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Mujeres en el cine: Lois Weber

Lois Weber (13 de junio de 1881 鈥 13 de noviembre de 1939) fue la primera directora en rodar un largometraje estadounidense, ‘El mercader de Venecia’, en 1914, as铆 como productora y actriz.

Lleg贸 a ser la directora con mejor sueldo de la Universal en 1916, y la 煤nica mujer con un puesto asegurado en la Motion Picture Directors Association. John Ford (‘La diligencia‘, 1939,聽‘Qu茅 verde era mi valle‘, 1941,聽‘El hombre tranquilo‘, 1952) lleg贸 a trabajar como ayudante de Weber antes de llevar a cabo sus propias producciones. En 1927, lleg贸 a rodar sin que fuera acreditada los films聽‘Topsy’ y ‘Eva o La fildelidad de una esclava’聽junto con Del Lord, uno de los responsables de聽‘Los tres chiflados‘聽(1922-1970) y D.W. Griffith, autor de聽‘El nacimiento de una naci贸n‘聽(1915).

De hecho, la pel铆cula m谩s taquillera de la Universal en el a帽o 1916 fue una dirigida por Lois Weber y cuya tem谩tica era el control de natalidad y el aborto. ‘Where are my children?’ fue un hito de la industria cinematogr谩fica estadounidense.

Lois Weber: directora de cine pionera

Lois sigui贸 sus propios instintos e ideales y rod贸 una serie de largometrajes que exploraban (por lo general desde una 贸ptica femenina) una serie de temas poco comerciales sobre el aborto y el control de la natalidad como Where are my Children? (1916), la pena de muerte en The People vs. John Doe (1916) o el alcoholismo en Hop, the Devil’s Brew (1916). Todas ellas fueron pol茅micas y grandes 茅xitos de taquilla. Mientras parte de la cr铆tica la aclamaba por no rodar pel铆culas al uso, otra parte la acusaba de sermonear al espectador con historias morales cuando lo que quer铆a el p煤blico era mero entretenimiento.

En 1905 entr贸 a formar parte de la Gaumont Film Company como actriz, y en 1906 se cas贸 con el director de Gaumont, Phillips Smalley. Tres a帽os despu茅s interpret贸 un papel en un film que ella hab铆a escrito, ‘Hypocrites‘, y que fue dirigido por Herbert Blach茅, marido de la famosa cineasta Alice Guy (que a su vez fue la primera persona en ser realizadora de una pel铆cula de ficci贸n). 

El primer largometraje dirigido por Lois Weber fue una adaptaci贸n de la obra de Shakespeare, ‘El mercader de Venecia‘, rodada en 1914. A partir de este momento compaginaron la producci贸n de cortos y de largometrajes hasta que un a帽o despu茅s fueron contratados por Hobart Bosworth Productions para que produjeran y dirigieran m谩s largometrajes.

Fue en este momento en el que Lois Weber comenz贸 a hacerse un nombre como directora de cine concienzuda. Una de las pel铆culas que rod贸 para Bosworth tiene el honor de ser la primera en la que en pantalla sale un desnudo completo frontal.

Lois Weber: directora de cine pionera
Fotogramas de 鈥淗ypocrites鈥 (1915) en la que la actriz Margaret Edwards aparece como 鈥渓a Verdad desnuda鈥
Lois Weber: directora de cine pionera

Esa pel铆cula se titul贸 ‘Hypocrites‘, fue rodada en 1915 y ya presenta las caracter铆sticas principales de las obras de Weber: cuidado y meticulosidad en el dise帽o art铆stico, buena direcci贸n de actores e historias que no s贸lo tuvieran categor铆a art铆stica sino que incluyeran un mensaje que moviera conciencias. ‘Hypocrites’ tocaba temas de car谩cter social y lecciones de moralidad consideradas muy atrevidas para la 茅poca.

En 1916 lleg贸 a ser la directora mejor pagada de Universal Studios, y en 1917 form贸 su propia productora, Lois Weber Productions. Uno de los filmes m谩s exitosos de Weber en este per铆odo fue ‘The Blot’ (1921), con Claire Windsor y Louis Calhern, uno de los cinco que Weber estreno con Paramount Pictures.

Lois Weber, como actriz y directora, retrat贸 en sus pel铆culas la tensi贸n que, a inicios del siglo XX, experimentaron las mujeres que quisieron mantener algunas de las tradiciones victorianas, mientras escuchaban los discursos reivindicativos de la New Woman. Lois Weber supo documentar el surgimiento de una nueva psicolog铆a femenina, a partir de visualizar de manera compleja y contradictoria la dificultad de hacerse mujer en la era del progreso.

