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OSS 117

OSS 117 corresponde al nombre en clave del agente secreto Hubert Bonisseur de La Bath. Personaje de ficci贸n creado por el escritor franc茅s Jean Bruce (y posteriormente continuado por su viuda Josette tras la muerte accidental de Jean Bruce). 

Jean Bruce, seud贸nimo de Jean Alexandre Brochet, nacido el 22 de marzo de 1921 en Par铆s. Jean Brochet era hijo de una pareja de restauradores y propietarios de caf茅s y tiendas de comestibles. Transcurri贸 su infancia en Beauvoir, al noreste de Sarthe (unida a la comuna de Ailli猫res en 1964), desde muy joven Bruce demostr贸 tener un gran inter茅s por la literatura y la escritura, lo que lo llev贸 a estudiar literatura francesa en la Sorbona. experiment贸 una aut茅ntica pasi贸n por el deporte, practic贸 el esqu铆, la equitaci贸n y obtuvo en Alen莽on su patente de piloto de avi贸n.

A los 18 a帽os, con la licencia de piloto en mano, participa en la Segunda Guerra Mundial en aviaci贸n civil y termina siendo derribado sobre las l铆neas alemanas. Logra regresar a la zona libre y se inscribe en la Facultad de Derecho de Clermont-Ferrand. Pronto abandon贸 sus estudios para unirse a la Resistencia en 1942. Durante una operaci贸n, conoci贸 a un oficial estadounidense una noche de septiembre de 1944. Este hombre servir谩 de modelo para el personaje de Hubert Bonisseur de la Bath, alias OSS 117. Esta experiencia marc贸 su vida y fue una fuente de inspiraci贸n para sus futuras novelas.

Tras la liberaci贸n del pa铆s ingresa en la escuela Superior de Polic铆a. Una vez finaliza esta formaci贸n, es nombrado Inspector para la represi贸n del tr谩fico financiero. Fue durante sus numerosos viajes profesionales, durante un viaje en tren conoci贸 a su futura esposa, Jos茅pha Pyrzbil, de origen polaco. Renunci贸 a la polic铆a y se convirti贸 a su vez en director de una empresa de importaci贸n y exportaci贸n, joyero, miembro de una compa帽铆a de teatro, secretario de un maharaj谩, promotor de una marca de mostaza y fund贸 una agencia de marketing de contraespionaje industrial…

Arruinado, ley贸 por casualidad un libro de Peter Cheney. Al enterarse de que estaba ganando una fortuna, Jean Bruce se sent贸 frente a su m谩quina de escribir y en tres semanas firm贸 Tu parles d’une ing茅nue, que ya cuenta las aventuras de Hubert Bonisseur de la Bath, m谩s conocido con el nombre de OSS 117. La novela es rechazada por las grandes editoriales, hasta que finalmente es aceptada por la recientemente creada Editions du Fleuve Noir y se convertir谩 en el n煤mero 1 de la colecci贸n 鈥Sp茅cial-Police鈥. Despu茅s de dieciocho en la colecci贸n, Bruce hab铆a escrito diez de ellos, su especialidad es, sin lugar a dudas, el espionaje.

Con la creaci贸n del personaje OSS 117, Bruce alcanz贸 la fama a nivel internacional. OSS 117 es un agente secreto franc茅s conocido por su inteligencia, valent铆a y atractivo f铆sico. Las novelas de Bruce, llenas de intriga, espionaje y emocionantes aventuras, se convirtieron en exitosos best-sellers y atrajeron a una amplia base de admiradores. Durante su vida escribi贸 prol铆ficamente un total de 91 novelas del personaje; adem谩s de muchas otras novelas antes de su repentina muerte a causa de un accidente automovil铆stico a la edad de 42 a帽os.

El 26 de marzo de 1963, mientras abandonaba su propiedad en Cheverny para dirigirse a la sede de Presses de la Cit茅, su editor, fue arrollado por un cami贸n cuando estaba al volante de su deportivo Jaguar, en un accidente de tr谩fico en Luzarches (Val d’Oise), teniendo fatales consecuencias.

