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Mujeres en el Cine: Doris Wishman.

A Doris Wishman聽se le atribuye haber dirigido y producido al menos una treintena de largometrajes durante su carrera, que abarcaba m谩s de cuatro d茅cadas. Como cineasta, guionista y productora de cine聽particip贸 en pel铆cula sobre todo en el g茅nero cinematogr谩fico de explotaci贸n sexual (sexploitation films).

Doris Wishman naci贸 el 1 de junio de 1912 en la ciudad de聽Nueva York. Su padre era vendedor de heno y grano; su madre muri贸 cuando ella a煤n era una ni帽a.鈥 Se crio en el distrito del聽Bronx聽de Nueva York, donde se gradu贸 en la escuela secundaria James Monroe. Despu茅s lleg贸 a tomar clases de actuaci贸n en la Alviene School of Dramatics a principios de la d茅cada de 1930, donde fue compa帽era de clase de聽Shelley Winters.鈥 M谩s tarde estudi贸 en el聽Hunter College.鈥

Mujeres en el Cine: Doris Wishman.

M谩s tarde trabaj贸 como聽filmer booker聽para su primo Max Rosenberg, un distribuidor de cine independiente que manejaba producciones de聽cine arte聽con las primeras producci贸n del聽cine de explotaci贸n聽durante la d茅cada de 1940 y principios de 1950.鈥

Wishman tambi茅n trabaj贸 como actriz en la ciudad de Nueva York durante la d茅cada de 1950, y durante alg煤n tiempo trabaj贸 con Joseph Levine.鈥 Durante este mismo per铆odo, contrajo matrimonio con el asesor publicitario Jack Abrams y residi贸 con 茅l en聽Florida聽hasta su muerte en 1958, a consecuencia de un paro card铆aco a los 31 a帽os,鈥 enviudando s贸lo cinco meses despu茅s de su matrimonio.

鈥婸or su propia cuenta, Wishman comenz贸 su carrera de producci贸n cinematogr谩fica despu茅s de la prematura muerte de Abrams, ya que sinti贸 que 芦necesitaba algo con lo que llenar mis horas禄.鈥 Debut贸 tras las c谩maras con el largometraje聽Hideout in the Sun聽(1960), pasando a dirigir posteriormente numerosas pel铆culas de corte nudista y de explotaci贸n sexual, como聽Gentlemen Prefer Nature Girls聽(1963),聽Behind the Nudist Curtain聽(1963) o聽Bad Girls Go to Hell聽(1965).

Sus primeras pel铆culas son conocidas como pel铆culas de campo nudista o romances nudistas.鈥 En 1957, un fallo del tribunal de apelaciones de Nueva York permiti贸 que las pel铆culas que representaban el nudismo se exhibieran en los cines del聽estado de Nueva York. Wishman estaba familiarizada con el atractivo y potencial de esta clase de pel铆culas entre la audiencia debido a su contacto con Walter Bibo, cuya pel铆cula聽Garden of Eden (1954)聽gan贸 notoriedad debido a su influencia de las leyes de censura para filmar desnudos.鈥

Mujeres en el Cine: Doris Wishman.

Inspirada por este desarrollo, Wishman afirm贸 en varias entrevistas haber pedido prestados 10.000 d贸lares a su hermana para producir su primera pel铆cula,聽Hideout in the Sun (1960). Esta pel铆cula nudista filmada a finales de 1958 y finalmente estrenada comienzos de 1960.

Su siguiente pel铆cula,聽Nude on the Moon聽(1961), combin贸 el matiz de nudismo con la聽ciencia ficci贸n. La pel铆cula fue prohibida en el estado de Nueva York despu茅s de que la Junta de Censura del Estado de Nueva York dictaminara que las producciones que mostraban desnudez en una colonia nudista estaban legalmente permitidas, pero la desnudez en una pel铆cula de fantas铆a ambientada en una 芦colonia nudista en la Luna禄 no lo era.

Su cuarta pel铆cula nudista,聽Blaze Starr Goes Nudist聽(1962), estuvo protagonizada por la artista del聽burlesque聽Blaze Starr.鈥 Entre 1958 y 1964 Wishman produjo ocho pel铆culas nudistas en total. A medida que la popularidad del g茅nero comenz贸 a decaer, decidi贸 abandonar las pel铆culas de explotaci贸n nudista y hacer la transici贸n al nuevo g茅nero de la聽sexplotation. En ese momento, cuando decidi贸 cambiar de g茅nero, Doris Wishman hab铆a producido, dirigido y escrito m谩s pel铆culas del g茅nero nudista que nadie.鈥

Ella misma comenz贸 a producir pel铆culas de explotaci贸n en las que el sexo era un tema central que envolv铆a la trama y todos los elementos que captaba el espectador.鈥 En los a帽os 1960 la censura permit铆a muy poco, lo que significa que Wishman y otros directores de explotaci贸n sexual usaron diferentes t谩cticas para retratar el erotismo y la emoci贸n, usando melodrama, cortes, conversaciones sexuales suaves y desnudez sugerente que simplemente elud铆a la ley.

