, una maestra de escuela, y de Stavros Lelekos, un profesor de teatro clásico de origen albanés.

Obituario: Irene Papas

Cursó estudios de Danza y Canto en la Real Escuela de Arte Dramático de Atenas, graduándose en 1948. para integrarse después en el Teatro Nacional de Grecia, con el que participó en representaciones de obras tan poderosas como “Las troyanas” de Eurípides, y “Medea” y “Electra” de Sófocles.

En aquella época juvenil conoció a su único marido, Alkis Papas, con el que estuvo casado entre 1943 y 1947; contrajo matrimonio a la temprana edad de 17 años. Después de esta experiencia no volvería a casarse, aunque sí tuvo relaciones amorosas largas.

Sus inicios fueron como cantante y bailarina actuando también en el teatro. En cine arrancó su carrera en Grecia con Hamenoi angeloi (1948) Nikos Tsiforos. En 1953 rodó dos títulos en Italia como secundaria, uno de ellos la notable Escándalo en Roma – Las infieles (1953) Mario Monicelli y Steno.

Obituario: Irene Papas

En la década de los 50 participó en diversos títulos europeos en Francia, España, Italia y en Inglaterra de calidad discutible, pero que le permitían estar en la pantalla. Su debut en Hollywood de la mano de un western, La ley de la horca (1956), Robert Wise donde le acompañaba el duro James Cagney.

Descubierta por Elia Kazan, responsable de que la meca del cine se fijara en Papas, el cineasta y director teatral conocía la maestría de la actriz en la representación de las tragedias clásicas griegas.  De modo que la actriz encarnó a las heroínas griegas por excelencia en Antígona (1961) Yorgos JavellasElektra (1962) Mihalis Kakogiannis. Y volverían a acudir a ella para la bélica Los cañones de Navarone (1961) J. Lee Thompson y La bahía de las esmeraldas (1964) James Neilson.

Obituario: Irene Papas

Ese año de 1964 también estrenó Zorba, el griego (1964) Mihalis Kakogiannis le volvía a dirigir con la inolvidable música de Mikis Theodarakis, la composición se hizo tan célebre que está considerado el segundo himno de Grecia. Coincidió durante el rodaje con Anthony Quinn, con quien en 1954 ya había hecho un peplum, Atila, hombre o demonio (1954) Pietro Francisci, y al que volvería a tener como compañero de reparto en Sueño de reyes (1969) Daniel Mann, Mahoma, el mensajero de Dios (1976) Moustapha AkkadEl león del desierto (1981) Moustapha Akkad.

Participó debido a su busto griego y su formación teatral en títulos como las miniseries La odisea (versiones de 1968 Franco RossiMario BavaPiero Schivazappa y 1997 Andréi Konchalovski) En la nueva versión del poema homérico interpreta el rol de la madre de Ulises, Anticlea, en la anterior encarnó a Penélope. Ifigenia (1977) Mihalis KakogiannisLas troyanas (1971) Mihalis Kakogiannis, donde tuvo como compañeras de reparto a Katharine HepburnVanessa Redgrave. Otros títulos de corte histórico en que intervino son Ana de los mil días (1969) Maxwell AndersonLa Biblia: Jacob (1994) Peter Hall.

Obituario: Irene Papas

Actuó en cine de inquietudes sociales con títulos tan destacables como Z (1969) Costa-Gavras, y Cristo se paró en Éboli (1979) Francesco Rossi. Con Rossi volvería a trabajar en la adaptación imposible de una obra de Gabriel García Márquez, Crónica de una muerte anunciada (1987) Francesco Rossi.

Aunque selecta en los filmes que participaba, Papas no despreciaba ningún género así participó en obras como Temporada alta (1981) Clara Peploe, agradable y leve film donde aletea la cuestión de la herencia griega europea. Party (1996) Manoel de OliveiraInquietud (1998) Manoel de OliveiraUna película hablada (2003) Manoel de Oliveira. Su último trabajo hollywoodiense fue en la poco resultona La mandolina del capitán Corelli (2001) John Madden, en España rodó Yerma (1998) Pilar Távora, basada en la obra homónima de Federico García Lorca.

En el mundo de la música le dio voz a las canciones de Mikis Theodorakis para Zorba el Griego, también cantó para el músico Vangelis, primero en el grupo Aphrodite’s Child y después en los discos Odes (1979) y Rapsodies (1985).