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Jean Bruce durante una recepci贸n organizada en la Torre Eiffel el 10 de junio de 1952. De izquierda a derecha est谩n El Mabrouk, Jean Bruce, Hansenne y Ludmila Tcherina.禄 (Photo by AFP)

En 1966, su esposa Josette Bruce, tres a帽os despu茅s de enviudar, recibe la propuesta del editor de OSS 117, qui茅n le pidi贸 que continuara escribiendo la serie. Su primer libro de la serie fue Los Angeles Angels, continu贸 escribiendo 143 nuevos t铆tulos para el personaje OSS 117 desde 1966 hasta 1985.

Josette se cas贸 en segundas nupcias con Pierre Dourne, un amigo de la familia que sirvi贸 de inspiraci贸n para el personaje recurrente de las novelas, llamado Peter Dru. Despu茅s de 143 aventuras, escribi贸 su 煤ltimo libro OSS 117, Anathema in Atenas, en 1985. Adem谩s de continuar con el legado de su esposo, Josette tambi茅n escribi贸 otras novelas de misterio.

Desgraciadamente Josette Bruce muri贸 en 1996 a los 75 a帽os. Fue enterrada junto con su marido en el cementerio de la iglesia de San Pedro en Chantilly. La hija y el hijastro de Jean Bruce crearon y escribieron juntos la serie New Adventures of OSS 117. Fran莽ois y Martine Bruce escribieron 24 libros, desde 1987 hasta 1992.

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Josette Bruce

Obra Literaria.

Durante los tres primeros a帽os de su contrato con su editor, Fleuve Noir, Jean Bruce lleg贸 a escribir una novela al mes. Como otros autores de thrillers y novelas populares, Jean Bruce esconde parte de su producci贸n tras seud贸nimos. Por nombrar algunos: Jean Alexandre (sus dos nombres), Jean-Martin Rouan o Joyce Lyndsay. Aparte de novelas polic铆acas y de esp铆as, Jean Bruce es tambi茅n autor de una biograf铆a del escritor y piloto Antoine de Saint-Exup茅ry (1900-1944). Apareci贸 en 1953 en Presses de la Cit茅 bajo el t铆tulo Saint-Exup茅ry, piloto legendario .

Jean Bruce obtuvo fama mundial gracias a su creaci贸n literaria m谩s ic贸nica: el personaje de Hubert Bonisseur de La Bath. Nacido cuatro a帽os antes que el popular James Bond de Ian Fleming. Seg煤n indica su editor, bati贸 todos los r茅cords editoriales.

Las tres primeras novelas de la serie fueron inicialmente publicadas sin referencias al servicio secreto ni al agente OSS 117, aunque el protagonista era el detective Hubert Bonisseur de la Bath. Posteriormente se reeditar铆an estos t铆tulos con unos cambios m铆nimos, haciendo ya referencia al servicio secreto. As铆, Tu parles d’une ing茅nue se convertir铆a en Ici OSS 117Tous des patates, en OSS 117 et Force noire, y Une gosse qui charrie, en OSS 17 joue le jeu.

La fama de Jean Bruce se consolid贸 a medida que publicaba nuevas entregas de OSS 117, expandiendo su universo y atrayendo a lectores de todo el mundo. De este modo, OSS 117 se convirti贸 r谩pidamente en un 茅xito tanto en Francia como en el extranjero. Bruce logr贸 conquistar a los lectores con las aventuras de este esp铆a seductor y audaz, cuyos relatos mezclaban h谩bilmente acci贸n, intriga y un toque de humor, convirti茅ndose en un referente del g茅nero de espionaje.

El estilo literario de Jean Bruce se caracteriza por su sencillez y precisi贸n. En las novelas de John Bruce se incluyen frases bien escritas, bien construidas y relativamente breves. El vocabulario es sencillo, pero bien elegido; ilustra perfectamente las escenas, acciones, situaciones, sentimientos y emociones. Se respetan las reglas de la gram谩tica francesa. Esto a帽ade mucha luz a la historia. No hay vulgaridad ni escenas impactantes. Por ejemplo, la sensualidad y el encanto siempre est谩n en perfecta armon铆a con la historia. Las evocaciones se realizan con tacto. El suspenso est谩 presente en cada p谩gina y hace que queramos leer toda la novela de una vez.