Todos estos aspectos colocaron a Wishman en claro desacuerdo con la ley de censura. En este g茅nero, Wishman tambi茅n us贸 un estilo diferente de realizaci贸n de pel铆culas en el que recortaba objetos o escenarios que no estaban en la escena, similar al montaje sovi茅tico.鈥 Moya Luckett consider贸 que el estilo recortado que Wishman us贸 fue posiblemente para interrumpir la mirada masculina e incorporar una mirada femenina.鈥

Su evoluci贸n a la sexplotation comenz贸 con The Sex Perils of Paulette (1965), que cont贸 con聽Tony Lo Bianco聽en su debut cinematogr谩fico y que fue fuertemente censurada por la Junta de Censores de Nueva York. Su segundo trabajo en este g茅nero fue聽Bad Girls Go to Hell聽(1965), la primera colaboraci贸n de Wishman con su director de fotograf铆a C. Davis Smith. Durante este per铆odo trabaj贸 con frecuencia bajo el seud贸nimo de Louis Silverman, el nombre de su segundo marido. Tambi茅n dirigi贸聽The Sex Perils of Paulette聽(1965), 鈥

Todo el trabajo de explotaci贸n sexual de Wishman se film贸 en blanco y negro hasta el lanzamiento de su primera producci贸n聽softcore,聽Love Toy聽(1970). Poco despu茅s, produjo una comedia sexual titulada聽Keyholes Are for Peeping聽(1972), tambi茅n conocida como聽Is There Love After Marriage?, protagonizada por el comediante Sammy Petrillo. A mediados de la d茅cada de 1970, pas贸 a dirigir un par de thrillers de bajo presupuesto con la actriz y artista de burlesque Chesty Morgan:聽Deadly Weapons聽y聽Double Agent 73, el primero de los cuales fue distribuido internacionalmente por Hallmark Releasing Corporation y realizado con un presupuesto de 50 000 d贸lares.鈥

Mujeres en el Cine: Doris Wishman.

Su trabajo en la d茅cada de 1970 y 1980 fue todo en el g茅nero de explotaci贸n softcore, excepto que a mediados de la d茅cada de 1970. Wishman dirigi贸 dos pel铆culas pornogr谩ficas hardcore tituladas聽Satan Was a Lady聽(1975) y聽Come With Me, My Love聽(1976), ambas con聽Annie Sprinkle. Con el colapso de la ley de censura, la demanda de desnudos en las pel铆culas aument贸, lo que afect贸 a su direcci贸n en sus pel铆culas. El hardcore ahora estaba disponible y se pod铆a filmar sexo expl铆cito; esto, sin embargo, Wishman y muchos directores de explotaci贸n sexual consideraron de mal gusto.

A Wishman no le gustaba trabajar en pel铆culas pornogr谩ficas y m谩s tarde en su vida neg贸 haberlas dirigido. En 1968 lanz贸聽The Hot Month聽en agosto y聽Passion Fever, dos pel铆culas ya terminadas, que Wishman compr贸 y agreg贸 un m铆nimo de material original, como voz en off.鈥

En 1978 lanz贸 un largometraje semidocumental titulado聽Let Me Die a Woman, que originalmente hab铆a comenzado a filmar en 1971. La pel铆cula inclu铆a entrevistas con varias personas transg茅nero, una de las cuales era Deborah Hartin, e inclu铆a reconstrucciones dram谩ticas de escenas. de sus vidas.鈥 Fue una de las primeras pel铆culas en centrarse en la transexualidad y protagonizarlas personas transexuales. Los eventos en la pel铆cula fueron representaciones de eventos reales, seg煤n Leo Wollman, quien apareci贸 en la pel铆cula.鈥 Una de esas dramatizaciones cont贸 con el actor pornogr谩fico Harry Reems, antes de que se hiciera famoso por su papel en聽Garganta profunda聽(1972) Gerard Damiano.鈥

A la luz de la creciente locura del聽cine slasher聽que comenz贸 con聽Halloween (1978) John Carpenter, film贸 su 煤nica pel铆cula de terror y a la par su 煤ltimo largometraje,聽A Night to Dismember. Iniciada a fines de la d茅cada de 1970, que pas贸 varios a帽os editando despu茅s de que se destruyeran varios carretes durante la posproducci贸n y pas贸 por varios montajes hasta finalmente se complet贸 en 1983.鈥 La pel铆cula est谩 protagonizada por la actriz pornogr谩fica聽Samantha Fox. Esta pel铆cula nunca lleg贸 a estrenarse en cines.

Despu茅s del fracaso de聽A Night to Dismember, Wishman se mud贸 a聽Coral Gables聽(Florida) a mediados de la d茅cada de 1980, donde encontr贸 trabajo en una tienda de art铆culos para adultos. El inter茅s en su trabajo comenz贸 a aumentar lentamente debido al lanzamiento de videos caseros de muchas de sus pel铆culas a trav茅s de聽Something Weird Video.鈥

Mujeres en el Cine: Doris Wishman.

Comenz贸 a formarse un culto de seguidores y Wishman fue honrada en el New York Underground Film Festival en 1998 y apareci贸 dos veces en聽Late Night with Conan O’Brien聽de la聽CBS,鈥 una de las cuales fue entrevistada con聽Roger Ebert. Cuando regres贸 en 2001, comenz贸 a trabajar en dos proyectos. Una era una comedia sexual llamada聽Dildo Heaven, lanzada en 2002. El otro fue聽Each Time I Kill, que ten铆a cameos de聽John Waters,聽Linnea Quigley聽y聽Fred Schneider, el cantante de聽The B-52’s.鈥

Doris Wishman muri贸 el 10 de agosto de 2002 en聽Miami聽(Florida), poco despu茅s de ser tratada por un linfoma, a los 90 a帽os de edad.

Cabe destacar que Wishman ha realizado m谩s pel铆culas que cualquier otra directora de la era del sonido.鈥 Ella no hizo ascos a mostrar su gusto por retratar el lado m谩s picante y desenfadado de esa puritana sociedad norteamericana sesentera que ocultaba en su interior aut茅nticos depravados ansiosos por toquetear todo lo que se pusiera a tiro de diana.