Lois Weber: directora de cine pionera

En la d茅cada de 1920 su suerte empez贸 a cambiar, en 1922 ocurri贸 algo que signific贸 el comienzo de su declive profesional: ella y Smalley se divorciaron tras casi dos d茅cadas de matrimonio. La relaci贸n profesional entre ambos deb铆a ser muy s贸lida y complementaria, y la separaci贸n debi贸 afectar a Weber m谩s de lo que habr铆a imaginado.

Pero tambi茅n hay que tener en cuenta un factor ajeno a las relaciones personales. A partir de la d茅cada de los a帽os 20 del siglo XX, el mundo del cine deja de convertirse en un negocio residual y alternativo para convertirse en una m谩quina de fabricar dinero. Es en este momento cuando el cine es ya el entretenimiento por excelencia para el p煤blico norteamericano. Es entonces cuando la presencia femenina en los puestos importantes de la industria del cine comienza a desvanecerse y el cine se convierte en un negocio masculino.

Lois Weber: directora de cine pionera

Poco a poco van desapareciendo las mujeres productoras, directoras y quedan, de modo residual, las guionistas o dise帽adoras de decorados o vestuario que, muchas veces, ni siquiera aparec铆an en los cr茅ditos. La presencia femenina en el cine se reduce a la interpretaci贸n y al brillo de la femme fatale que habr铆a de marcar el cine hasta bien entrada la d茅cada de los 50. 

Aun as铆, Lois Weber sigui贸 dirigiendo largometrajes. Cada vez m谩s espaciados en el tiempo. Segu铆a escribiendo guiones basados en protagonistas femeninas, lo que le dio fama de descubridora de nuevos talentos interpretativos como Mildred Harris, una de las grandes estrellas del Hollywood silencioso. Sus 煤ltimas pel铆culas mudas fueron ‘Sensation Seekers‘ y ‘The Angel of Broadway‘ ambas de 1927. Su 煤ltima pel铆cula fue ‘White Heat‘ (1934), un drama de amor interracial entre un hombre ambicioso y una nativa hawaiana, rodada en 1934 que tuvo una pobre acogida.

Despu茅s de ‘White Heat’ Lois Weber no volvi贸 a dirigir. Pas贸 los 煤ltimos a帽os de su vida corrigiendo y revisando guiones para la Universal, la productora a la que hab铆a hecho ganar una fortuna. Su papel decisivo en la historia del cine se vio ignorado durante d茅cadas hasta que a principios del siglo XXI su figura comenz贸 a ser revisada.

Lois Weber: directora de cine pionera

A pesar de ser considerada por parte de la cr铆tica como moralista e incluso mojigata por la tem谩tica de sus pel铆culas, Weber ten铆a claro que las protagonistas de sus historias no deb铆an ser 鈥渕u帽equitas lindas鈥 presentadas como 鈥渁rboles de navidad recargados鈥 (en sus propias palabras) sino mujeres inteligentes y con car谩cter, luchadoras, que deber铆an enfrentarse al papel que les otorgaban las estructuras sociales patriarcales y las costumbres sexuales de la 茅poca.

Las aportaciones m谩s notables de Lois Weber al cine destacan pel铆culas como ‘Suspense’ (1913), cortometraje de diez minutos de duraci贸n, en la que la acci贸n se da a veces en acciones paralelas, a veces utilizando la split screen, un 煤nico plano segmentado 鈥揺n este caso en tres tri谩ngulos鈥 que enmarca escenas diferentes.

En esta peque帽a proeza de suspense, se adivina el placer de la experimentaci贸n con el lenguaje cinematogr谩fico, existe una investigaci贸n meticulosa del encuadre y la planificaci贸n. Es un corto controlado, una proeza de racionalismo en el uso del montaje anal铆tico que visualiza el estilo conciso de Lois Weber. No es, pues, extra帽o que ella misma hubiese escrito el guion, de la misma manera que fue la guionista de casi todos los films que 芦a real director should be absolute禄

Lois Weber: directora de cine pionera
Suspense (1913)

Est谩 claro que Lois Weber estaba explorando de qu茅 maneras diferentes se pod铆an presentar las acciones paralelas. Otro ejemplo de proeza sint茅tica se detecta en la utilizaci贸n que Lois Weber hace del picado: primero, vemos, en plano picado, c贸mo la criada deja la llave bajo la alfombra de la puerta de la entrada y, despu茅s, vemos entrar al ladr贸n en la casa que, visto desde el mismo punto de vista picado, descubre la llave bajo la estera, justo donde la criada la ha dejado. 

Lois Weber falleci贸 arruinada en 1939 en Hollywood, California, a causa de una enfermedad g谩strica. Ten铆a 58 a帽os. No dej贸 descendencia. Por su contribuci贸n a la industria cinematogr谩fica, Lois Weber tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 6518 de Hollywood Boulevard.

King Kong Vs Godzilla

King Kong Vs Godzilla en versi贸n cl谩sica. La primera pel铆cula en color donde King Kong se enfrentaba a Godzilla. Todo un taquillazo para su 茅poca que se mantiene como la m谩s exitosa de la franquicia hasta la fecha.