El personaje de Hubert Bonisseur de La Bath es descrito como un coronel estadounidense de Luisiana de ascendencia francesa. Despu茅s de servir en la Oficina de Servicios Estrat茅gicos (OSS), de La Bath trabaj贸 para la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y luego para el Consejo de Seguridad Nacional (NSC).

En la vida real, el c贸digo OSS n煤mero 117 fue asignado a William L. Langer, historiador, analista de inteligencia y asesor pol铆tico estadounidense. quien sirvi贸 en la nueva Oficina de Servicios Estrat茅gicos (OSS) como subdirector y luego jefe de la Rama de Investigaci贸n y An谩lisis hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. En la correspondencia fue identificado como OSS 117, un nombre en clave que entr贸 en la cultura popular francesa para un personaje ficticio ic贸nico.

Adaptaciones Cinematogr谩ficas.

La primera adaptaci贸n cinematogr谩fica del personaje fue OSS 117 n’est pas mort (1956) Jean Sacha con Ivan Desny como protagonista. Con esta pel铆cula comenzar铆a una popular serie de varias pel铆culas con el agente siendo interpretado por varios actores. Este primer estreno se produjo seis a帽os del estreno de la primera de las pel铆culas de James Bond: Dr. No (1962) Terence Young.

Con el estreno de la primera pel铆cula de la saga Bond, se estrena OSS 117 se d茅cha卯ne (1963) Andr茅 Hunebelle, con Kerwin Mathews interpretando al agente especial, actor que fue un descubrimiento del director. Mathews repetir铆a papel en Banco 脿 Bangkok pour OSS 117 (1964) Andr茅 Hunebelle.

Un a帽o despu茅s, Frederick Stafford toma las riendas del personaje en Furia 脿 Bahia pour OSS 117 (1965) Andr茅 Hunebelle, y en A tout coeur 脿 Tokyo pour OSS 117 (1966) Michel Boisrond. El personaje vuelve a cambiar de cara y es el actor John Gavin (que protagoniz贸 Topaz (1969) Alfred Hitchcock) quien interpreta al agente en una producci贸n italiana Niente rose per OSS 117 (1968) Renzo Cerrato, Jean-Pierre Desagnat, Andr茅 Hunebelle, y cerrando la 茅poca cl谩sica del personaje, es vuelto a interpretar por Luc Merenda en OSS 117 prend des vacances (1970) Pierre Kalfon, que era una pel铆cula francesa para televisi贸n.

2006 trae consigo una reactivaci贸n de la serie, en las nuevas pel铆culas el personaje se reinventa como un agente secreto franc茅s que trabaja para el Service de Documentation Ext茅rieure et de Contre-Espionnage, la agencia de inteligencia francesa de 1944 a 1982 (ahora DGSE ). En esta nueva adaptaci贸n, el papel es tomado por el actor Jean Dujardin, as铆 se estrenan OSS 117: Le Caire, nid d’espions (2006) Michel Hazanavicius; y contin煤an con OSS 117 : Rio ne r茅pond plus (2009) Michel Hazanavicius; y recientemente con el estreno de OSS 117: Alerte rouge en Afrique noire (2021) Nicolas Debos.

Adem谩s de estas pel铆culas adaptando las novelas de Jean Bruce, se hicieron pel铆culas de algunos de los otros libros de Bruce, como Le vicomte r猫gle ses comptes (1976) Maurice Cloche con Kerwin Mathews y Fernando Rey, o Cinq Gars pour Singapour (1967) Bernard Toublanc-Michel con Sean Flynn.

Existe una pel铆cula en la que Jean-Paul Belmondo interpret贸 a una versi贸n de Jean Bruce y su creaci贸n tipogr谩fica OSS 117 en Le Magnifique (1973) Philippe de Broca.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung

El Dr. Wong Fei Hung fue un instructor de artes marciales y m茅dico, que debido a su alto estatus en la comunidad, era un respetado l铆der de la milicia local en la d茅cada de 1900 en un momento en que la ley, el orden y el gobierno se estaban rompiendo. Lo que significaba que era el 煤nico aliado que el hombre com煤n pod铆a tener cuando no se pod铆a recurrir al gobierno o a la polic铆a.