El cineasta聽John Waters聽present贸 un clip de聽Deadly Weapons聽en su pel铆cula聽Serial Mom (1994). El cr铆tico de cine Joe Bob Briggs describi贸 a Doris Wishman como 芦la directora de cine de explotaci贸n m谩s grande de la historia芦.鈥 Fue una de las directoras m谩s activas del mundo durante las d茅cadas de 1960 y 1970 trabajando en tal g茅nero.鈥 Antes de su muerte, recibi贸 un premio a la trayectoria del Chicago Underground Film Festival, y varias de sus pel铆culas fueron seleccionadas para una gala que celebraba su trabajo en el Nuart Theatre de聽Los 脕ngeles聽(California) en 1998, titulada Doris Wishman: Queen of Sexploitation.鈥

Mujeres en el cine: Florence Lawrence

Florence Lawrence est谩 considerada como la primera estrella de cine (1886-1938). As铆 lo recuerda una l谩pida en el cementerio de Hollywood. Fue una de las actrices m谩s reconocidas de los inicios de siglo XX, con casi 300 pel铆culas.

Naci贸 como Florence Annie Bridgwood en Hamilton (Ontario), C谩nada. Hija de Charlotte A. Bridgwood, una actriz de vodevil conocida con el nombre art铆stico de Lotta Lawrence y la actriz principal y directora de la compa帽铆a teatral Lawrence. Su padre, George Bridgwood, naci贸 en 1822 en Stafforshire, Inglaterra y muri贸 en 1898 en Hamilton, Ontario).

Mujeres en el cine: Florence Lawrence

A los cuatro a帽os a Florence le pusieron el apellido del nombre art铆stico de su madre. Despu茅s de la muerte de su padre en 1898 cuando Florence ten铆a 12 a帽os, ella, su madre y dos hermanos mayores se mudaron de Hamilton a Buffalo, Nueva York. Fue a colegios locales y practic贸 diferentes deportes, en particular equitaci贸n y patinaje sobre hielo. Tras graduarse, Lawrence se uni贸 a la compa帽铆a teatral de su madre. Sin embargo, la compa帽铆a pronto se disolvi贸 debido a una serie de disputas que hab铆an hecho imposible a los componentes el continuar trabajando juntos. Tras estos acontecimientos, Lawrence y su madre se mudaron a la ciudad de Nueva York en 1906.

Florence es considerada una de los ‘Pioneros canadienses’ de la industria del cine, atra铆da por el r谩pido crecimiento de la reci茅n nacida industria cinematogr谩fica Al a帽o siguiente, actu贸 en 38 pel铆culas para la compa帽铆a cinematogr谩fica Vitagraph.

Durante la primavera y el verano de 1906, Lawrence se present贸, sin 茅xito, a varias audiciones de producciones de Broadway. Sin embargo, el 27 de diciembre de 1906, fue contratada por la Edison Manufacturing Company para el papel de la hija de Daniel Boone en la pel铆cula Daniel Boone o Pioneer Days in America (1907) dirigida por Wallace McCutcheon. Le dieron el papel porque sab铆a montar a caballo. Tambi茅n su madre particip贸 en la pel铆cula y les pagaron 5 d贸lares al d铆a por dos semanas de filmaci贸n al aire libre con temperaturas heladoras. Con veinte a帽os, hab铆a hecho su primera pel铆cula.

Mujeres en el cine: Florence Lawrence

En 1907 trabaj贸 para la compa帽铆a Vitagraph de Brooklyn, Nueva York en el papel de Moya, una campesina irlandesa, en una versi贸n de The Shaughraun (1907) del dramaturgo Dion Boucicault, dirigida por James Stuart Blackton. Al a帽o siguiente, actu贸 en 38 pel铆culas para la compa帽铆a cinematogr谩fica Vitagraph.

Volvi贸 a trabajar en el teatro, en el papel protagonista de la producci贸n Seminary Girls de Melville B. Raymond. Su madre actu贸 por 煤ltima vez en esta producci贸n. Despu茅s de un a帽o de gira, Lawrence decidi贸 que 芦nunca volver铆a a llevar esa vida n贸mada禄.

En la primavera de 1908 regres贸 a Vitagraph donde interpret贸 el papel protagonista en The Dispatch Beare. Debido a sus habilidades de equitaci贸n, le dieron papeles en 11 pel铆culas durante los siguientes 5 meses. En Vitagraph coincidi贸 con un joven actor, Harry Solter, que buscaba a una joven y hermosa amazona para protagonizar una pel铆cula que iba a ser producida por los Estudios Biograph. El proyecto iba a ser dirigido por D.W. Griffith. Griffith ya se hab铆a fijado en la bella joven rubia en una de las pel铆culas de Vitagraph. Griffith tuvo que preguntar hasta saber que era Florence Lawrence y concertar una entrevista al no aparecer los nombres de los actores en los cr茅ditos.

La idea de Griffith era darle el papel a la actriz principal de los estudios, Florence Turner, pero Lawrence consigui贸 convencer a Solter y a Griffith de que ella era la m谩s adecuada para el papel protagonista en ‘The Girl and the Outlaw‘. En Vitagraph ganaba 20 d贸lares a la semana, trabajando como actriz y como costurera. Griffith le ofreci贸 un trabajo, solo como actriz, por 25 d贸lares a la semana. Lawrence acept贸 sin dudarlo.

