Mes: octubre 2013

Sax Rohmer y Fu Manchu.聽

Sax Rohmer fue un prol铆fico escritor ingl茅s de misterio, cuyo verdadero nombre era Arthur Henry Sarsfield Ward (15 de febrero de 1883 – 1 de junio de 1959), nacido en Birmingham, de padres irlandeses. Es conocido por su creaci贸n del maestro criminal, Dr. Fu Manchu y sus oponentes Denis Nayland Smith, el Dr. Petrie, llamado despu茅s el egipt贸logo Flinders Petrie, y la hermosa Karamaneh, la mujer de los sue帽os de Petrie.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

Adopt贸 el nombre de Sarsfield a los 18 a帽os, impresionado por las alcoh贸licas reclamaciones de su madre de descender del famoso general irland茅s del siglo XVII, Patrick Sarsfield. Despu茅s explicar铆a que su pseud贸nimo 鈥渟ax鈥 significaba 鈥渇ilo鈥 en saj贸n, y 鈥渞ohmer鈥 significaba 鈥渧agabundo鈥. Su primer relato 鈥La momia misteriosa鈥 (1903) apareci贸 en una revista, su primer libro 鈥溌ausa!鈥 en 1910, y su primera novela de Fu Manch煤, 鈥El misterio del Dr. Fu Manchu鈥 tres a帽os despu茅s.

Obtuvo un 茅xito inmediato. Durante los siguientes a帽os, las historias se publicaron en colecciones, pero al final del tercer libro, 鈥The Si-Fan Mysteries鈥 (1917), Fu Manch煤 perec铆a ahogado. En 1915, Rohmer invent贸 un personaje detectivesco, Gaston Max, que apareci贸 por primera vez en 鈥La garra amarilla鈥. Otra serie de personajes interesantes era la del detective de lo oculto Morris Klaw, y la de Sumuru, una dama cortada por el mismo patr贸n de Fu Manch煤.

En el per铆odo de 1920 a 1930, Rohmer fue uno de los m谩s le铆dos y mejor pagados escritores de magazines en lengua inglesa. Realiz贸 adem谩s, trabajos para el teatro, y cre贸 las letras de numerosas canciones. El inter茅s de Rohmer por la m铆stica y el ocultismo le llevaron a hacerse miembro de una organizaci贸n oculta, que inclu铆a a miembros tales como Aleister Crowley y William Butler Yeats.

Sus relatos sobrenaturales incluyen 鈥Brood of the witch Queen鈥 (1918) en el cual una momia egipcia es revivida para practicar antiguos conjuros en el mundo actual, y 鈥Cara gris鈥 (1924), en el que una supuesta reencarnaci贸n de Cagliostro provoca el caos.

La serie de Fu Manchu comenz贸 de nuevo, tras algunos a帽os de silencio, con 鈥La hija de Fu-Manchu鈥 (1931). Tras la II Guerra Mundial Rohmer se mud贸 a Estados Unidos. Entre los 煤ltimos trabajos de Rohmer destacan 鈥Hangover house鈥 (1949), basado en una obra de teatro nunca representada de finales de los 30, y la serie de Sumuru, cinco novelas publicadas entre 1950 y 1956. Sax Rohmer muri贸 de una combinaci贸n de neumon铆a e infarto, el 1 de Junio de 1959.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

Las historia de su personaje m谩s emblem谩tico, Fu Manchu, est谩n ambientadas a principios del siglo XX y empleando elementos de aventuras, misterio y ciencia-ficci贸n, las historias de este megal贸mano chino de gran inteligencia y con poderes hipn贸ticos, se centran en sus planes por tratar de dominar y destruir a la humanidad, contando para ello con la ayuda de su bella y malvada hija, y de amplio grupo de sirvientes que manejan la m谩s avanzada tecnolog铆a cient铆fica. Afortunadamente, el comisario de Scotland Yard Nayland Smith, y su fiel ayudante el Dr. Petrie (en clara alusi贸n a Sherlock Holmes y Watson), lograr谩n desbaratar sus planes.

El personaje de Fu Manchu fue llevado al cine debido a su popularidad. La primera serie de pel铆culas fue producida en Gran Breta帽a durante el cine mudo. Entre 1923 y 1924 H. Agar Lyons protagoniz贸 un total de 23 films, siendo la primera 鈥淭he Fiery Hand鈥 (1923) de A.E Coleby, y la 煤ltima 鈥Cragmire Tower鈥 (1924) de Fred Paul. Los papeles de Nayland Smith y el Dr. Petrie fueron encarnados por Fred Paul y Humberston Wright, respectivamente.

La primera serie sonora fue esta trilog铆a de films norteamericanos con el sueco Warner Oland como Fu Manch煤. En las dos primeras estuvo secundado por O. P. Heggie como Nayland Smith, y Neil Hamilton encarnando al Dr. Petrie. En la primera y segunda entrega, dirigidas por Rowland V. Lee, Fu Manchu logra desatar su odio a la raza blanca, acus谩ndolos del exterminio de su esposa e hijo durante la Rebeli贸n Boxer. Para ello, elaborar谩 un diab贸lico plan en el que tendr谩 como principal arma a Lia Elthan (Jean Arthur), una joven de raza blanca que ha crecido bajo su tutela.