Se dice (aunque no se tiene constancia de que sea cierto) que Wong Fei Hung naci贸 en Foshan el noveno d铆a del s茅ptimo mes del vig茅simo s茅ptimo a帽o del reinado del emperador Daoguang, esto es, el 9 de julio de 1847, en el distrito Nam Hoi de la provincia de Cant贸n dentro de una respetada familia de practicantes de Kung Fu.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung
Kwan Tak Hing como el Dr. Wong Fei Hung

De muy peque帽o, comenz贸 a estudiar artes marciales bajo la tutela de su padre Wong Kei Ying, uno de los Diez Tigres de Cant贸n y m茅dico de profesi贸n. Para incrementar sus escasos ingresos familiares, viaj贸 con su padre hasta Foshan en Guangzhou y por el resto de la provincial de Cant贸n realizando exhibiciones de artes marciales, vendiendo medicinas y practicando con algunos de los mejores maestros de la 茅poca.

Una leyenda en su propio tiempo, las haza帽as del Dr. Wong Fei Hung fueron reportadas en peri贸dicos en el sur de China en ese momento (era com煤n que los duelos de artes marciales obtuvieran cobertura period铆stica). y tan cerca como se puede determinar, sus habilidades de artes marciales no fueron exageradas.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung

En un muelle de Foshan, los reporteros lo vieron retener a 30 hombres con un bast贸n (su arma elegida). A partir de ah铆, fue con frecuencia el tema de la espeluznante ficci贸n pulp china (lo mismo que figuras occidentales reales como Buffalo Bill y Billy the Kid), y finalmente fue objeto de pel铆culas mudas y talkies cuando comenzaron las pel铆culas.

El padre del Dr. Wong Fei Hung era un maestro de artes marciales que dirig铆a una escuela 茅l mismo, y era miembro del legendario grupo, los Diez Tigres de Guangdong. Esto le da al Dr. Wong Fei Hung su otro apodo, el 芦Tigre despu茅s de los Diez Tigres芦. Debido a que su escuela de artes marciales era conocida por hacer la Danza del Le贸n en eventos, otro apodo para 茅l era 芦Danza del Se帽or del Le贸n芦.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung
Kwan Tak Hing como el Dr. Wong Fei Hung

El estilo del Dr. Hung, Hung Gar (o Hung Family Style Fist) todav铆a es ense帽ado por sus estudiantes directos. Si vives en una gran ciudad, probablemente haya un Hung Gar Dojo all铆 si lo buscas. Ten铆a una esposa mucho m谩s joven, Kwai Lan Mok (ella misma fue el tema de una gran cantidad de ficci贸n pulp espeluznante y una buena serie de TVB en 2011) todav铆a estaba ense帽ando el estilo de su esposo en la d茅cada de 1970, aunque influenciado por el estilo de su propia familia, Mok Gar.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung

Pocos a帽os despu茅s de su muerte, Wong Fei-hung ya se hab铆a convertido en una figura legendaria, que hab铆a inspirado muchos relatos folletinescos que reinventaban sus aventuras. A partir de 1949 el cine ha utilizado su figura tanto en imagen real como en animaci贸n.

Kwan Tak Hing tiene el r茅cord de un actor que interpret贸 al mismo personaje la mayor cantidad de veces, interpretando al Dr. Wong Fei Hung en 70 pel铆culas de Kung Fu desde la d茅cada de 1930 hasta la d茅cada de 1950.

Breve Historia Desconocida: Wong Fei Hung
Kwan Tak Hing como el Dr. Wong Fei Hung

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi…

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi...