En total, actu贸 en la mayor铆a de las 60 pel铆culas que dirigi贸 Griffith en 1908. Hac铆a finales de 1908 se cas贸 con Harry Solter. Lawrence consigui贸 r谩pidamente popularidad, pero como su nombre no se publicaba, sus seguidores comenzaron a escribir al estudio pidi茅ndolo. Incluso cuando su cara se reconoc铆a casi en todas partes, despu茅s de protagonizar la exitosa Resurrection, los Estudios Biograph solo la nombraban como 芦The Biograph Girl禄, debido a que en esa 茅poca los nombres de los actores no aparec铆an en los t铆tulos de cr茅dito de las pel铆culas, para que no recalar谩 en ellos la popularidad del film.

Mujeres en el cine: Florence Lawrence

Ya en 1909 era conocida por todos como 鈥La Chica Biograph鈥. Lawrence y Solter empezaron a buscar trabajo en otros estudios, escribiendo a la compa帽铆a Essanay para ofrecer sus servicios como actriz principal y director respectivamente. Pero Essanay inform贸 de esta oferta a Biograph y fueron inmediatamente despedidos.

Al quedar libres, Lawrence y Solter se unieron en 1909 a Independent Moving Pictures Company of America (IMP). La compa帽铆a fue fundada por Carl Laemmle, due帽o y fundador tambi茅n de Universal Pictures, que m谩s tarde absorbi贸 a IMP. Por aquella 茅poca Laemmle buscaba actores y directores con experiencia. Atrajo a Florence con la promesa de una marquesina con su nombre.

Aunque primero, Laemmle extendi贸 el rumor de que Lawrence hab铆a muerto atropellada por un coche en la ciudad de Nueva York. En realidad esto no era cierto. Entonces, tras conseguir la atenci贸n de los medios, puso anuncios en los peri贸dicos declarando que ella estaba viva y en perfecto estado y que estaba rodando The Broken Oath (1910), la nueva pel铆cula de IMP, dirigida por Solter.

Mujeres en el cine: Florence Lawrence

En ese momento, Laemmle hizo que Lawrence apareciera en p煤blico en Saint Louis, Misuri, en marzo de 1910, con el actor protagonista, mostrando al p煤blico que estaba viva. Se convirti贸 as铆 en la primera int茅rprete cuyo estudio dio publicidad a su nombre y figura. En parte como resultado de la ingenuidad de Laemmle, el star system hab铆a comenzado.

En breve, Florence Lawrence lleg贸 a ser un nombre muy conocido. Sin embargo, su fama fue tan grande que los magnates de los estudios confirmaron sus peores temores y llegaron las peticiones de subida de sueldo y el nombre en los carteles por parte del resto de compa帽eros de profesi贸n.

En 1912, Lawrence y Solter llegaron a un acuerdo con Carl Laemmle y forman su propia compa帽铆a, la Victor Film Company. Lawrence recibi贸 500 d贸lares a la semana como actriz protagonista y Solter 200 d贸lares a la semana como director. Crearon un estudio de cine en Fort Lee, Nueva Jersey. Realizaron varias pel铆culas protagonizadas por Lawrence y Owen Moore antes de venderlo en 1913 a la nueva Universal Pictures.

En esos momentos de prosperidad, Florence hizo realidad su sue帽o de comprar una gran propiedad de 200.000 m虏 en River Vale, Nueva Jersey. En agosto de 1912 el matrimonio tuvo una crisis y se separaron. En noviembre volvieron a estar juntos. Lawrence anunci贸 su intenci贸n de retirarse.

Mujeres en el cine: Florence Lawrence

A pesar de su pol茅mico retiro, Lawrence se vio obligada a volver a trabajar en 1914 para su compa帽铆a, V铆ctor Film Company, que fue posteriormente adquirida por Universal Studios. Durante el rodaje de una de las pel铆culas, Pawns of Destiny (1914) Harry Solter, un incendio preparado para la filmaci贸n, se extendi贸. Lawrence sufri贸 quemaduras, el pelo se le chamusc贸 y sufri贸 una grave ca铆da. Estuvo varios meses en estado de shock. Regres贸 al al trabajo pero recay贸 al finalizar la pel铆cula. Culpaba a Solter de haberla obligado a hacer la escena en la que se quem贸, y finalmente se divorciaron. Adem谩s la Universal se neg贸 a pagar sus gastos m茅dicos. Lawrence se sinti贸 traicionada.

En la primavera de 1916, volvi贸 a trabajar para la Universal en un film largo, Elusive Isabel (1916) Stuart Paton. Sin embargo fue demasiado esfuerzo para ella y volvi贸 a recaer. Estuvo totalmente paralizada durante cuatro meses. Aunque solo ten铆a 29 a帽os, nunca recuper贸 su estatus de estrella despu茅s de haber pasado tanto tiempo recuper谩ndose de sus heridas. En 1920 su marido, Harry Solter, muri贸.

En 1921 se casaba con Charles Byrne, un vendedor de coches con el que estuvo diez a帽os a su lado. Rica y famosa, Florence dedic贸 parte de su fortuna a coleccionar coches, unas m谩quinas muy rudimentarias en aquella segunda d茅cada del siglo XX. Coleccionaba modelos de todo tipo. Los conduc铆a y adem谩s los reparaba.

Su inter茅s y capacidad creativa le llev贸 a dise帽ar un artilugio en forma de palo que se mov铆a para indicar si el coche iba a girar hacia un lado u otro y una se帽al de stop que aparec铆a en la parte de atr谩s cuando el conductor accionaba el pedal de frenos. Sin pensarlo, Florence hab铆a inventado el intermitente y la luz de frenos, ingenios que no patent贸 y que las empresas automovil铆sticas se afanaron en adquirir. Su aportaci贸n fue decisiva para el futuro de la industria.