El 7 de diciembre de 2001 fue nominada como «la mujer de Europa» en Bruselas, por su contribución a la promoción de la identidad cultural europea.

Obituario: Irene Papas

Falleció el miércoles 14 de septiembre de 2022 a la edad de 96 años, tras anunciar en 2018 que llevaba cinco años sufriendo Alzheimer.

Obituario: Cüneyt Arkin

El actor turco Cüneyt Arkin (Alpu, Turquía, 8 de septiembre de 1937-28 de junio de 2022) nacido como Fahrettin Cüreklibatır en la aldea de Gökçeoğlu en el distrito de Alpu en la Provincia de Eskişehir, Turquía, en una familia de origen tártaro de Crimea y nogayo.

Arkin era hijo de una familia de escasos recursos. Ante la insistencia de su madre y su hermana mayor, completó sus estudios allí y fue aceptado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Estambul con una beca. Después de graduarse en la universidad como médico, Cüreklibatır se casó con un colega médico Güler Mocan en 1965.

En 1966, nació su hija Filiz. Arkin desempeñaba como médico en el servicio militar obligatorio en Eskisehir cuando conoció al director Halit Refig, quien estaba rodando rodando la película Safak Bekcileri (1963) Halit Refig.

Obituario: Cüneyt Arkin

Aunque Arkin aceptó la oferta de Refig para actuar en la película, pero sus superiores en el ejército no dieron su consentimiento, por lo que no pudo participar. Pero le había picado el gusanillo del cine, comenzó a actuar en 1963

El matrimonio con Mocan no prosperó debido a la carrera cinematográfica y a las exigencias de su carrera cinematográfica y la pareja se divorció en 1968.

Se casó con Betul Isil en 1970, hija de una rica familia que poseía una fábrica de azulejos, pero se divorciaron al año siguiente. Arkin e Isil no pudieron mantenerse alejados por mucho tiempo: se volvieron a casar en 1972 e Isil dio a luz a dos hijos, Murat y Kaan Polat. A Arkin le sobreviven su esposa, hijos, hija y nietos. La esposa e hijos de Arkın han aparecido en varias de sus películas.

Obituario: Cüneyt Arkin. 'Dünyayi Kurtaran Adam' (la 'Star Wars turca')

En 1968 tomó el nombre artístico de Cüneyt Arkın y comenzó su carrera como actor prolífico que actuó en cerca de 300 películas que abarcan múltiples géneros. 

A finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, representó a un miembro Akinci del ejército otomano, así como a un campesino que lo ayuda, en un doble papel. Durante los inicios de su carrera, Arkın fue conocido por participar en dramas históricos situados en los inicios del Imperio otomano y de los selçuk de Anatolia, tales como Malkoçoğlu Cem Sultan y Battal Gazi.

Estas películas mostraron sus habilidades acrobáticas y de equitación que adquirió mientras ayudaba con el circo Medrano que se detuvo en Estambul.

Obituario: Cüneyt Arkin

En 1969, recibió el premio al «Mejor actor» con la película İnsanlar Yaşadıkça (1969) Memduh Ün en el Festival de Cine de Antalya Altın Portakal. En 1972, recibió el premio al «Mejor actor» en el 4º Festival de Cine de Adana Altın Koza. En 1976, Arkın recibió el premio al «Mejor actor» con la película Mağlup Edilmeyenler (1976) Atıf Yılmaz en el Festival de Cine de Antalya.

A finales de la década de 1970 participó en varias películas políticas dirigidas por Remzi Aydın Jöntürk, maestro del cine psicodélico turco de la época, realizando la serie de thrillers conocida como trilogía Adam -Yarınsız Adam (1976), Satılmış Adam (1977) y Yıkılmayan Adam (1977)- donde se exponía con violencia (y muchos colores) la desigualdad económica del país a través de los ojos de un criminal.

Obituario: Cüneyt Arkin Un cartel que anuncia 'Karateciler Istanbul'da', una película que presenta a artistas marciales chinos junto a Cuneyt Arkin.
Un cartel que anuncia ‘Karateciler Istanbul’da’, una película coproducida por la Shaw Brothers, con la participación de artistas marciales chinos junto a Cuneyt Arkin.