En la tercera pel铆cula, dirigida por Lloyd Corrigan, Fu Manch煤 asume un papel m谩s secundario, ya que la gran protagonista es su malvada hija Ling Moy (Anna Way Wong), la cual combatir谩 a todo aquel que pretenda oponerse a los planes de su padre. En un papel secundario encontramos a Sessue Hayakawa. Al margen de estos films, Warner Oland tambi茅n dio vida al personaje en la pel铆cula 鈥Paramount on Parade鈥 (1930), concretamente en un fragmento de 茅sta titulado 鈥Murder Will Out鈥, donde se enfrentaba a los detectives Milo Vance (William Powell) y Sherlock Holmes (Clive Brooke).

La adaptaci贸n norteamericana dirigida por Charles Brabin y Charles Vidor. Un perfecto Boris Karloff asumi贸 el papel de Fu Manchu, dispuesto a encontrar la tumba de Gengis Kahn. Su objetivo consiste en apoderarse de la m谩scara y la cimitarra del legendario emperador para luego iniciar una nueva revoluci贸n china que se oponga a la raza blanca.: 芦La m谩scara de Fu Manchu禄 (The mask of Fu Manchu, 1932) con Boris Karloff como el malvado oriental y Myrna Loy como su p茅rfida hija, tiene el aroma a帽ejo de los seriales de los treinta, pero rodada en un estudio como MGM con m谩s medios, un Karloff sublime y unas dosis de ma帽a leche que sorprenden.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

La primera tira de c贸mic diaria fue creada por Leo O’Mealia entre 1931 y 1933; y de la mano de DC C贸mics, hizo su primera aparici贸n en el n煤mero 17 de 鈥淒etective Comics鈥 (1937). A partir de la publicaci贸n de Special Marvel Edition n潞15 (1973) empieza a aparecer en Marvel Comics. En dicho c贸mic, donde tambi茅n debuta Sir Denis Nayland Smith, se presenta a su hijo Shang-Chi, que protagonizar铆a varias series de Marvel en las que ser铆a recurrente la presencia de Fu Manch煤 como enemigo de su hijo. El Doctor Petrie tambi茅n aparecer铆a con menor frecuencia. Tras la p茅rdida de derechos de Marvel para publicar a los personajes de Sax Rohmer, Fu Manchu ha continuado apareciendo con otros nombres.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

En versiones cinematogr谩ficas m谩s modernas ha sido el actor brit谩nico Christopher Lee quien le ha prestado su rostro e imponente altura. as铆 intervino en una serie de pel铆culas: 芦El regreso de Fu-manchu禄 (1965) & 芦Las Novias de Fu-manchu禄 (1966) d铆ptico que supone la entrada del personaje en la d茅cada de los 60 y el cine en color. Estas dos primeras tienen mucho aroma Hammer Films y fueron producidas por Harry Alan Towers. Christopher Lee borda el personaje, con un guion bien tramado, aumento de raci贸n er贸tica y ambiente que captura muy bien el serialismo original.

En la saga cinematogr谩fica de Fu Manch煤 puede encontrarse de todo. Desde obras maestras (芦La m谩scara de Fu Manchu禄) a pel铆culas correctas (鈥El regreso de Fu Manchu鈥) y t铆tulos progresivamente peores, por no decir bodrios simp谩ticos. En su 煤ltima etapa Harry Alan Towers, quien demostr贸 ser un productor rata y pesetero, y al aliarse con Jess Franco -aventurado a rodar en cualquier condici贸n y tiempos- encontr贸 al director perfecto: R谩pido y barato鈥 De esta etapa surgen algunos t铆tulos sencillamente demenciales como 鈥El castillo de Fu-manchu鈥 (rodada en el Parc Guell de Barcelona) o la 鈥Fu Manchu y el Beso de la muerte鈥.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.聽

Tambi茅n cuenta con una comedia par贸dica brit谩nico-norteamericana, 鈥El diab贸lico plan del Dr. Fu Manchu鈥 (1980) que fue dirigida por Piers Haggard y estuvo protagonizada por Peter Sellers, el cual asume el doble papel de Fu Manchu y Nayland Smith. En su 168 cumplea帽os, Fu Manch煤 busca la manera de alcanzar la eterna juventud en el mundo contempor谩neo. Para ello necesita un valioso diamante que ser谩 robado por su poderosa red criminal. Aunque como era de esperar, Nayland Smith tratar谩 de detenerlo por en茅sima vez. En papeles secundarios encontramos a Helen Mirren, David Tomlinson y Sid Caesar.

Este film supuso la despedida cinematogr谩fica de Peter Sellers, el cual falleci贸 ese mismo a帽o, y cuya enfermedad provoc贸 que no pudiese rendir plenamente en su interpretaci贸n c贸mica y necesitase dobles en muchas escenas. Por todo ello el resultado art铆stico es bastante mediocre y los elementos de comedia no terminan de funcionar.

La 煤ltima aparici贸n del personaje hasta la fecha se produjo en la pel铆cula de programa doble 鈥Grindhouse鈥 de Quentin Tarantino y Robert Rodr铆guez. Concretamente en 鈥Werewolf Women of S.S.鈥, uno de los falsos trailers que completaron el film junto a las pel铆culas 鈥Planet Terror鈥 y 鈥Death Proof鈥. Este fragmento fue dirigido por Rob Zombie, y Nicolas Cage encarn贸 brevemente Fu Manch煤, involucrado en una serie de experimentos nazis relacionados con mujeres-lobo.

Rob Zombie’s 芦Werewolf Women of the SS禄 is a faux grindhouse trailer that was included in the 2007 芦Grindhouse禄 double bill by Quentin Tarantino and Robert Rodriguez https://www.youtube.com/watch?v=xynLdCh2Uss

Werewolf Women of S.S. – Rod Zombie