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi artist, did the cover of the first-ever Marvel Comic in 1939. This is because Marvel鈥檚 comic books were an extension of their already existing pulp magazine publishing empire.聽

Marvel Magazines (Timely Publishing), founded by Martin R. Goodman, knew Frank R. Paul as he illustrated the cover of many of their pulp magazines, like Marvel Mystery Stories and Marvel Science Stories as far back as 1938. Marvel Comics started off as an extension of the pulps into a new medium, hence why they called the most famous 20s-30s scifi artist of all time, with whom Marvel Magazines had a strong working relationship.聽

Frank R. Paul鈥檚 cover for Marvel Science Stories, a year before:

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi...

Martin Goodman, pulp publisher and the founder of Marvel Magazines in the late 30s, was Stan Lee鈥檚 uncle by marriage, and gave Lee his first job in comics writing text stories in Captain America #3 (1942). Goodman had tickets on the Hindenburg鈥檚 final explosive flight (two years before creating Marvel鈥檚 comic publishing division), but had to cancel at the last minute. Incidentally, I am always amused by pedants who insist that Marvel 鈥渨as actually called Timely Publishing in the 1930s-40s.鈥 Technically true, I guess鈥ut they were known as Marvel Magazines as far back as the 1930s.  

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi...

Here鈥檚 more support for the idea that Marvel Comics grew out of the Marvel pulp publishing empire: notice that in the first-ever Marvel Comic, they mention聽鈥淜a-Zar鈥 on the cover as if the audience should know who he is. And they did! Marvel created that character in 1937, 2 years before Marvel even started publishing comics at all, in a character pulp in imitation less of Tarzan than of the Ki-Gor series.

Many know of Ka-Zar and the Savage Land because he was, like Captain America and the Human Torch, a pre-existing hero who was revived in the 1960s. The really unusual thing is that Ka-Zar was revived in the pages of X-Men, and so was absorbed into the cast of that title and never really broke out as a solo star, though every 2 decades, he gets a solo series.

Frank R. Paul, the definitive pulp scifi...

James Triptree Jr, el 鈥淰ictor o Victoria鈥 de la literatura pulp de los 70鈥檚

James Triptree Jr, el 鈥淰ictor o Victoria鈥 de la literatura pulp de los 70鈥檚

James Tiptree, Jr. (24 de agosto de 1915 鈥 19 de mayo de 1987) era el seud贸nimo que la escritora estadounidense Alice Bradley Sheldon us贸 desde 1967 hasta su fallecimiento, veinte a帽os despu茅s. Tambi茅n utiliz贸 el seud贸nimo Racoona Sheldon entre 1974 y 1977. Tiptree/Sheldon fue reconocida por romper las barreras entre la percepci贸n de una literatura exclusivamente masculina o femenina.

Triptee/Sheldon era una escritora ecl茅ctica, capaz de trabajar en una variedad de estilos y subg茅neros, a menudo capaz de combinar el enfoque tecnol贸gico de los escritores hard con las inquietudes sociol贸gicas y psicol贸gicas de la ciencia ficci贸n soft y algo del estilo de la New Wave.

Luego de escribir algunas historias m谩s convencionales, produjo en 1969 El 煤ltimo vuelo del Doctor Ain, su primer trabajo que fue profundamente aclamado.

Muchas de sus historias poseen un ambiente que recuerda a la space opera y las revistas Pulp que le铆a en su juventud, aunque con un tono m谩s oscuro: los viajes estelares de los personajes est谩n a menudo vinculados con una fuerte alineaci贸n espiritual, o una experiencia trascendente que provoca una satisfacci贸n, pero tambi茅n la muerte. John Clute, notando las 鈥渋nconsolables complejidades de la visi贸n [de Tiptree]鈥 concluy贸 que 鈥渆s muy raro que una historia de James Tiptree no trate directamente con la muerte y termine con la muerte del esp铆ritu, o de toda esperanza, o de toda la humanidad鈥. Entre las m谩s notables de este estilo se encuentra Un moment谩neo sabor de existencia, en el cual el prop贸sito de la humanidad, hallado en un lejano planeta, hace de la vida humana individual algo totalmente in煤til.