Realizó en la películas sus propias acrobacias montando a caballo y saltando desde acantilados, o lanzando golpes de kárate y patadas voladoras a enemigos malvados, Arkin también actuó como un protagonista romántico en muchas películas gracias a su apariencia de ídolo de matiné, en comparación con los actores populares de la época, especialmente Alain Delon, con una pizca de Burt Lancaster o Marcello Mastroianni en buena medida.

Obituario: Cüneyt Arkin

En la década de 1980 se hizo conocido en el mundo occidental por Dünyayı Kurtaran Adam (El hombre que salvó al mundo) (1982) Çetin İnanç, escrita y protagonizada por Arkin. Una película de fantasía en la que luchó contra extraterrestres peludos y voló una nave estelar, con escenas famosas intercaladas con imágenes de Star Wars de George Lucas (así como desvergonzados cortes de las bandas sonoras de En busca del arca perdida o Flash Gordon).

Es por eso que ‘El hombre que salvó al mundo’ con su trama absurda, monstruos extravagantes y paisajes de ensueño, filmada en Goreme, Anatolia, a menudo se conoce como la ‘Guerra de las Galaxias turca’ en fuentes extranjeras. Hoy en día es considerada una película de culto.

Obituario: Cüneyt Arkin

Conocido fuera de Turquía por coproducciones donde aparecía a veces en los créditos como George Arkın o Charles Arkin.

En 1999, recibió el premio «Premio de honor en toda su vida» en el 36º Festival de Cine de Antalya. En su carrera actoral, Arkın ha actuado en más de 300 películas. También ha dado numerosas conferencias sobre el alcohol y las drogas, y ha obtenido muchos premios y certificados sobre este tema. Arkın también ha aparecido en diferentes ramas de la televisión turca. En 2013, recibió un premio honorífico en la 18ª edición de los Premios de Actuación de Teatro y Cine Sadri Alışık.

Obituario: Cüneyt Arkin

Obituario: Colin Cantwell

Colin Cantwell era un artista conceptual, trabajó en muchas películas de género, pero sobre todo fue conocido por ser el diseñador de las naves que aparecían en la Star Wars (1977) George Lucas. Suyos son los diseños de naves populares como X-Wing Starfighter, TIE Fighter, Star Destroyer, además de diseñar la Estrella de la Muerte entre otros diseños.

Obituario: Colin Cantwell

Colin Cantwell nació en San Francisco en 1932 y fue diagnosticado con tuberculosis y desprendimiento parcial de retina a una edad temprana. Durante un AMA de Reddit en 2016, compartió que la cura era quedarse en una habitación oscura con un chaleco pesado en el pecho para evitar ataques de tos. “Pasé casi dos años de mi infancia inmovilizado en esta habitación oscura. ¡Basta decir que nada más podría detenerme después de eso!” comento el propio Cantwell.

Realizaría sus estudios hasta graduarse de la Universidad de California, Los Ángeles con un título en animación y luego sería invitado personalmente por Frank Lloyd Wright para asistir a su Escuela de Arquitectura.

Antes de comenzar su trabajo como especialista en efectos en Hollywood, Cantwell empezó a trabajar el Laboratorio de Propulsión a Chorro y en la NASA durante los años 60 , durante esta etapa creó una serie de programas educativos para que el público comprendiera los avances y descubrimientos de la agencia espacial. Incluso fue quien brindó información a Walter Cronkite cuando hizo su histórica transmisión de aterrizaje en la luna en 1969.

Su trabajo más conocido en la industria del cine fue en Star Wars, pero en su impresionante currículum incluye realización de efectos fotográficos para películas de género como 2001: A Space Odyssey (1968) Stanley Kubrick, diálogo técnico para Close Encounters of the Third Kind (1977) Steven Spielberg y trabajos como consultor de diseño de gráficos por computadora para Juegos de Guerra (1983) John Badham.

Obituario: Colin Cantwell

En su trabajo para 2001: A Space Odyssey, Cantwell colaboró estrechamente con Stanley Kubrick y según sus propias palabras llegó a convencer al director “para que no comenzara la película con una mesa de conferencias de 20 minutos”, su aportación fue fundamental para la apertura de la película.

