Cine y Televisión

Obituario: Colin Cantwell

Colin Cantwell era un artista conceptual, trabajó en muchas películas de género, pero sobre todo fue conocido por ser el diseñador de las naves que aparecían en la Star Wars (1977) George Lucas. Suyos son los diseños de naves populares como X-Wing Starfighter, TIE Fighter, Star Destroyer, además de diseñar la Estrella de la Muerte entre otros diseños.

Obituario: Colin Cantwell

Colin Cantwell nació en San Francisco en 1932 y fue diagnosticado con tuberculosis y desprendimiento parcial de retina a una edad temprana. Durante un AMA de Reddit en 2016, compartió que la cura era quedarse en una habitación oscura con un chaleco pesado en el pecho para evitar ataques de tos. “Pasé casi dos años de mi infancia inmovilizado en esta habitación oscura. ¡Basta decir que nada más podría detenerme después de eso!” comento el propio Cantwell.

Realizaría sus estudios hasta graduarse de la Universidad de California, Los Ángeles con un título en animación y luego sería invitado personalmente por Frank Lloyd Wright para asistir a su Escuela de Arquitectura.

Antes de comenzar su trabajo como especialista en efectos en Hollywood, Cantwell empezó a trabajar el Laboratorio de Propulsión a Chorro y en la NASA durante los años 60 , durante esta etapa creó una serie de programas educativos para que el público comprendiera los avances y descubrimientos de la agencia espacial. Incluso fue quien brindó información a Walter Cronkite cuando hizo su histórica transmisión de aterrizaje en la luna en 1969.

Su trabajo más conocido en la industria del cine fue en Star Wars, pero en su impresionante currículum incluye realización de efectos fotográficos para películas de género como 2001: A Space Odyssey (1968) Stanley Kubrick, diálogo técnico para Close Encounters of the Third Kind (1977) Steven Spielberg y trabajos como consultor de diseño de gráficos por computadora para Juegos de Guerra (1983) John Badham.

Obituario: Colin Cantwell

En su trabajo para 2001: A Space Odyssey, Cantwell colaboró estrechamente con Stanley Kubrick y según sus propias palabras llegó a convencer al director “para que no comenzara la película con una mesa de conferencias de 20 minutos”, su aportación fue fundamental para la apertura de la película.

Durante su participación en Juegos de Guerra, llegó a programar los monitores de Hewlett Packard para mostrar las escenas de las bombas en las pantallas de NORAD mientras el WOPR casi lanzaba armas nucleares. Su trabajo en ese proyecto lo llevó a programar un software que “llevó el Hewlett Packard real de unos pocos colores a 5000 colores».

Obituario: Colin Cantwell

En su faceta artística también fue escritor, siendo autor de dos novelas de ciencia ficción tituladas CoreFires 1 y CoreFires 2.

Obituario: Colin Cantwell

Carteles de Películas: Neal Adams

Carteles de Películas realizados por el dibujante de cómics Neal Adams.

Neal Adams trabajó para las editoriales DC y Marvel durante las décadas de 1960’s y 1970’s dibujando personajes como Batman, Superman, X-Men o los Vengadores.

Carteles de Películas: Neal Adam. Horror of the Blood Monsters (1970)

Horror of the Blood Monsters (1970) Al Adamson, con John Carradine, Robert Dix, Vicki Volante.

Carteles de Películas: Neal Adams. Westworld (1973)

West World (1973) Michael Crichton, con Yul Brynner, Richard Benjamin, James Brolin.

Carteles de Películas: Neal Adams. Grizzly (1976)

Grizzly (1976) William Girdler, con Christopher George, Andrew Prine y Richard Jaeckel.

Carteles de Películas: Neal Adams. The Black Dragon's Revenge (1975)

The Black Dragon’s Revenge (1975) Tony Liu, con Ron Van Clief, Phillip Ko, Charles Bonet, Jason Pai Piao, Yuen Qiu.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Jimmy Wang Yu, nació el 28 de marzo de 1943, también conocido como Wong Yu-lung o Wang Yue. Durante la década de 1960 se trasladó a Hong Kong y ahí empezó a darse a conocer tras ser una de las estrellas de acción más impactantes de Shaw Brothers Studio.