Otro tema recurrente es la tensi贸n entre libre albedr铆o y determinismo biol贸gico, o de la raz贸n y el deseo sexual. Amor es el plan el plan es la muerte, una de las m谩s extra帽as historias de ciencia ficci贸n en la que no aparecen humanos, describe las racionalizaciones de una criatura alien铆gena por el brutal instinto que determina su ciclo de vida. En El eslab贸n vulnerable se sugiere que los humanos podr铆an razonar de una manera espec铆fica como para poder convertirse en asesinos sexuales desquiciados. El sexo es retratado en la obra de Tiptre de una forma l煤dica ciertas veces pero amenazante otras.

Antes de revelar su identidad, se pod铆a considerar que Tiptree manejaba temas demasiado feministas para un escritor del genero masculino, particularmente en Las mujeres que los hombres no ven, donde una decisi贸n aparentemente extrema retrata la exclusi贸n que sufren las mujeres. Sin embargo, la visi贸n de estos temas en su obra puede ser tambi茅n ambigua, como en la sociedad de clones femeninos de Houston, Houston, me recibe?.

Las dos novelas de Sheldon, escritas hacia el fin de su carrera, no recibieron tan buenas criticas como sus historias m谩s reconocidas pero siguieron explorando temas similares. Algunos de sus trabajos m谩s destacados se pueden hallar en Su humo se elev贸 para siempre, editado en 2004.

Sax Rohmer y Fu Manchu.聽

Sax Rohmer fue un prol铆fico escritor ingl茅s de misterio, cuyo verdadero nombre era Arthur Henry Sarsfield Ward (15 de febrero de 1883 – 1 de junio de 1959), nacido en Birmingham, de padres irlandeses. Es conocido por su creaci贸n del maestro criminal, Dr. Fu Manchu y sus oponentes Denis Nayland Smith, el Dr. Petrie, llamado despu茅s el egipt贸logo Flinders Petrie, y la hermosa Karamaneh, la mujer de los sue帽os de Petrie.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

Adopt贸 el nombre de Sarsfield a los 18 a帽os, impresionado por las alcoh贸licas reclamaciones de su madre de descender del famoso general irland茅s del siglo XVII, Patrick Sarsfield. Despu茅s explicar铆a que su pseud贸nimo 鈥渟ax鈥 significaba 鈥渇ilo鈥 en saj贸n, y 鈥渞ohmer鈥 significaba 鈥渧agabundo鈥. Su primer relato 鈥La momia misteriosa鈥 (1903) apareci贸 en una revista, su primer libro 鈥溌ausa!鈥 en 1910, y su primera novela de Fu Manch煤, 鈥El misterio del Dr. Fu Manchu鈥 tres a帽os despu茅s.

Obtuvo un 茅xito inmediato. Durante los siguientes a帽os, las historias se publicaron en colecciones, pero al final del tercer libro, 鈥The Si-Fan Mysteries鈥 (1917), Fu Manch煤 perec铆a ahogado. En 1915, Rohmer invent贸 un personaje detectivesco, Gaston Max, que apareci贸 por primera vez en 鈥La garra amarilla鈥. Otra serie de personajes interesantes era la del detective de lo oculto Morris Klaw, y la de Sumuru, una dama cortada por el mismo patr贸n de Fu Manch煤.

En el per铆odo de 1920 a 1930, Rohmer fue uno de los m谩s le铆dos y mejor pagados escritores de magazines en lengua inglesa. Realiz贸 adem谩s, trabajos para el teatro, y cre贸 las letras de numerosas canciones. El inter茅s de Rohmer por la m铆stica y el ocultismo le llevaron a hacerse miembro de una organizaci贸n oculta, que inclu铆a a miembros tales como Aleister Crowley y William Butler Yeats.

Sus relatos sobrenaturales incluyen 鈥Brood of the witch Queen鈥 (1918) en el cual una momia egipcia es revivida para practicar antiguos conjuros en el mundo actual, y 鈥Cara gris鈥 (1924), en el que una supuesta reencarnaci贸n de Cagliostro provoca el caos.