Durante su participación en Juegos de Guerra, llegó a programar los monitores de Hewlett Packard para mostrar las escenas de las bombas en las pantallas de NORAD mientras el WOPR casi lanzaba armas nucleares. Su trabajo en ese proyecto lo llevó a programar un software que “llevó el Hewlett Packard real de unos pocos colores a 5000 colores».

Obituario: Colin Cantwell

En su faceta artística también fue escritor, siendo autor de dos novelas de ciencia ficción tituladas CoreFires 1 y CoreFires 2.

Obituario: Colin Cantwell

Carteles de Películas: Neal Adams

Carteles de Películas realizados por el dibujante de cómics Neal Adams.

Neal Adams trabajó para las editoriales DC y Marvel durante las décadas de 1960’s y 1970’s dibujando personajes como Batman, Superman, X-Men o los Vengadores.

Carteles de Películas: Neal Adam. Horror of the Blood Monsters (1970)

Horror of the Blood Monsters (1970) Al Adamson, con John Carradine, Robert Dix, Vicki Volante.

Carteles de Películas: Neal Adams. Westworld (1973)

West World (1973) Michael Crichton, con Yul Brynner, Richard Benjamin, James Brolin.

Carteles de Películas: Neal Adams. Grizzly (1976)

Grizzly (1976) William Girdler, con Christopher George, Andrew Prine y Richard Jaeckel.

Carteles de Películas: Neal Adams. The Black Dragon's Revenge (1975)

The Black Dragon’s Revenge (1975) Tony Liu, con Ron Van Clief, Phillip Ko, Charles Bonet, Jason Pai Piao, Yuen Qiu.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Jimmy Wang Yu, nació el 28 de marzo de 1943, también conocido como Wong Yu-lung o Wang Yue. Durante la década de 1960 se trasladó a Hong Kong y ahí empezó a darse a conocer tras ser una de las estrellas de acción más impactantes de Shaw Brothers Studio.

Su nombre de nacimiento fue Wang Zheng-quan. Nació en Wuxi, provincia de Jiangsu en China. Jimmy fue soldado de la República de China y campeón de natación en Hong Kong, así como un gran entusiasta de las carreras de coches antes de formar parte de la compañía de cine Shaw Brothers en 1963.

Obituario: Jimmy Wang Yu. The One-Armed Swordsman,

En 1966, el mentor – director Chang Cheh lo eligió para Tiger Boy (1966) Chang Cheh, una pequeña película de artes marciales en blanco y negro del género wushapian (película de wandering knights), que obtuvo una buena recaudación. Más tarde Chang Cheh lo dirigió en la película que lo consagró:

El Espadachín Manco (The One-Armed Swordsman) (1967) Chang Cheh, que trataba sobre el manejo de la espada, tal y como lo sugiere el título, siendo así un sello distintivo de sus habilidades de combate. Posteriormente, el proyecto se convirtió en la primera película de Hong Kong en ganar 1 millón de dólares en la taquilla local. (Estrenada en Italia en 1970 y luego de nuevo en 1973 bajo el título Mantieni l’odio per la tua vendetta).

Obituario: Jimmy Wang Yu

Formó equipo con el famoso director de cine de espadachines Chang Cheh y actuó en La Golondrina Dorada (The Golden Swallow) (1968) Chang Cheh, junto a Cheng Pei-Pei. Jimmy protagonizó muchas películas como Temple of the Red Lotus (1965) Hsu Tseng-HungEl Luchador Manco (1971) Jimmy Wang YuReturn of the Chinese Boxer (1975) Jimmy Wang YuEl Luchador Manco 2: La guillotina Voladora (1976) Jimmy Wang Yu.

Su película The Chinese Boxer, (1970) Jimmy Wang Yu, está acreditada como la primera que inició el género de películas de kung fu sin armas. Se convirtió en un fenómeno cultural en todo el Sudeste Asiático, contribuyendo en gran medida a la fama de su protagonista, y recaudó dos millones de dólares de Hong Kong en 1970, siendo la primera película de Hong Kong en establecer este récord.

Poco a poco, Jimmy Wang Yu se posicionó como una de las estrellas más grandes de Asia y popular en los grindhouses (género anclado a la violencia y situaciones bizarras) clandestinos de Estados Unidos, que además se especializaban en películas de bajo presupuesto.