Mujeres en el cine: Florence Lawrence

Aquellos fueron los a帽os del declive art铆stico y econ贸mico de Florence. Tras su larga recuperaci贸n, las ofertas de trabajo se vieron reducidas dr谩sticamente por lo que su econom铆a se vio tambi茅n perjudicada.

En 1921 viaj贸 a Hollywood para intentar regresar. Tuvo poco 茅xito y recibi贸 un papel protagonista en un melodrama menor The Unfoldment (1922) dirigida por Murdock MacQuarrie y George Kern, y luego dos papeles secundarios. A partir de 1924 todos sus trabajos en la pantalla fueron peque帽os papeles que no aparec铆an en los cr茅ditos. Durante la d茅cada de 1920 ella y su marido Charles crearon una l铆nea de cosm茅ticos, de la que siguieron siendo socios despu茅s de su divorcio.

1929 fue un a帽o terrible para Florence. Su madre falleci贸 aquel a帽o y ella mand贸 esculpir un busto muy caro para su tumba, gast贸 una aut茅ntica fortuna en su tumba. El crack del 29 acab贸 de agotar los pocos ahorros de la pareja. Lawrence empez贸 a caer en una peligrosa depresi贸n. En 1933 se cas贸 por tercera vez, con Henry Bolton. Bolton era violento y golpeaba a Lawrence. El matrimonio dur贸 solo cinco meses.

Mujeres en el cine: Florence Lawrence

Lawrence regres贸 a la pantalla en 1936, cuando la MGM comenz贸 a dar peque帽os papeles a antiguas estrellas por 75 d贸lares a la semana. Sola, desanimada y sufriendo de dolores cr贸nicos producidos por mielofibrosis, una rara enfermedad de la m茅dula, el 27 de diciembre de 1938, fue encontrada inconsciente en la cama de su apartamento de Hollywodd Oeste. Hab铆a intentado suicidarse ingiriendo insecticida para hormigas. Fue llevada al hospital pero falleci贸 pocas horas despu茅s.

Solo nueve a帽os despu茅s de haber pagado tanto dinero por un busto para la tumba de su madre, Florence fue enterrada en una tumba sin nombre, no lejos de la de su madre, en el cementerio de Hollywood, conocido ahora como el cementerio Hollywood Forever, en Hollywood, California. Permaneci贸 en el olvido hasta que en 1991 el actor Roddy McDowall, a trav茅s del National Film Preservation Board, puso una placa sobre la sepultura que dice: 鈥淟a Chica Biograph / La Primera Estrella de Cine鈥.

Mujeres en el cine: Alice Guy

Alice Ida Antoinette Guy o Alice Guy-Blanch茅 naci贸 en Par铆s en el a帽o 1873. Sus padres eran editores era escritor y eso la llev贸 a desarrollar su amor por la literatura y posteriormente por otras artes. Pas贸 su infancia viajando entre Chile, Suiza y Francia.

Mujeres en el Cine: Alice Guy

Despu茅s de estudiar secretariado en 1894, obtuvo el puesto de secretaria en la Compa帽铆a General de Fotograf铆a de Max Richard. En 1895, L茅on Gaumont, se asoci贸 con varios nombres ilustres: Gustave Eiffel, el astr贸nomo y ge贸grafo Joseph Vallot, y el banquero y fil谩ntropo Henry Besnier, y compr贸 la Compa帽铆a General de Fotograf铆a y cre贸 la Compa帽铆a Gaumont.

La primera cineasta de la historia empez贸 como secretaria de Le贸n Gaumont, due帽o de la a煤n activa productora francesa Gaumont. Este trabajo le posibilit贸 en el a帽o 1895 conocer a Louis Lumi茅re, quien les mostrar铆a un nuevo invento. Una c谩mara que hac铆a que las fotos tuviesen movimiento. Eso puso la mente de Alice en marcha para buscar posibilidades a ese nuevo invento.

Mujeres en el Cine: Alice Guy

Gracias a ese puesto, ella fue una de las pocas personas presentes en la primera demostraci贸n del cinemat贸grafo Lumi猫re, el 22 de marzo de 1895, la presentaci贸n p煤blica, en la que estar铆a Meli猫s, no fue hasta el 28 de diciembre de aquel mismo a帽o.

Con la c谩mara Demeny-Gaumont, en 1896 Alice Guy combinaba im谩genes en movimiento y el arte teatral dando lugar a una primera pel铆cula titulada聽La F茅e aux Choux. Guy realiz贸 un remake en 1901 titulado聽Sage-femme de premi猫re classe, mientras se manten铆a al tanto de la investigaci贸n de聽脡tienne Jules Marey, de聽Georges Demen每, y asociaba los errores t茅cnicos para crear sus primeros trucos, utilizando cach茅s, la superposici贸n y la proyecci贸n de la banda hacia abajo.

Mujeres en el Cine: Alice Guy

Fue de las primeras personas que hicieron evolucionar ese cine de atracciones, de postales, a un cine narrativo y con una potencia emocional y social importante. Fue una de las primeras en innovar en los planos, llegando a acercarse a los primeros planos en Madame a des envies (1906).聽

Alice Guy聽se encargaba de todas las producciones de la empresa, as铆 en 1906 trabaja en聽La vida de Cristo.聽Pel铆cula donde todos los exteriores se rodaron en el聽bosque de Fontainebleau. Esta fue la primera pel铆cula de gran presupuesto de la聽Compa帽铆a Gaumont, con la participaci贸n de trescientos extras. Compatibilizaba la direcci贸n de sus pel铆culas con otras tareas tales como supervisar los trabajos de sus colaboradores, realizar casting, b煤squeda de guiones, etc. En esa 茅poca inicia colaboraci贸n con Louis Feuillade, futuro creador de聽Fantomas聽y聽Judex聽quien a trav茅s de Alice llev贸 a cabo una brillante carrera.