La serie de Fu Manchu comenz贸 de nuevo, tras algunos a帽os de silencio, con 鈥La hija de Fu-Manchu鈥 (1931). Tras la II Guerra Mundial Rohmer se mud贸 a Estados Unidos. Entre los 煤ltimos trabajos de Rohmer destacan 鈥Hangover house鈥 (1949), basado en una obra de teatro nunca representada de finales de los 30, y la serie de Sumuru, cinco novelas publicadas entre 1950 y 1956. Sax Rohmer muri贸 de una combinaci贸n de neumon铆a e infarto, el 1 de Junio de 1959.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

Las historia de su personaje m谩s emblem谩tico, Fu Manchu, est谩n ambientadas a principios del siglo XX y empleando elementos de aventuras, misterio y ciencia-ficci贸n, las historias de este megal贸mano chino de gran inteligencia y con poderes hipn贸ticos, se centran en sus planes por tratar de dominar y destruir a la humanidad, contando para ello con la ayuda de su bella y malvada hija, y de amplio grupo de sirvientes que manejan la m谩s avanzada tecnolog铆a cient铆fica. Afortunadamente, el comisario de Scotland Yard Nayland Smith, y su fiel ayudante el Dr. Petrie (en clara alusi贸n a Sherlock Holmes y Watson), lograr谩n desbaratar sus planes.

El personaje de Fu Manchu fue llevado al cine debido a su popularidad. La primera serie de pel铆culas fue producida en Gran Breta帽a durante el cine mudo. Entre 1923 y 1924 H. Agar Lyons protagoniz贸 un total de 23 films, siendo la primera 鈥淭he Fiery Hand鈥 (1923) de A.E Coleby, y la 煤ltima 鈥Cragmire Tower鈥 (1924) de Fred Paul. Los papeles de Nayland Smith y el Dr. Petrie fueron encarnados por Fred Paul y Humberston Wright, respectivamente.

La primera serie sonora fue esta trilog铆a de films norteamericanos con el sueco Warner Oland como Fu Manch煤. En las dos primeras estuvo secundado por O. P. Heggie como Nayland Smith, y Neil Hamilton encarnando al Dr. Petrie. En la primera y segunda entrega, dirigidas por Rowland V. Lee, Fu Manchu logra desatar su odio a la raza blanca, acus谩ndolos del exterminio de su esposa e hijo durante la Rebeli贸n Boxer. Para ello, elaborar谩 un diab贸lico plan en el que tendr谩 como principal arma a Lia Elthan (Jean Arthur), una joven de raza blanca que ha crecido bajo su tutela.

En la tercera pel铆cula, dirigida por Lloyd Corrigan, Fu Manch煤 asume un papel m谩s secundario, ya que la gran protagonista es su malvada hija Ling Moy (Anna Way Wong), la cual combatir谩 a todo aquel que pretenda oponerse a los planes de su padre. En un papel secundario encontramos a Sessue Hayakawa. Al margen de estos films, Warner Oland tambi茅n dio vida al personaje en la pel铆cula 鈥Paramount on Parade鈥 (1930), concretamente en un fragmento de 茅sta titulado 鈥Murder Will Out鈥, donde se enfrentaba a los detectives Milo Vance (William Powell) y Sherlock Holmes (Clive Brooke).

La adaptaci贸n norteamericana dirigida por Charles Brabin y Charles Vidor. Un perfecto Boris Karloff asumi贸 el papel de Fu Manchu, dispuesto a encontrar la tumba de Gengis Kahn. Su objetivo consiste en apoderarse de la m谩scara y la cimitarra del legendario emperador para luego iniciar una nueva revoluci贸n china que se oponga a la raza blanca.: 芦La m谩scara de Fu Manchu禄 (The mask of Fu Manchu, 1932) con Boris Karloff como el malvado oriental y Myrna Loy como su p茅rfida hija, tiene el aroma a帽ejo de los seriales de los treinta, pero rodada en un estudio como MGM con m谩s medios, un Karloff sublime y unas dosis de ma帽a leche que sorprenden.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