Después del éxito de The Chinese Boxer, en busca de mayores ganancias, Jimmy Wang Yu rescindió su contrato con el estudio Shaw Brothers. El estudio de cine presentó una demanda contra él y ganó, como resultado el actor tuvo prohibido rodar otras películas en la industria cinematográfica en Hong Kong. Como resultado, Wang emigró a Taiwán, donde comenzó a trabajar con la Golden Harvest Distribution Company y otras compañías de producción cinematográfica independientes. Sus siguientes películas se rodarían la mayoría en Taiwan.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Gracias al éxito de The Chinese Boxer, Jimmy fue reconocido en todo el sureste de Asia en los años 70’s como el actor chino con mejores habilidades de puños y piernas. Sin embargo, llegado los años 70’s su fama se comenzó a verse eclipsada con la llegada de nuevos actores, la mayoría con mejores habilidades marciales como Ti Lung, David Chiang y especialmente Bruce Lee cuya película Karate a muerte en Bangkok (The Big Boss) (1971) Lo WeiWu Chia-Hsiang, convulsionó la industria del cine de artes marciales.

Durante la primera mitad de los 70’s participaría en numerosas películas. Dirigiría la curiosa Beach of the War Gods (1973) Jimmy Wang Yu, con cierta inspiración en Los 7 Samurais (1954) Akira Kurosawa desde el punto de vista nacionalista que siempre caracterizó a Jimmy. Durante esta época participaría en diversas producciones casi inéditas fuera de Taiwan y entonces conocería al director Lo Wei con el que rodaría una serie de películas de acción como A Man Called Tiger (1973) Lo WeiSeaman No. 7 (1973) Lo Wei o la cinta de serie B The Tattooed Dragon (1973) Lo Wei, en la que participaban la actriz Sylvia Chiang y Samuel Hui, hermano del cómico Michael Hui.

Obituario: Jimmy Wang Yu

En 1976 Jimmy participó junto al emergente joven actor y doble de riesgo Sing Lung, conocido por el mundo como Jackie Chan en la película, Meteoro Inmortal (Killer Meteors) (1976) Lo Wei. A finales de los 70’s Jimmy ayudó a Jackie Chan cuando entró en una disputa con el veterano director Lo Wei. 

Jackie Chan ya no quería trabajar para él debido al fracaso de las películas que había interpretado para Wei, que sin embargo estaba vinculado a una tríada de Hong Kong que amenazaba a la nueva estrella. Wang Yu, a su vez considerado contingente de las Tríadas taiwanesas, ayudó a resolver el problema afirmando su peso. Pero solo será una tregua: de hecho Jackie Chan dejará Hong Kong para trabajar en los Estados Unidos y regresará solo cuando su productor Raymond Chow hubo resuelto la situación con una compensación sustancial a Lo Wei.

Jackie Chan correspondió el favor de Wang Yu al aceptar papeles importantes en dos películas producidas por Wang Yu; Fantasy Mission Force (1982) Chu Yen-PingIsla de Fuego (Island of Fire) (1990) Chu Yen-Ping. Después de algunas películas con el Luchador Manco de nuevo como eje central, a destacar El luchador manco 2: La guillotina voladora (Master of the Flying Guillotine) (1975) Jimmy Wang Yu, trabajaría en una coproducción con Estados Unidos The Man From Hong Kong (1975) Brian Trenchard-Smith y Jimmy Wang Yu.

Durante la década de los 80’s volvería a entablar lazos con Chang Cheh interpretando el papel del pícaro Black Hat en Shangai 13 (1981) Chang Cheh. En 1986, Sammo Hung eligió a Wang como Wong Kay Ying, el padre del héroe del folclore chino Wong Fei Hung, en la película El Tren de los Millonarios (Millionaire’s Express) (1986) Sammo Hung.

Obituario: Jimmy Wang Yu

En 1991, el director y productor Tsui Hark le da también un pequeño papel en Erase una vez en China (Once Upon A Time In China) (1991) Tsui Hark, donde interpreta a uno de los esclavos al que los americanos intentan engañar. La última aparición notable de Jimmy Wang Yu antes del cambio de siglo se produjo en The Beheaded 1000 (1993) Ting Shan-hsi al lado de Joey Wong y Mónica Chan.