Su nombre de nacimiento fue Wang Zheng-quan. Nació en Wuxi, provincia de Jiangsu en China. Jimmy fue soldado de la República de China y campeón de natación en Hong Kong, así como un gran entusiasta de las carreras de coches antes de formar parte de la compañía de cine Shaw Brothers en 1963.

Obituario: Jimmy Wang Yu. The One-Armed Swordsman,

En 1966, el mentor – director Chang Cheh lo eligió para Tiger Boy (1966) Chang Cheh, una pequeña película de artes marciales en blanco y negro del género wushapian (película de wandering knights), que obtuvo una buena recaudación. Más tarde Chang Cheh lo dirigió en la película que lo consagró:

El Espadachín Manco (The One-Armed Swordsman) (1967) Chang Cheh, que trataba sobre el manejo de la espada, tal y como lo sugiere el título, siendo así un sello distintivo de sus habilidades de combate. Posteriormente, el proyecto se convirtió en la primera película de Hong Kong en ganar 1 millón de dólares en la taquilla local. (Estrenada en Italia en 1970 y luego de nuevo en 1973 bajo el título Mantieni l’odio per la tua vendetta).

Obituario: Jimmy Wang Yu

Formó equipo con el famoso director de cine de espadachines Chang Cheh y actuó en La Golondrina Dorada (The Golden Swallow) (1968) Chang Cheh, junto a Cheng Pei-Pei. Jimmy protagonizó muchas películas como Temple of the Red Lotus (1965) Hsu Tseng-HungEl Luchador Manco (1971) Jimmy Wang YuReturn of the Chinese Boxer (1975) Jimmy Wang YuEl Luchador Manco 2: La guillotina Voladora (1976) Jimmy Wang Yu.

Su película The Chinese Boxer, (1970) Jimmy Wang Yu, está acreditada como la primera que inició el género de películas de kung fu sin armas. Se convirtió en un fenómeno cultural en todo el Sudeste Asiático, contribuyendo en gran medida a la fama de su protagonista, y recaudó dos millones de dólares de Hong Kong en 1970, siendo la primera película de Hong Kong en establecer este récord.

Poco a poco, Jimmy Wang Yu se posicionó como una de las estrellas más grandes de Asia y popular en los grindhouses (género anclado a la violencia y situaciones bizarras) clandestinos de Estados Unidos, que además se especializaban en películas de bajo presupuesto.

Después del éxito de The Chinese Boxer, en busca de mayores ganancias, Jimmy Wang Yu rescindió su contrato con el estudio Shaw Brothers. El estudio de cine presentó una demanda contra él y ganó, como resultado el actor tuvo prohibido rodar otras películas en la industria cinematográfica en Hong Kong. Como resultado, Wang emigró a Taiwán, donde comenzó a trabajar con la Golden Harvest Distribution Company y otras compañías de producción cinematográfica independientes. Sus siguientes películas se rodarían la mayoría en Taiwan.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Gracias al éxito de The Chinese Boxer, Jimmy fue reconocido en todo el sureste de Asia en los años 70’s como el actor chino con mejores habilidades de puños y piernas. Sin embargo, llegado los años 70’s su fama se comenzó a verse eclipsada con la llegada de nuevos actores, la mayoría con mejores habilidades marciales como Ti Lung, David Chiang y especialmente Bruce Lee cuya película Karate a muerte en Bangkok (The Big Boss) (1971) Lo WeiWu Chia-Hsiang, convulsionó la industria del cine de artes marciales.

