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First Spaceship on Venus

First Spaceship on Venus, German:聽Der schweigende Stern聽(en:聽The Silent Star), Polish:聽Milcz膮ca Gwiazda, is a 1960聽East German/Polish聽film directed by聽Kurt Maetzig聽and based on the novel聽The Astronauts聽by聽Stanis艂aw Lem. The film is also known as聽Planet of the Dead,聽Silent Star聽and聽Spaceship Venus Does Not Reply

A much shortened 1962聽Crown International Pictures聽English dubbed release in the USA used the name聽First Spaceship on Venus聽where it was聽double billed聽with聽Varan the Unbelievable. Lem disowned the movie.

Al Borde del Spoiler: Destino espacial: Venus (1959)

Al Borde del Spoiler: Destino espacial: Venus (1959) Kurt Maetzig

Pel铆cula de culto del cine de ciencia-ficci贸n alem谩n (de la extinta RDA), basada en una novela de Stanislaw Lem, 鈥Los astronautas鈥. El autor de 鈥Solaris鈥 aparta aqu铆 sus trascendencias filos贸ficas, resultando un film m谩s parecido al cine de Serie B estadounidense de los a帽os cincuenta.

Como base para el guion de esta prestigiosa coproducci贸n se tom贸 鈥Los astronautas鈥, la primera novela de Stanis艂aw Lem, publicada en 1951. El nombre del escritor era sin duda el mayor atractivo de este primer intento de colaboraci贸n en un proyecto tan at铆pico para los pa铆ses socialistas: una pel铆cula sobre un viaje a otro planeta.

Adem谩s, el tema de Astronautas era muy bueno desde el punto de vista de las reglas del g茅nero. El primer vuelo espacial tripulado a Venus contado por Lem cumpl铆a perfectamente los postulados de la primera producci贸n cinematogr谩fica de CiFi en Polonia. La pel铆cula se rod贸 en las instalaciones de la compa帽铆a DEFA en Babelsberg, cerca de Berl铆n, y en las proximidades de Zakopane. Se estren贸 el 7 de marzo de 1960.

Al Borde del Spoiler: Destino espacial: Venus (1959)

Los autores de la pel铆cula trasladan la historia del a帽o 2003 al m谩s cercano 1970. La econom铆a socialista est谩 triunfando, llevando la civilizaci贸n hasta las m谩s inh贸spitas regiones del pa铆s; entre los pa铆ses socialistas se desarrolla una colaboraci贸n internacional que ha permitido establecer bases espaciales permanentes en la Luna.

Durante unas obras en Siberia se descubre un fragmento de un metal desconocido para la humanidad, resultando ser restos del meteorito que cay贸 en Tunguska en 1908. Equipos de cient铆ficos y cerebros electr贸nicos, despu茅s de calcular la trayectoria del vuelo del meteorito, llegan a la conclusi贸n de que se trata de los restos de una nave c贸smica procedente de Venus que se estrell贸 contra nuestro planeta.

Por tanto, se toma la decisi贸n de emprender el primer vuelo tripulado extraplanetario a dicho planeta. La tripulaci贸n de la nave Kosmokrator est谩 compuesta por representantes de Jap贸n, EE.UU., Polonia, URSS, India, Alemania, China y un pa铆s africano. Los astronautas esperan descubrir una civilizaci贸n altamente desarrollada y floreciente, pero lo 煤nico que encuentran al llegar a Venus es un mont贸n de escombros radioactivos ennegrecidos. Los habitantes de Venus quer铆an invadir la Tierra, pero gastaron antes todo su armamento en un combate fratricida.

Al Borde del Spoiler: Destino espacial: Venus (Kurt Maetzig, 1959)

Kurt Maetzig, uno de los directores de cine m谩s importantes de la Rep煤blica Democr谩tica Alemana de aquella 茅poca, destilaba una calidad directamente proporcional a los 茅xitos de la cinematograf铆a de su pa铆s, artificialmente construido despu茅s de la II Guerra Mundial. En vez de dirigir bien a los actores, Maetzig puso delante de la c谩mara a unos monigotes construidos a base de ideas grandilocuentes ba帽adas en una salsa moralizadora dif铆cil de tragar.

Los personajes carecen de vida y energ铆a, sin mencionar su falta de humor y de autoiron铆a. La m谩s sosa es Yoko Tani, quien interpreta el personaje de una atractiva doctora japonesa, siempre con expresi贸n afligida, huella dejada por los sucesos traum谩ticos de Hiroshima y de la muerte de su esposo en la Luna. La actuaci贸n en Estrella silenciosa es una muestra cl谩sica de lo que en la 茅poca socialista se llamaba un 鈥渉omenaje con actuaci贸n art铆stica鈥.