En los años siguientes Wang Yu mantuvo un perfil bajo, haciendo pocas apariciones públicas hasta 2002, cuando asistió al funeral del director que lo había descubierto y lanzado, su maestro Chang Cheh. Antes de la llegada de Bruce Lee, había sido el actor mejor pagado en el cine de Hong Kong, aunque los métodos de contrato salarial utilizados por el productor Shaw Brothers no permitían grandes sumas a las estrellas locales, a excepción de algunos bonos en caso de éxitos excepcionales, y fue por esta razón que Wang Yu se había «divorciado» de los Shaws

En 2011, 18 años después de su última aparición en el celuloide, tuvo un papel relevante en Dragón (Wu xia) (2011) Peter Chan, en la que, con 68 años, se enfrentaba a Donnie Yen. A continuación participó en varios films como Let’s Go! (2011) Wong Ching-poThe Guillotines (2012) Andrew Lau o Lost Soul (2013) Chung Mong-hong.

Jimmy Wang Yu actuó en más de 70 películas en una carrera que duró más de dos décadas. A pesar de que dejó una huella ineludible en el cine chino de artes marciales, nunca fue el gran artista marcial que representaba en sus películas. Las técnicas de cámara y la edición daban a Jimmy un aura de invencibilidad en la lucha. Fue practicante de Karate Shotokan y el actor de artes marciales mejor pagado hasta que Bruce Lee hizo aparición y batió todos los récords.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Durante años, diversos escándalos hicieron que apareciera en la prensa debido a problemas con el alcohol. En 1969 se casó con la actriz Lin Tsui, quien fue uno de los nombres más famosos en la industria del cine de Hong Kong en los años 50’s y 60’s. Dejó su carrera cinematográfica después de casarse pero no resultó un matrimonio bien avenido y se rompió en 1975 con alegaciones de maltrato por parte de Lin. Tuvieron tres hijas. La mayor, Linda Wong, fue una cantante bien conocida en los 90’s. Lin emigró a los Estados Unidos en 1977 y murió en 1995 a causa de un ataque de asma.

Jimmy volvió a casarse, esta vez con la azafata de vuelo Kai-cheng. También se divorciaron en 1997. Kai-cheng inició una relación con un joven hombre de negocios y Jimmy, acompañado por la prensa y la policiá, sorprendió a la pareja en público.

También tuvo otros problemas con la justicia. En 1981, se enfrentó a una acusación de asesinato en Taiwan pero fue absuelto por falta de pruebas. De vez en cuando, los titulares de la prensa anunciaban peleas en las que se veía envuelto Jimmy Wang Yu.

Wang Yu falleció el 5 abril 2022 a sus 79 años a causa de una enfermedad que lo mantuvo en alerta durante seis años.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Obituario: Akira Takarada

Akira Takarada nació en la Corea japonesa el 29 de abril de 1934 durante su juventud vivió en Harbin (China). Su padre trabajó como ingeniero en el ferrocarril de South Manchuria. Después de la guerra, permaneció en Harbin, y es capaz de hablar chino mandarín e inglés.

Obiturario: Akira Takarada and Momoko Kôchi behind the scenes of Gojira (Godzilla 1954)

Se mudó a Japón con su familia en 1948. Se enroló en la productora japonesa Tōhō como parte de su programa «New Face» en abril de 1953. En su debut cinematográfico, tuvo un pequeño papel en And Then the Liberty Bell Rang (1954) Toshio Sugie, una biografía del educador Fukuzawa Yukichi.

Su gran oportunidad llegó cuando fue seleccionado como el buzo marino Hideto Ogata en el Godzilla original, Japón bajo el terror del monstruo (1954) Hideo Ogata. Se convirtió en un actor popular en Tōhō por su buena apariencia y carácter carismático y sofisticado.

Obituario: Akira Takarada

Actor popularizado en las décadas de 1950 y 1960 por sus numerosos papeles en películas de ciencia ficción, continuó su asociación con la serie de Godzilla en Mothra vs. Godzilla (1964) Ishiro HondaKaijū Daisensō (Los monstruos invaden la Tierra) (1965) Ishiro Honda, y Gojira, Ebira, Mosura Nankai no Daikettō (Los monstruos del mar) (1966) Jun Fukada. Sus papeles en películas de ciencia ficción y kaiju eiga (películas de monstruos gigantes) incluyen Frankenstein vs. Baragon (1965) Ishiro Honda.