Durante la primera mitad de los 70’s participaría en numerosas películas. Dirigiría la curiosa Beach of the War Gods (1973) Jimmy Wang Yu, con cierta inspiración en Los 7 Samurais (1954) Akira Kurosawa desde el punto de vista nacionalista que siempre caracterizó a Jimmy. Durante esta época participaría en diversas producciones casi inéditas fuera de Taiwan y entonces conocería al director Lo Wei con el que rodaría una serie de películas de acción como A Man Called Tiger (1973) Lo WeiSeaman No. 7 (1973) Lo Wei o la cinta de serie B The Tattooed Dragon (1973) Lo Wei, en la que participaban la actriz Sylvia Chiang y Samuel Hui, hermano del cómico Michael Hui.

Obituario: Jimmy Wang Yu

En 1976 Jimmy participó junto al emergente joven actor y doble de riesgo Sing Lung, conocido por el mundo como Jackie Chan en la película, Meteoro Inmortal (Killer Meteors) (1976) Lo Wei. A finales de los 70’s Jimmy ayudó a Jackie Chan cuando entró en una disputa con el veterano director Lo Wei. 

Jackie Chan ya no quería trabajar para él debido al fracaso de las películas que había interpretado para Wei, que sin embargo estaba vinculado a una tríada de Hong Kong que amenazaba a la nueva estrella. Wang Yu, a su vez considerado contingente de las Tríadas taiwanesas, ayudó a resolver el problema afirmando su peso. Pero solo será una tregua: de hecho Jackie Chan dejará Hong Kong para trabajar en los Estados Unidos y regresará solo cuando su productor Raymond Chow hubo resuelto la situación con una compensación sustancial a Lo Wei.

Jackie Chan correspondió el favor de Wang Yu al aceptar papeles importantes en dos películas producidas por Wang Yu; Fantasy Mission Force (1982) Chu Yen-PingIsla de Fuego (Island of Fire) (1990) Chu Yen-Ping. Después de algunas películas con el Luchador Manco de nuevo como eje central, a destacar El luchador manco 2: La guillotina voladora (Master of the Flying Guillotine) (1975) Jimmy Wang Yu, trabajaría en una coproducción con Estados Unidos The Man From Hong Kong (1975) Brian Trenchard-Smith y Jimmy Wang Yu.

Durante la década de los 80’s volvería a entablar lazos con Chang Cheh interpretando el papel del pícaro Black Hat en Shangai 13 (1981) Chang Cheh. En 1986, Sammo Hung eligió a Wang como Wong Kay Ying, el padre del héroe del folclore chino Wong Fei Hung, en la película El Tren de los Millonarios (Millionaire’s Express) (1986) Sammo Hung.

Obituario: Jimmy Wang Yu

En 1991, el director y productor Tsui Hark le da también un pequeño papel en Erase una vez en China (Once Upon A Time In China) (1991) Tsui Hark, donde interpreta a uno de los esclavos al que los americanos intentan engañar. La última aparición notable de Jimmy Wang Yu antes del cambio de siglo se produjo en The Beheaded 1000 (1993) Ting Shan-hsi al lado de Joey Wong y Mónica Chan.

En los años siguientes Wang Yu mantuvo un perfil bajo, haciendo pocas apariciones públicas hasta 2002, cuando asistió al funeral del director que lo había descubierto y lanzado, su maestro Chang Cheh. Antes de la llegada de Bruce Lee, había sido el actor mejor pagado en el cine de Hong Kong, aunque los métodos de contrato salarial utilizados por el productor Shaw Brothers no permitían grandes sumas a las estrellas locales, a excepción de algunos bonos en caso de éxitos excepcionales, y fue por esta razón que Wang Yu se había «divorciado» de los Shaws

En 2011, 18 años después de su última aparición en el celuloide, tuvo un papel relevante en Dragón (Wu xia) (2011) Peter Chan, en la que, con 68 años, se enfrentaba a Donnie Yen. A continuación participó en varios films como Let’s Go! (2011) Wong Ching-poThe Guillotines (2012) Andrew Lau o Lost Soul (2013) Chung Mong-hong.