La primera tira de c贸mic diaria fue creada por Leo O’Mealia entre 1931 y 1933; y de la mano de DC C贸mics, hizo su primera aparici贸n en el n煤mero 17 de 鈥淒etective Comics鈥 (1937). A partir de la publicaci贸n de Special Marvel Edition n潞15 (1973) empieza a aparecer en Marvel Comics. En dicho c贸mic, donde tambi茅n debuta Sir Denis Nayland Smith, se presenta a su hijo Shang-Chi, que protagonizar铆a varias series de Marvel en las que ser铆a recurrente la presencia de Fu Manch煤 como enemigo de su hijo. El Doctor Petrie tambi茅n aparecer铆a con menor frecuencia. Tras la p茅rdida de derechos de Marvel para publicar a los personajes de Sax Rohmer, Fu Manchu ha continuado apareciendo con otros nombres.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

En versiones cinematogr谩ficas m谩s modernas ha sido el actor brit谩nico Christopher Lee quien le ha prestado su rostro e imponente altura. as铆 intervino en una serie de pel铆culas: 芦El regreso de Fu-manchu禄 (1965) & 芦Las Novias de Fu-manchu禄 (1966) d铆ptico que supone la entrada del personaje en la d茅cada de los 60 y el cine en color. Estas dos primeras tienen mucho aroma Hammer Films y fueron producidas por Harry Alan Towers. Christopher Lee borda el personaje, con un guion bien tramado, aumento de raci贸n er贸tica y ambiente que captura muy bien el serialismo original.

En la saga cinematogr谩fica de Fu Manch煤 puede encontrarse de todo. Desde obras maestras (芦La m谩scara de Fu Manchu禄) a pel铆culas correctas (鈥El regreso de Fu Manchu鈥) y t铆tulos progresivamente peores, por no decir bodrios simp谩ticos. En su 煤ltima etapa Harry Alan Towers, quien demostr贸 ser un productor rata y pesetero, y al aliarse con Jess Franco -aventurado a rodar en cualquier condici贸n y tiempos- encontr贸 al director perfecto: R谩pido y barato鈥 De esta etapa surgen algunos t铆tulos sencillamente demenciales como 鈥El castillo de Fu-manchu鈥 (rodada en el Parc Guell de Barcelona) o la 鈥Fu Manchu y el Beso de la muerte鈥.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.聽

Tambi茅n cuenta con una comedia par贸dica brit谩nico-norteamericana, 鈥El diab贸lico plan del Dr. Fu Manchu鈥 (1980) que fue dirigida por Piers Haggard y estuvo protagonizada por Peter Sellers, el cual asume el doble papel de Fu Manchu y Nayland Smith. En su 168 cumplea帽os, Fu Manch煤 busca la manera de alcanzar la eterna juventud en el mundo contempor谩neo. Para ello necesita un valioso diamante que ser谩 robado por su poderosa red criminal. Aunque como era de esperar, Nayland Smith tratar谩 de detenerlo por en茅sima vez. En papeles secundarios encontramos a Helen Mirren, David Tomlinson y Sid Caesar.

Este film supuso la despedida cinematogr谩fica de Peter Sellers, el cual falleci贸 ese mismo a帽o, y cuya enfermedad provoc贸 que no pudiese rendir plenamente en su interpretaci贸n c贸mica y necesitase dobles en muchas escenas. Por todo ello el resultado art铆stico es bastante mediocre y los elementos de comedia no terminan de funcionar.

La 煤ltima aparici贸n del personaje hasta la fecha se produjo en la pel铆cula de programa doble 鈥Grindhouse鈥 de Quentin Tarantino y Robert Rodr铆guez. Concretamente en 鈥Werewolf Women of S.S.鈥, uno de los falsos trailers que completaron el film junto a las pel铆culas 鈥Planet Terror鈥 y 鈥Death Proof鈥. Este fragmento fue dirigido por Rob Zombie, y Nicolas Cage encarn贸 brevemente Fu Manch煤, involucrado en una serie de experimentos nazis relacionados con mujeres-lobo.

Rob Zombie’s 芦Werewolf Women of the SS禄 is a faux grindhouse trailer that was included in the 2007 芦Grindhouse禄 double bill by Quentin Tarantino and Robert Rodriguez https://www.youtube.com/watch?v=xynLdCh2Uss

Werewolf Women of S.S. – Rod Zombie