Actor muy popular en Japón, también actuó en varias películas estadounidense-japonesas como Latitude Zero (1969). Sin embargo, su carrera se ralentizó a partir de la década de 1970 . 

En 1966, Akira Takarada se casó con Akiko Kojima , la primera Miss Universo de Japón , y se divorciaron en 1984. Su hija mayor, Michiru Kojima, es cantante.

Obituario: Akira Takarada

Regresó a la franquicia Godzilla en 1992 con Godzilla vs. Mothra (1992) Takao Okawara y apareció nuevamente en Godzilla: Final Wars (2004) Ryuhei Kitamura. También estuvo en una escena eliminada en la película de Godzilla (2014) Gareth Edwards.

Otras películas de ciencia ficción/ efectos especiales de Tōhō en las que apareció incluyen Half Human (1955) Ishiro HondaThe Last War (1961) Shue MatsubayashiKing Kong Escapes (1967) Ishiro Honda.

Takarada también fue una presencia asidua en el teatro, y un actor de doblaje fundamental para las importaciones de Hollywood.

De este modo puso voz a Rex Harrison en My Fair Lady (1964) George Cukor  cuando llegó al mercado japonés, haciendo lo propio con los villanos Ratigan y Jafar en Basil, el ratón superdetective (1986) John Musker, Ron Clements, Burny Mattinson, David Michener y Aladdin (1992) Ron Clements, John Musker. A este hechicero, por cierto, volvió a doblarle en la franquicia de videojuegos Kingdom Hearts, y uno de sus últimos créditos en dicho campo fue adaptar la voz de Ian McKellen cuando Cats (2019) Tom Hooper se estrenó en Japón.

Tōhō preparó una producción musical de Lo que el viento se llevó con el compositor y letrista de Broadway, Harold Rome para su nuevo teatro Teigeki en 1970. Titulada Scarlett, Takarada originalmente estaba programada para interpretar el papel de Rhett Butler. Sin embargo, las lesiones sufridas en un accidente en el que se cayó de una excavadora durante el rodaje le impidieron participar en esta producción teatral.

Obiturario: Akira Takarada

Debido a esta lesión desde hace años Takarada sufría intensos dolores en la región lumbar que lo hacían volver una y otra vez al hospital. La última aparición del actor en público fue el 10 de marzo cuando se presentó en silla de ruedas en una conferencia de prensa para celebrar el estreno de Yononaka ni Taete Sakura no Nakariseba (Si no hubiera flores de Cerezo en el mundo) (2022) Goto Yosuke, última película en la que el actor tuvo un rol protagónico. Falleció el 14 de marzo de 2022.

Obituario: Sidney Poitier

Obituario: Sidney Poitier nació en Miami, un 20 de febrero de 1927 y falleció el 6 enero 2022 en Nassau, Bahamas. Conocido como actor, director de cine, escritor y diplomático estadounidense de origen bahameño, ganador del Premio Óscar en dos ocasiones., siendo el primer actor afroamericano en conseguir tan destacado premio.

Hijo de padres bahameños de la isla Cat dedicados al negocio de la agricultura, Evelyn Outten y Reginald James Poitier, Sydney Poitier nació de siete meses de gestación durante una visita de sus progenitores a Miami en 1927 adquiriendo de este modo la doble ciudadanía americana y bahameña (británica en esa época por ser colonia inglesa).

Tuvo una infancia y adolescencia bastante dura para ganarse la vida y regresó a Estados Unidos a casa de su hermano Ciryl para aportar a sus padres, trabajó como peón, friegaplatos, y otros trabajos.

En la ciudad de Florida, y a los 15 años de edad, sintió por primera vez el acoso de los racistas, un hecho que el joven Poitier no había conocido en Cat Island, lugar en el que la población era mayoritariamente negra. Para escapar de esta situación,

Obituario: Sidney Poitier

Sidney se marchó a Nueva York, una ciudad más cosmopolita en donde comenzó a buscarse la vida con pequeños trabajos hasta que tuvo que mentir por su edad para ingresar al cuerpo médico del Ejército en 1943, se alistó en el ejército para trabajar como ayudante médico en un hospital de veteranos en plena época de la Segunda Guerra Mundial.