En 1907, se cas贸 con聽Herbert Blach茅, un camar贸grafo que trabajaba para la Gaumont brit谩nica, al que conoci贸 en un viaje de promoci贸n del cortometraje dirigido por ella y Louis Feullade,聽Mireille (1906)聽en聽Nimes. Herbert se convirti贸 en director en los Estados Unidos en la d茅cada de 1910 y en coproductor y socio de varias empresas de producci贸n cinematogr谩fica. La pareja tuvo dos hijos, Simone y Reginald Blach茅 Bolton. Antes de salir hacia los EE. UU. en 1907, Alice Guy present贸 a聽Louis Feuillade, quien la sustituye a la cabeza de los rodajes de la sociedad con la que ella hab铆a trabajado hasta entonces.

En 1908 el matrimonio se fue a Estados Unidos, durante dos a帽os, recorrieron juntos el pa铆s para la promoci贸n de la c谩mara Chronophone Demeny-Gaumont;聽mientras esperaba la apertura de una sucursal Gaumont en聽Flushing聽(Nueva York), que dirigi贸 Herbert. Alice utiliz贸 los estudios Gaumont, para sus realizaciones, y en 1910 fund贸 su compa帽铆a de producci贸n cinematogr谩fica,聽Solax Company. Tambi茅n dirigi贸聽Film Supply Company. Siendo esta la primera y casi 煤nica vez en que una mujer fundaba, pagaba y era due帽a de su propia productora.

Durante esta etapa produjo 325 pel铆culas de las que dirigi贸 se cree que m谩s de cincuenta. Todo esto durante los a帽os 1910 y 1914. En el a帽o 1912 dirigi贸 la primera pel铆cula en la que todos los personajes eran negros. Se llamaba聽Un tonto y su dinero. Entre su producciones realiz贸 pel铆culas de diversos g茅neros tanto western, drama, espionaje, fantas铆a, polic铆aco, etc… con actores estrellas de la 茅poca del聽cine mudo: Darwin Karr, Blanche Cornwall, Lee Beggs,聽Billy Quirk.

Algunas de sus pel铆culas m谩s destacadas son,聽La llamada de la rosa, una pel铆cula de mujeres;聽The life of Christ, su primer largometraje;聽El hada de la primavera, con la que inaugura la llegada del color;聽La Esmeralda, basada en el Jorobado de Notre Dame de Victor Hugo;聽Shadows of Moulin Rouge.

Mujeres en el Cine: Alice Guy

Su 茅xito fue abrumador lo que le permiti贸 invertir y crear un estudio en Fort Lee (Nueva Jersey), que se convirti贸 en la d茅cada de 1910 en un lugar importante en el mundo del cine. Metro Goldwyn Mayer distribuy贸 sus realizaciones hasta 1918. Su papel en la producci贸n de las primeras pel铆culas sonoras fue clave, algo que ha sido siempre ignorado.

Cuando las compa帽铆as poderosas de Hollywood le impidieron seguir trabajando en sus proyectos, lo intent贸 a trav茅s de las Compa帽铆as independientes, no lo consigui贸 y su trabaj贸 y su matrimonio perecieron casi al mismo tiempo. Solicit贸 el divorcio en 1917 y trabaj贸 para William Randolph Hearst. Al igual que le pas贸 a M茅li茅s y otros pioneros tuvo que dedicarse a dar charlas sobre el principio del cine.

Mujeres en el Cine: Alice Guy

Cuando en 1920 realizaba una producci贸n en la que contrajo gripe espa帽ola, estuvo a cent铆metros de la muerte. Pero no en vano, porque un tipo de muerte emocional si la tom贸, siendo la peor de todas la que le toc贸 vivir. Porque lastimosamente aquel a帽o realiz贸 su 煤ltimo trabajo de direcci贸n. Lo que le llev贸 regresar a Francia en 1922 con m谩s de seiscientas pel铆culas realizadas.

En Francia, donde la industria cinematogr谩fica ya hab铆a deca铆do por la influencia del cine norteamericano, ya no encontr贸 financiaci贸n para volver a rodar en su pa铆s, por lo que despu茅s de alg煤n tiempo volvi贸 a Estados Unidos, donde vivi贸 hasta su muerte. Falleci贸 en Wayne, Nueva Jersey, 24 de marzo de 1968 a la edad de 95 a帽os.

Mujeres en el Cine: Alice Guy

Pens茅 que pod铆a hacerlo mejor鈥 Revisti茅ndome de valent铆a, propuse t铆midamente al Sr. Gaumont que pensaba en escribir una o dos historias cortas para que mis amigos se divirtieran. Si el Sr. Gaumont hubiera podido ver entonces lo que pas贸 con mi t铆mida propuesta, probablemente yo nunca hubiera obtenido el s铆 afirmativo. Mi juventud, la falta de experiencia, mi sexo, todo conspiraba en mi contra.

Alice Guy Blanch茅.

Alice Guy-Blach茅 fue uno de los nombres que m谩s ha destacado en la investigaci贸n hist贸rica de la Teor铆a F铆lmica. Su figura es clave en la historia del cine, debido a que ya es un hecho hist贸rico constatado que fue Alice Guy, y no M茅li猫s, la primera persona en hacer un cine narrativo y ser la primera persona cineasta en hacer cine profesional y vivir de ese oficio. Este hecho hist贸rico ha sido constatado a finales de los 90, de ah铆 su desconocimiento.