Por culpa de tal direcci贸n, al p煤blico le deja de importar si los protagonistas volver谩n de Venus vivos o no. Por suerte, en esta producci贸n internacional particip贸 s贸lo un actor polaco, Ignacy Machowski, en el papel del ingeniero de a bordo. A parte de 茅l, aparece una actriz polaca, Lucyna Winnicka, en el papel secundario de una periodista de la televisi贸n Interwizja.

La parte visual de la pel铆cula es un verdadero museo de la imaginaci贸n de CF y confirma la regla de que la escenograf铆a de las pel铆culas de CiFi envejece tanto m谩s r谩pido cuanto m谩s moderna quiere parecer. Para un espectador contempor谩neo la imagen del interior de Kosmokrator resulta tan anticuada que le cuesta contener la sonrisa; el cerebro electr贸nico de la nave, llamado Marax, puede realizar la vertiginosa cantidad de 5 millones de operaciones por segundo; los equipos de a bordo son unos aparatos llenos de lucecitas centelleantes y pantallas en las que se proyectan unas f贸rmulas abstractas; y en una de las escenas observamos el estado de ingravidez, aunque, por desgracia, los cinturones de seguridad est谩n colgados de unos hilos claramente visibles. No obstante, hay que recordar que 芦Estrella Silenciosa禄 fue la primera pel铆cula de CiFi en la cinematograf铆a polaca.

Al Borde del Spoiler: Destino espacial: Venus (Kurt Maetzig, 1959)

Poni茅ndonos en el lugar del espectador de hace m谩s de 50 a帽os hay que reconocer que la visi贸n del gran escen贸grafo polaco, Anatol Radzinowicz (y su compa帽ero alem谩n, Alfred Hirchmeier) ten铆a que impresionar, y mucho. Los paisajes venusianos y las extra帽as construcciones sobre la superficie del planeta destruido supon铆an en aquella 茅poca un logro importante, igual que los interiores de Kosmokrator.

Ahora nadie se imagina as铆 la escenograf铆a de una pel铆cula de Cfii, pero para que esto pueda ser as铆 hoy el g茅nero tuvo que madurar, precisamente gracias a este tipo de intentos de los cineastas de las d茅cadas pasadas. Por otro lado, comparando la parte visual de 芦Estrella Silenciosa禄 con la de la serie Star Trek, cuyo rodaje empez贸 en los EE.UU. cinco a帽os m谩s tarde, podemos llegar a la conclusi贸n de que a nuestros artistas no les falt贸 imaginaci贸n y, a pesar de la situaci贸n de retraso en el progreso social los conceptos escenogr谩ficos a ambos lados del Tel贸n de Acero a veces se parec铆an mucho.

Al Borde del Spoiler: Destino espacial: Venus (Kurt Maetzig, 1959)

Los efectos especiales en 芦Estrella Silenciosa禄 eran bastante avanzados para aquella 茅poca y sus posibilidades t茅cnicas. La combinaci贸n 贸ptica de las fotograf铆as de maquetas con las tomas reales se realiz贸 de una manera perfecta, aunque la utilizaci贸n de los decorados en miniatura conduce a un efecto muy ingenuo y poco cre铆ble.

Los efectos especiales elaborados por Wah Chang y Gene Warren para la pel铆cula 芦La m谩quina del tiempo芦, que se rod贸 en el mismo a帽o y por la que sus creadores obtuvieron un Oscar, no parecen m谩s avanzados. Algunos cr铆ticos norteamericanos escribieron incluso que 芦Estrella Silenciosa禄 fue la pel铆cula de CiFi con el mejor aspecto visual producida fuera de Hollywood.

Pero, esas cr铆ticas fueron escritas despu茅s de ver la versi贸n estadounidense de la pel铆cula, que fue titulada 鈥First Spaceship on Venus鈥. Los estadounidenses, como es costumbre en ellos, acortaron la pel铆cula germano-polaca, la volvieron a montar, cambiaron la m煤sica, a la mayor铆a de los miembros de la tripulaci贸n les cambiaron la nacionalidad por la estadounidense (gracias al doblaje) y eliminaron todas las alusiones a la tragedia de Hiroshima. (Ver el tr谩iler de la versi贸n americana).

Al Borde del Spoiler: Destino espacial: Venus (Kurt Maetzig, 1959)