Jimmy Wang Yu actuó en más de 70 películas en una carrera que duró más de dos décadas. A pesar de que dejó una huella ineludible en el cine chino de artes marciales, nunca fue el gran artista marcial que representaba en sus películas. Las técnicas de cámara y la edición daban a Jimmy un aura de invencibilidad en la lucha. Fue practicante de Karate Shotokan y el actor de artes marciales mejor pagado hasta que Bruce Lee hizo aparición y batió todos los récords.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Durante años, diversos escándalos hicieron que apareciera en la prensa debido a problemas con el alcohol. En 1969 se casó con la actriz Lin Tsui, quien fue uno de los nombres más famosos en la industria del cine de Hong Kong en los años 50’s y 60’s. Dejó su carrera cinematográfica después de casarse pero no resultó un matrimonio bien avenido y se rompió en 1975 con alegaciones de maltrato por parte de Lin. Tuvieron tres hijas. La mayor, Linda Wong, fue una cantante bien conocida en los 90’s. Lin emigró a los Estados Unidos en 1977 y murió en 1995 a causa de un ataque de asma.

Jimmy volvió a casarse, esta vez con la azafata de vuelo Kai-cheng. También se divorciaron en 1997. Kai-cheng inició una relación con un joven hombre de negocios y Jimmy, acompañado por la prensa y la policiá, sorprendió a la pareja en público.

También tuvo otros problemas con la justicia. En 1981, se enfrentó a una acusación de asesinato en Taiwan pero fue absuelto por falta de pruebas. De vez en cuando, los titulares de la prensa anunciaban peleas en las que se veía envuelto Jimmy Wang Yu.

Wang Yu falleció el 5 abril 2022 a sus 79 años a causa de una enfermedad que lo mantuvo en alerta durante seis años.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung

El Dr. Wong Fei Hung fue un instructor de artes marciales y médico, que debido a su alto estatus en la comunidad, era un respetado líder de la milicia local en la década de 1900 en un momento en que la ley, el orden y el gobierno se estaban rompiendo. Lo que significaba que era el único aliado que el hombre común podía tener cuando no se podía recurrir al gobierno o a la policía.

Se dice (aunque no se tiene constancia de que sea cierto) que Wong Fei Hung nació en Foshan el noveno día del séptimo mes del vigésimo séptimo año del reinado del emperador Daoguang, esto es, el 9 de julio de 1847, en el distrito Nam Hoi de la provincia de Cantón dentro de una respetada familia de practicantes de Kung Fu.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung
Kwan Tak Hing como el Dr. Wong Fei Hung

De muy pequeño, comenzó a estudiar artes marciales bajo la tutela de su padre Wong Kei Ying, uno de los Diez Tigres de Cantón y médico de profesión. Para incrementar sus escasos ingresos familiares, viajó con su padre hasta Foshan en Guangzhou y por el resto de la provincial de Cantón realizando exhibiciones de artes marciales, vendiendo medicinas y practicando con algunos de los mejores maestros de la época.

Una leyenda en su propio tiempo, las hazañas del Dr. Wong Fei Hung fueron reportadas en periódicos en el sur de China en ese momento (era común que los duelos de artes marciales obtuvieran cobertura periodística). y tan cerca como se puede determinar, sus habilidades de artes marciales no fueron exageradas.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung

En un muelle de Foshan, los reporteros lo vieron retener a 30 hombres con un bastón (su arma elegida). A partir de ahí, fue con frecuencia el tema de la espeluznante ficción pulp china (lo mismo que figuras occidentales reales como Buffalo Bill y Billy the Kid), y finalmente fue objeto de películas mudas y talkies cuando comenzaron las películas.

