Obituario: Jimmy Wang Yu

Jimmy Wang Yu, nació el 28 de marzo de 1943, también conocido como Wong Yu-lung o Wang Yue. Durante la década de 1960 se trasladó a Hong Kong y ahí empezó a darse a conocer tras ser una de las estrellas de acción más impactantes de Shaw Brothers Studio.

Su nombre de nacimiento fue Wang Zheng-quan. Nació en Wuxi, provincia de Jiangsu en China. Jimmy fue soldado de la República de China y campeón de natación en Hong Kong, así como un gran entusiasta de las carreras de coches antes de formar parte de la compañía de cine Shaw Brothers en 1963.

Obituario: Jimmy Wang Yu. The One-Armed Swordsman,

En 1966, el mentor – director Chang Cheh lo eligió para Tiger Boy (1966) Chang Cheh, una pequeña película de artes marciales en blanco y negro del género wushapian (película de wandering knights), que obtuvo una buena recaudación. Más tarde Chang Cheh lo dirigió en la película que lo consagró:

El Espadachín Manco (The One-Armed Swordsman) (1967) Chang Cheh, que trataba sobre el manejo de la espada, tal y como lo sugiere el título, siendo así un sello distintivo de sus habilidades de combate. Posteriormente, el proyecto se convirtió en la primera película de Hong Kong en ganar 1 millón de dólares en la taquilla local. (Estrenada en Italia en 1970 y luego de nuevo en 1973 bajo el título Mantieni l’odio per la tua vendetta).

Obituario: Jimmy Wang Yu

Formó equipo con el famoso director de cine de espadachines Chang Cheh y actuó en La Golondrina Dorada (The Golden Swallow) (1968) Chang Cheh, junto a Cheng Pei-Pei. Jimmy protagonizó muchas películas como Temple of the Red Lotus (1965) Hsu Tseng-HungEl Luchador Manco (1971) Jimmy Wang YuReturn of the Chinese Boxer (1975) Jimmy Wang YuEl Luchador Manco 2: La guillotina Voladora (1976) Jimmy Wang Yu.

Su película The Chinese Boxer, (1970) Jimmy Wang Yu, está acreditada como la primera que inició el género de películas de kung fu sin armas. Se convirtió en un fenómeno cultural en todo el Sudeste Asiático, contribuyendo en gran medida a la fama de su protagonista, y recaudó dos millones de dólares de Hong Kong en 1970, siendo la primera película de Hong Kong en establecer este récord.

Poco a poco, Jimmy Wang Yu se posicionó como una de las estrellas más grandes de Asia y popular en los grindhouses (género anclado a la violencia y situaciones bizarras) clandestinos de Estados Unidos, que además se especializaban en películas de bajo presupuesto.

Después del éxito de The Chinese Boxer, en busca de mayores ganancias, Jimmy Wang Yu rescindió su contrato con el estudio Shaw Brothers. El estudio de cine presentó una demanda contra él y ganó, como resultado el actor tuvo prohibido rodar otras películas en la industria cinematográfica en Hong Kong. Como resultado, Wang emigró a Taiwán, donde comenzó a trabajar con la Golden Harvest Distribution Company y otras compañías de producción cinematográfica independientes. Sus siguientes películas se rodarían la mayoría en Taiwan.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Gracias al éxito de The Chinese Boxer, Jimmy fue reconocido en todo el sureste de Asia en los años 70’s como el actor chino con mejores habilidades de puños y piernas. Sin embargo, llegado los años 70’s su fama se comenzó a verse eclipsada con la llegada de nuevos actores, la mayoría con mejores habilidades marciales como Ti Lung, David Chiang y especialmente Bruce Lee cuya película Karate a muerte en Bangkok (The Big Boss) (1971) Lo WeiWu Chia-Hsiang, convulsionó la industria del cine de artes marciales.

Durante la primera mitad de los 70’s participaría en numerosas películas. Dirigiría la curiosa Beach of the War Gods (1973) Jimmy Wang Yu, con cierta inspiración en Los 7 Samurais (1954) Akira Kurosawa desde el punto de vista nacionalista que siempre caracterizó a Jimmy. Durante esta época participaría en diversas producciones casi inéditas fuera de Taiwan y entonces conocería al director Lo Wei con el que rodaría una serie de películas de acción como A Man Called Tiger (1973) Lo WeiSeaman No. 7 (1973) Lo Wei o la cinta de serie B The Tattooed Dragon (1973) Lo Wei, en la que participaban la actriz Sylvia Chiang y Samuel Hui, hermano del cómico Michael Hui.

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En 1976 Jimmy participó junto al emergente joven actor y doble de riesgo Sing Lung, conocido por el mundo como Jackie Chan en la película, Meteoro Inmortal (Killer Meteors) (1976) Lo Wei. A finales de los 70’s Jimmy ayudó a Jackie Chan cuando entró en una disputa con el veterano director Lo Wei. 