Alice Guy no solo fue la fundadora del cine como narraci贸n cultural y la primera persona que dirigi贸 pel铆culas, sino que tambi茅n lleg贸 a competir en Hollywood como productora y directora independiente.

A lo largo de su extensa filmograf铆a de m谩s de 600 pel铆culas, fue la primera en usar grabaciones con un gram贸fono al tiempo de las im谩genes, la primera en utilizar efectos especiales, usar la doble exposici贸n del negativo, las t茅cnicas de retoque, la c谩mara lenta y r谩pida, y el movimiento hacia atr谩s, as铆 como tratar todos los g茅neros f铆lmicos pasando desde las par谩bolas religiosas hasta al g茅nero polic铆aco.

En su pel铆culas aparec铆an protagonismo masculino y femenino por igual, trat贸 temas como las paradojas religiosas y culturales, fund贸 el g茅nero polic铆aco y cre贸 el cine narrativo tal y como se conoce hoy en d铆a. Los protagonistas eran burgueses pero inclu铆a en sus pel铆culas personajes de todos los rangos sociales.

En 1913 escribi贸聽Woman’s Place in Photoplay Production, en donde denunci贸 la exclusi贸n que estaban teniendo las mujeres en el mundo del cine, paralela a la conversi贸n del cine en un negocio rentable y medio de comunicaci贸n masivo por excelencia. En este texto, tal y como proclam贸聽Ricciotto Canudo聽en聽El Manifiesto de las Siete Artes, Guy consider贸 el cine como arte, el cine hab铆a dejado de ser el entretenimiento de los pobres para pasar a contar historias.

En聽1953聽fue galardonada con la聽Legi贸n de Honor聽por el gobierno franc茅s. Cuatro a帽os m谩s tarde la聽Cinemateca Francesa聽le rindi贸 un homenaje, luego la historiograf铆a silenci贸 su aportaci贸n durante varias d茅cadas.

Mujeres en el cine: Lois Weber

Lois Weber (13 de junio de 1881 鈥 13 de noviembre de 1939) fue la primera directora en rodar un largometraje estadounidense, El mercader de Venecia, en 1914, as铆 como productora y actriz.

Lleg贸 a ser la directora con mejor sueldo de la Universal en 1916, y la 煤nica mujer con un puesto asegurado en la Motion Picture Directors Association. John Ford (La diligencia, 1939, Qu茅 verde era mi valle, 1941, El hombre tranquilo, 1952) lleg贸 a trabajar como ayudante de Weber antes de llevar a cabo sus propias producciones. En 1927, lleg贸 a rodar sin que fuera acreditada los films Topsy y Eva o La fildelidad de una esclava junto con Del Lord, uno de los responsables de Los tres chiflados (1922-1970) y D.W. Griffith, autor de El nacimiento de una naci贸n (1915).

De hecho, la pel铆cula m谩s taquillera de la Universal en el a帽o 1916 fue una dirigida por Lois Weber y cuya tem谩tica era el control de natalidad y el aborto. Where are my children? fue un hito de la industria cinematogr谩fica estadounidense.

Lois sigui贸 sus propios instintos e ideales y rod贸 una serie de largometrajes que exploraban (por lo general desde una 贸ptica femenina) una serie de temas poco comerciales sobre el aborto y el control de la natalidad como Where are my Children? (1916), la pena de muerte en The People vs. John Doe (1916) o el alcoholismo en Hop, the Devil’s Brew (1916). Todas ellas fueron pol茅micas y grandes 茅xitos de taquilla. Mientras parte de la cr铆tica la aclamaba por no rodar pel铆culas al uso, otra parte la acusaba de sermonear al espectador con historias morales cuando lo que quer铆a el p煤blico era mero entretenimiento.

En 1905 entr贸 a formar parte de la Gaumont Film Company como actriz, y en 1906 se cas贸 con el director de Gaumont, Phillips Smalley. Tres a帽os despu茅s interpret贸 un papel en un film que ella hab铆a escrito, Hypocrites, y que fue dirigido por Herbert Blach茅, marido de la famosa cineasta Alice Guy (que a su vez fue la primera persona en ser realizadora de una pel铆cula de ficci贸n). 

El primer largometraje dirigido por Lois Weber fue una adaptaci贸n de la obra de Shakespeare, El mercader de Venecia, rodada en 1914. A partir de este momento compaginaron la producci贸n de cortos y de largometrajes hasta que un a帽o despu茅s fueron contratados por Hobart Bosworth Productions para que produjeran y dirigieran m谩s largometrajes.

Fue en este momento en el que Lois Weber comenz贸 a hacerse un nombre como directora de cine concienzuda. Una de las pel铆culas que rod贸 para Bosworth tiene el honor de ser la primera en la que en pantalla sale un desnudo completo frontal.

Lois Weber: directora de cine pionera
Fotogramas de Hypocrites (1915) en la que la actriz Margaret Edwards aparece como 鈥渓a Verdad desnuda鈥

Esa pel铆cula se titul贸 Hypocrites, fue rodada en 1915 y ya presenta las caracter铆sticas principales de las obras de Weber: cuidado y meticulosidad en el dise帽o art铆stico, buena direcci贸n de actores e historias que no s贸lo tuvieran categor铆a art铆stica sino que incluyeran un mensaje que moviera conciencias. Hypocrites tocaba temas de car谩cter social y lecciones de moralidad consideradas muy atrevidas para la 茅poca.