El padre del Dr. Wong Fei Hung era un maestro de artes marciales que dirigía una escuela él mismo, y era miembro del legendario grupo, los Diez Tigres de Guangdong. Esto le da al Dr. Wong Fei Hung su otro apodo, el «Tigre después de los Diez Tigres«. Debido a que su escuela de artes marciales era conocida por hacer la Danza del León en eventos, otro apodo para él era «Danza del Señor del León«.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung
Kwan Tak Hing como el Dr. Wong Fei Hung

El estilo del Dr. Hung, Hung Gar (o Hung Family Style Fist) todavía es enseñado por sus estudiantes directos. Si vives en una gran ciudad, probablemente haya un Hung Gar Dojo allí si lo buscas. Tenía una esposa mucho más joven, Kwai Lan Mok (ella misma fue el tema de una gran cantidad de ficción pulp espeluznante y una buena serie de TVB en 2011) todavía estaba enseñando el estilo de su esposo en la década de 1970, aunque influenciado por el estilo de su propia familia, Mok Gar.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung

Pocos años después de su muerte, Wong Fei-hung ya se había convertido en una figura legendaria, que había inspirado muchos relatos folletinescos que reinventaban sus aventuras. A partir de 1949 el cine ha utilizado su figura tanto en imagen real como en animación.

Kwan Tak Hing tiene el récord de un actor que interpretó al mismo personaje la mayor cantidad de veces, interpretando al Dr. Wong Fei Hung en 70 películas de Kung Fu desde la década de 1930 hasta la década de 1950.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung
Kwan Tak Hing como el Dr. Wong Fei Hung

Obituario: Akira Takarada

Akira Takarada nació en la Corea japonesa el 29 de abril de 1934 durante su juventud vivió en Harbin (China). Su padre trabajó como ingeniero en el ferrocarril de South Manchuria. Después de la guerra, permaneció en Harbin, y es capaz de hablar chino mandarín e inglés.

Obiturario: Akira Takarada and Momoko Kôchi behind the scenes of Gojira (Godzilla 1954)

Se mudó a Japón con su familia en 1948. Se enroló en la productora japonesa Tōhō como parte de su programa «New Face» en abril de 1953. En su debut cinematográfico, tuvo un pequeño papel en And Then the Liberty Bell Rang (1954) Toshio Sugie, una biografía del educador Fukuzawa Yukichi.

Su gran oportunidad llegó cuando fue seleccionado como el buzo marino Hideto Ogata en el Godzilla original, Japón bajo el terror del monstruo (1954) Hideo Ogata. Se convirtió en un actor popular en Tōhō por su buena apariencia y carácter carismático y sofisticado.

Obituario: Akira Takarada

Actor popularizado en las décadas de 1950 y 1960 por sus numerosos papeles en películas de ciencia ficción, continuó su asociación con la serie de Godzilla en Mothra vs. Godzilla (1964) Ishiro HondaKaijū Daisensō (Los monstruos invaden la Tierra) (1965) Ishiro Honda, y Gojira, Ebira, Mosura Nankai no Daikettō (Los monstruos del mar) (1966) Jun Fukada. Sus papeles en películas de ciencia ficción y kaiju eiga (películas de monstruos gigantes) incluyen Frankenstein vs. Baragon (1965) Ishiro Honda.

Actor muy popular en Japón, también actuó en varias películas estadounidense-japonesas como Latitude Zero (1969). Sin embargo, su carrera se ralentizó a partir de la década de 1970 . 

En 1966, Akira Takarada se casó con Akiko Kojima , la primera Miss Universo de Japón , y se divorciaron en 1984. Su hija mayor, Michiru Kojima, es cantante.

Obituario: Akira Takarada

Regresó a la franquicia Godzilla en 1992 con Godzilla vs. Mothra (1992) Takao Okawara y apareció nuevamente en Godzilla: Final Wars (2004) Ryuhei Kitamura. También estuvo en una escena eliminada en la película de Godzilla (2014) Gareth Edwards.

Otras películas de ciencia ficción/ efectos especiales de Tōhō en las que apareció incluyen Half Human (1955) Ishiro HondaThe Last War (1961) Shue MatsubayashiKing Kong Escapes (1967) Ishiro Honda.