Jackie Chan ya no quería trabajar para él debido al fracaso de las películas que había interpretado para Wei, que sin embargo estaba vinculado a una tríada de Hong Kong que amenazaba a la nueva estrella. Wang Yu, a su vez considerado contingente de las Tríadas taiwanesas, ayudó a resolver el problema afirmando su peso. Pero solo será una tregua: de hecho Jackie Chan dejará Hong Kong para trabajar en los Estados Unidos y regresará solo cuando su productor Raymond Chow hubo resuelto la situación con una compensación sustancial a Lo Wei.

Jackie Chan correspondió el favor de Wang Yu al aceptar papeles importantes en dos películas producidas por Wang Yu; Fantasy Mission Force (1982) Chu Yen-PingIsla de Fuego (Island of Fire) (1990) Chu Yen-Ping. Después de algunas películas con el Luchador Manco de nuevo como eje central, a destacar El luchador manco 2: La guillotina voladora (Master of the Flying Guillotine) (1975) Jimmy Wang Yu, trabajaría en una coproducción con Estados Unidos The Man From Hong Kong (1975) Brian Trenchard-Smith y Jimmy Wang Yu.

Durante la década de los 80’s volvería a entablar lazos con Chang Cheh interpretando el papel del pícaro Black Hat en Shangai 13 (1981) Chang Cheh. En 1986, Sammo Hung eligió a Wang como Wong Kay Ying, el padre del héroe del folclore chino Wong Fei Hung, en la película El Tren de los Millonarios (Millionaire’s Express) (1986) Sammo Hung.

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En 1991, el director y productor Tsui Hark le da también un pequeño papel en Erase una vez en China (Once Upon A Time In China) (1991) Tsui Hark, donde interpreta a uno de los esclavos al que los americanos intentan engañar. La última aparición notable de Jimmy Wang Yu antes del cambio de siglo se produjo en The Beheaded 1000 (1993) Ting Shan-hsi al lado de Joey Wong y Mónica Chan.

En los años siguientes Wang Yu mantuvo un perfil bajo, haciendo pocas apariciones públicas hasta 2002, cuando asistió al funeral del director que lo había descubierto y lanzado, su maestro Chang Cheh. Antes de la llegada de Bruce Lee, había sido el actor mejor pagado en el cine de Hong Kong, aunque los métodos de contrato salarial utilizados por el productor Shaw Brothers no permitían grandes sumas a las estrellas locales, a excepción de algunos bonos en caso de éxitos excepcionales, y fue por esta razón que Wang Yu se había «divorciado» de los Shaws

En 2011, 18 años después de su última aparición en el celuloide, tuvo un papel relevante en Dragón (Wu xia) (2011) Peter Chan, en la que, con 68 años, se enfrentaba a Donnie Yen. A continuación participó en varios films como Let’s Go! (2011) Wong Ching-poThe Guillotines (2012) Andrew Lau o Lost Soul (2013) Chung Mong-hong.

Jimmy Wang Yu actuó en más de 70 películas en una carrera que duró más de dos décadas. A pesar de que dejó una huella ineludible en el cine chino de artes marciales, nunca fue el gran artista marcial que representaba en sus películas. Las técnicas de cámara y la edición daban a Jimmy un aura de invencibilidad en la lucha. Fue practicante de Karate Shotokan y el actor de artes marciales mejor pagado hasta que Bruce Lee hizo aparición y batió todos los récords.

Obituario: Jimmy Wang Yu

Durante años, diversos escándalos hicieron que apareciera en la prensa debido a problemas con el alcohol. En 1969 se casó con la actriz Lin Tsui, quien fue uno de los nombres más famosos en la industria del cine de Hong Kong en los años 50’s y 60’s. Dejó su carrera cinematográfica después de casarse pero no resultó un matrimonio bien avenido y se rompió en 1975 con alegaciones de maltrato por parte de Lin. Tuvieron tres hijas. La mayor, Linda Wong, fue una cantante bien conocida en los 90’s. Lin emigró a los Estados Unidos en 1977 y murió en 1995 a causa de un ataque de asma.

Jimmy volvió a casarse, esta vez con la azafata de vuelo Kai-cheng. También se divorciaron en 1997. Kai-cheng inició una relación con un joven hombre de negocios y Jimmy, acompañado por la prensa y la policiá, sorprendió a la pareja en público.

También tuvo otros problemas con la justicia. En 1981, se enfrentó a una acusación de asesinato en Taiwan pero fue absuelto por falta de pruebas. De vez en cuando, los titulares de la prensa anunciaban peleas en las que se veía envuelto Jimmy Wang Yu.

Wang Yu falleció el 5 abril 2022 a sus 79 años a causa de una enfermedad que lo mantuvo en alerta durante seis años.

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