Lois Weber: directora de cine pionera

En 1916 lleg贸 a ser la directora mejor pagada de聽Universal Studios, y en 1917 form贸 su propia productora, Lois Weber Productions. Uno de los filmes m谩s exitosos de Weber en este per铆odo fue聽The Blot聽(1921), con聽Claire Windsor聽y聽Louis Calhern, uno de los cinco que Weber estreno con聽Paramount Pictures.

Lois Weber, como actriz y directora, retrat贸 en sus pel铆culas la tensi贸n que, a inicios del siglo XX, experimentaron las mujeres que quisieron mantener algunas de las tradiciones victorianas, mientras escuchaban los discursos reivindicativos de la New Woman. Lois Weber supo documentar el surgimiento de una nueva psicolog铆a femenina, a partir de visualizar de manera compleja y contradictoria la dificultad de hacerse mujer en la era del progreso.

Lois Weber: directora de cine pionera

En la d茅cada de 1920 su suerte empez贸 a cambiar, en 1922 ocurri贸 algo que signific贸 el comienzo de su declive profesional: ella y Smalley se divorciaron tras casi dos d茅cadas de matrimonio. La relaci贸n profesional entre ambos deb铆a ser muy s贸lida y complementaria, y la separaci贸n debi贸 afectar a Weber m谩s de lo que habr铆a imaginado.

Pero tambi茅n hay que tener en cuenta un factor ajeno a las relaciones personales. A partir de la d茅cada de los a帽os 20 del siglo XX, el mundo del cine deja de convertirse en un negocio residual y alternativo para convertirse en una m谩quina de fabricar dinero. Es en este momento cuando el cine es ya el entretenimiento por excelencia para el p煤blico norteamericano. Es entonces cuando la presencia femenina en los puestos importantes de la industria del cine comienza a desvanecerse y el cine se convierte en un negocio masculino.

Lois Weber: directora de cine pionera

Poco a poco van desapareciendo las mujeres productoras, directoras y quedan, de modo residual, las guionistas o dise帽adoras de decorados o vestuario que, muchas veces, ni siquiera aparec铆an en los cr茅ditos. La presencia femenina en el cine se reduce a la interpretaci贸n y al brillo de la femme fatale que habr铆a de marcar el cine hasta bien entrada la d茅cada de los 50. 

Aun as铆, Lois Weber sigui贸 dirigiendo largometrajes. Cada vez m谩s espaciados en el tiempo. Segu铆a escribiendo guiones basados en protagonistas femeninas, lo que le dio fama de descubridora de nuevos talentos interpretativos como Mildred Harris, una de las grandes estrellas del Hollywood silencioso. Sus 煤ltimas pel铆culas mudas fueron Sensation Seekers y The Angel of Broadway ambas de 1927. Su 煤ltima pel铆cula fue White Heat (1934), un drama de amor interracial entre un hombre ambicioso y una nativa hawaiana, rodada en 1934 que tuvo una pobre acogida.

Despu茅s de White Heat, Lois Weber no volvi贸 a dirigir. Pas贸 los 煤ltimos a帽os de su vida corrigiendo y revisando guiones para la Universal, la productora a la que hab铆a hecho ganar una fortuna. Su papel decisivo en la historia del cine se vio ignorado durante d茅cadas hasta que a principios del siglo XXI su figura comenz贸 a ser revisada.

Lois Weber: directora de cine pionera

A pesar de ser considerada por parte de la cr铆tica como moralista e incluso mojigata por la tem谩tica de sus pel铆culas, Weber ten铆a claro que las protagonistas de sus historias no deb铆an ser 鈥渕u帽equitas lindas鈥 presentadas como 鈥渁rboles de navidad recargados鈥 (en sus propias palabras) sino mujeres inteligentes y con car谩cter, luchadoras, que deber铆an enfrentarse al papel que les otorgaban las estructuras sociales patriarcales y las costumbres sexuales de la 茅poca.

Las aportaciones m谩s notables de Lois Weber al cine destacan pel铆culas como Suspense (1913), cortometraje de diez minutos de duraci贸n, en la que la acci贸n se da a veces en acciones paralelas, a veces utilizando la split screen, un 煤nico plano segmentado 鈥揺n este caso en tres tri谩ngulos鈥 que enmarca escenas diferentes.

En esta peque帽a proeza de suspense, se adivina el placer de la experimentaci贸n con el lenguaje cinematogr谩fico, existe una investigaci贸n meticulosa del encuadre y la planificaci贸n. Es un corto controlado, una proeza de racionalismo en el uso del montaje anal铆tico que visualiza el estilo conciso de Lois Weber. No es, pues, extra帽o que ella misma hubiese escrito el guion, de la misma manera que fue la guionista de casi todos los films que 芦a real director should be absolute禄

Lois Weber: directora de cine pionera
Suspense (1913)

Est谩 claro que Lois Weber estaba explorando de qu茅 maneras diferentes se pod铆an presentar las acciones paralelas. Otro ejemplo de proeza sint茅tica se detecta en la utilizaci贸n que Lois Weber hace del picado: primero, vemos, en plano picado, c贸mo la criada deja la llave bajo la alfombra de la puerta de la entrada y, despu茅s, vemos entrar al ladr贸n en la casa que, visto desde el mismo punto de vista picado, descubre la llave bajo la estera, justo donde la criada la ha dejado. 

Lois Weber falleci贸 arruinada en 1939 en Hollywood, California, a causa de una enfermedad g谩strica. Ten铆a 58 a帽os. No dej贸 descendencia. Por su contribuci贸n a la industria cinematogr谩fica, Lois Weber tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 6518 de Hollywood Boulevard.