Takarada también fue una presencia asidua en el teatro, y un actor de doblaje fundamental para las importaciones de Hollywood.

De este modo puso voz a Rex Harrison en My Fair Lady (1964) George Cukor  cuando llegó al mercado japonés, haciendo lo propio con los villanos Ratigan y Jafar en Basil, el ratón superdetective (1986) John Musker, Ron Clements, Burny Mattinson, David Michener y Aladdin (1992) Ron Clements, John Musker. A este hechicero, por cierto, volvió a doblarle en la franquicia de videojuegos Kingdom Hearts, y uno de sus últimos créditos en dicho campo fue adaptar la voz de Ian McKellen cuando Cats (2019) Tom Hooper se estrenó en Japón.

Tōhō preparó una producción musical de Lo que el viento se llevó con el compositor y letrista de Broadway, Harold Rome para su nuevo teatro Teigeki en 1970. Titulada Scarlett, Takarada originalmente estaba programada para interpretar el papel de Rhett Butler. Sin embargo, las lesiones sufridas en un accidente en el que se cayó de una excavadora durante el rodaje le impidieron participar en esta producción teatral.

Obiturario: Akira Takarada

Debido a esta lesión desde hace años Takarada sufría intensos dolores en la región lumbar que lo hacían volver una y otra vez al hospital. La última aparición del actor en público fue el 10 de marzo cuando se presentó en silla de ruedas en una conferencia de prensa para celebrar el estreno de Yononaka ni Taete Sakura no Nakariseba (Si no hubiera flores de Cerezo en el mundo) (2022) Goto Yosuke, última película en la que el actor tuvo un rol protagónico. Falleció el 14 de marzo de 2022.

Son of Star Wars. Battlestar Galactica

Son of Star Wars

Newsweek, September 11, 1978. Son of Star Wars. Battlestar Galactica

En 1978 se produjo uno de los casos en torno al copyright más polémicos. La productora de Star Wars, 20th Century Fox, demandó a Universal Studios, quienes a su vez eran los productores de la serie original Battlestar Galactica, por supuestamente plagiar a la obra de George Lucas. Un caso que terminó con una decisión salomónica y de sentido común.

20th Century Fox consideraba que tenía demasiadas referencias al universo creado de George Lucas, razón por la que demandó a Universal Studios por infracción de los derechos de autor. Una demanda donde alegaban hasta 34 ideas “robadas” o demasiado similares a Star Wars.

Universal Studios alegó a través de Glen Larson, el creador de la serie, que tuvo muy en cuenta no tomar claras referencias a Star Wars como los sables distintivos de la película de Lucas y que su obra estaba pensada mucho antes de Star Wars. Larson también comentaría que llegó a tener un encuentro anterior con Gary Kurtz, productor de Star Wars, donde le habló del planteamiento de Battlestar.

Al final el caso se decidió a favor de Battlestar Galactica dos años más tarde, el 22 de agosto de 1980, cuando ambas productoras deciden resolver fuera de los tribunales con una idea lógica, y es que una obra, y más aún de ciencia ficción, no deja de ser en parte una copia o derivado de otra anterior.

Para Battlestar Galactica, la solución llegó tarde y la producción ya se había cancelado. 

Annihilator (1986)

Annihilator (1986)
Annihilator (1986)
Annihilator (1986)
Annihilator (1986)
Annihilator (1986)

Annihilator (1986) Michael Chapman was essentially “Terminator: the Series” mingled with elements of Invasion of the Body Snatchers. The plot is that an everyman reporter realizes there is something wrong with his girlfriend since she took a transatlantic flight, and then figures out that everyone on the flight was replaced by a lookalike glowing-eyed unkillable alien invader, who, because of the limitations of their shapeshifted form, have to make do with local weaponry. Not believed by anyone, our hero has to kill every single person who came off the flight. Like so many unsold pilots that didn’t go to series, it aired once and only once as a “movie of the week.” (Where do you think they used to get those?)