A su regreso del conflicto, se incorporó al mundo de la interpretación. Pretendió acceder al American Negro Theatre, pero en su primera audición fue rechazado por su acento.

Este rechazo encorajinó a Sidney, quien comenzó a perfeccionar su dicción y a trabajar duro para perder el acento caribeño. En su segundo intento terminó incorporándose al grupo teatral y poco a poco fue adquiriendo experiencia sobre los escenarios hasta terminar en Broadway, en donde triunfó a finales de los años 40’s con la obra Lisístrata, una adaptación con intérpretes negros del conocido texto de Aristófanes.

Obituario: Sidney Poitier

Posteriormente logró que el productor Darryl F. Zanuck le eligiese para intervenir para hacer su debut en el cine con el director Joseph L. Mankiewicz en No Way Out (Un rayo de luz) (1950). Su buena apariencia, agradable personalidad y sólidas interpretaciones le abrieron la puerta en el mundo del celuloide ganando un gran reconocimiento, de hecho en Fugitivos (1958) Stanley Kramer, le valió la primera nominación de un actor afroamericano al Premio Oscar

Este inicio en la pantalla grande fue continuado con papeles secundarios pero significativos en películas como Tierra Prometida (1951) de Zoltan Korda o Hermanos Ante El Peligro (1952) Budd Boetticher, un film bélico protagonizado por Jeff Chandler.

Obituario: Sidney Poitier

En el año 1955, y trabajando al lado de Glenn Ford, logró su primer papel importante. La película se titulaba Semilla De Maldad (1955) Richard Brooks, un film que ponía de manifiesto el clima violento de un colegio público de Nueva York. Sidney interpretaba a uno de los alumnos.

Con posterioridad pudo ser visto en títulos tales como Donde La Ciudad Termina (1957) Martin Ritt, con participación de John Cassavetes. La Esclava Libre (1957) Raoul Walsh, una película de ambiente sureño Yvonne De Carlo y Clark Gable. Sangre Sobre La Tierra (1957) Richard Brook.

En el año 1958 alcanzó el estrellato con Fugitivos (1958) Stanley Kramer, película antiracista dirigida en la que Poitier compartió protagonismo con Tony Curtis. Por este último título consiguió ser nominado al premio Oscar en la categoría de mejor actor principal. El ganador de la estatuilla fue David Niven por Mesas Separadas (1958) Delbert Mann.

Obituario: Sidney Poitier

En 1963, Poitier consiguió ser el primer actor afroamericano en ganar el Óscar al mejor actor por su interpretación con Los lirios del valle (1963) Ralph Nelson, Posteriormente en 1965, destacó en la película antibelicista The Bedford Incident (1965) James B. Harris junto a Richard WidmarkLinda Darnell.

El resultado de sus logros fue confirmado en 1967 cuando protagonizó tres películas muy bien recibidas: To Sir, With Love (1967) James ClavellEn el calor de la noche (1967) Norman Jewison, y Adivina quién viene a cenar esta noche (1967) Stanley Kramer.

Obituario: Sidney Poitier

Posteriormente durante su carrera Poitier representó papeles controvertidos y relacionados constantemente a la lucha racial de los años setenta siendo por ello un referente en la comunidad negra y la igualdad de derechos en la Unión americana.

Los años 70’s conocieron el declive como actor, principalmente por el menor número de producciones en las que apareció y por la escasa trascendencia de éstas. En esta década también comenzó su carrera como director, iniciada con el western Buck y El Farsante (1972), que el propio Poitier co-protagonizó junto a Harry Belafonte y Ruby Dee.

Obituario: Sidney Poitier

La importancia de Sidney Poitier en el cine va mucho más allá de su excelente capacidad como intérprete. Su estatus estelar en los años 50’s y 60’s rompió el tradicional estereotipo de actor negro e incidió con sus personajes en la conciencia social sobre el conflicto racial en una época de cambio en valores y actitudes.

Desde 1997, Poitier fue designado embajador vitalicio de Bahamas en Japón y en 2002, 38 años después de recibir el Óscar al mejor actor, recibió un Óscar honorífico por su trayectoria. También ha escrito dos libros autobiográficos, This Life (1980) y The Measure of a Man: A Spiritual Autobiography (2000).