King Kong vs Godzilla

King Kong聽es una pel铆cula聽estadounidense聽de聽aventuras聽de聽1933聽dirigida por聽Merian C. Cooper聽y聽Ernest B. Schoedsack聽y con聽Fay Wray,聽Robert Armstrong聽y聽Bruce Cabot聽como actores principales. La pel铆cula fue producida por la compa帽铆a cinematogr谩fica聽RKO Pictures聽y escrita por聽Ruth Rose聽y聽James Ashmore Creelman, bas谩ndose en una idea de Merian C. Cooper y聽Edgar Wallace.

King Kong - Pel铆cula 1933 -  King Kong Vs Godzilla

Godzilla (銈淬偢銉 G艒jira)鈥 es una pel铆cula japonesa de ciencia ficci贸n y terror de 1954, producida y distribuida por Toho Company Ltd. Fue dirigida por Ishiro Honda, con efectos especiales a cargo de Eiji Tsuburaya.

King Kong Vs Godzilla
Godzilla (1954)
Godzilla (1954 )- King Kong vs Godzilla
Godzilla vs. Kong: as铆 fue la primera pel铆cula donde ambas criaturas se  enfrentaron | VIDEO nndc | LUCES | EL COMERCIO PER脷
King Kong vs Goszilla (1962)

King Kong vs. Godzilla (銈兂銈般偝銉炽偘瀵俱偞銈搞儵 King Kong tai Gojira) es un film de 1962 de kaiju Tokusatsu dirigida por Ishiro Honda con efectos visuales de Eiji Tsuburaya. Es el tercero de la serie de pel铆culas donde aparece Godzilla. Tambi茅n es el tercero de la serie de pel铆culas donde aparece King Kong. Y fue la primera vez que ambas criaturas se vieron las caras. y la primera vez que aparec铆an en color.

Dado que King Kong era visto como el mayor atractivo en aquellos tiempos鈥 y Godzilla era a煤n representado como villano en su franquicia, la productora Toho decidi贸 elegir a Kong como el claro vencedor. Si bien el desenlace de la pelea se vio algo ambiguo para el p煤blico, Toho anunci贸 que King Kong fue de hecho el ganador en su programa cinematogr谩fico en ingl茅s de 1962-63 Toho Films Vol. 8, donde se mostr贸 la sinopsis oficial de la cinta en la que textualmente se dice:

King Kong vs Godzilla (1962)
King Kong vs Godzilla (1962)

禄Un espectacular duelo es arreglado en la cima del monte Fuji y King Kong es victorioso. Pero despu茅s de haber ganado…禄.

1962-63 Toho Films Vol. 8

A pesar de la existencia de dicha informaci贸n, desde hace muchos a帽os hasta el d铆a de hoy ha persistido el mito de que el filme cuenta con 2 conclusiones distintas seg煤n la versi贸n que se vea: en la versi贸n japonesa es Godzilla quien emerge del agua como ganador del enfrentamiento a diferencia de la versi贸n estadounidense donde es Kong el victorioso.

En la versi贸n japonesa del filme despu茅s de que Kong emerge del agua, los testigos del encuentro se preguntan si Godzilla podr铆a estar muerto o no, mientras ven a Kong dirigi茅ndose a su hogar y especulan si es posible que haya sobrevivido. En la versi贸n estadounidense simplemente dicen: 芦Godzilla ha desaparecido sin dejar rastro禄 y mientras observan a Kong nadar le desean suerte en su larga traves铆a a casa.

King Kong vs Godzilla
Detr谩s de las c谩maras: King Kiog vs Godzilla (1962)

Doce films rusos deliciosamente raros

1. Kin-dza-dza! (袣懈薪-写蟹邪-写蟹邪!) 1986

Grotesca, irreverente y sobre todo divertida. Giorgi Danielia, director de 鈥淢imino鈥, 鈥淎fonia鈥 o 鈥淵o paseo por Mosc煤鈥, realiz贸 en el ocaso de su carrera su pel铆cula m谩s rara: Kin-dza-dza, una parodia de la naturaleza humana en forma de distopia cinematogr谩fica. Vladimir Moshkov, constructor, y Gedevan Aleksidze, estudiante, son tele-transportados al planeta Kin-dza-dza por error y para volver a la tierra tendr谩n que cambiar f贸sforos por 鈥済ravidsapas鈥. Los di谩logos de la pel铆cula son tan disparatados que con frecuencia aparecen en conversaciones cotidianas. Una advertencia: no salgas a la calle despu茅s de ver Kin-dza-dza ya que corres el riesgo de abrir los brazos y gritar 鈥渒u!鈥.

2. Yo soy Cuba (携 袣褍斜邪) 1964

鈥淵o soy Cuba鈥 es a la revoluci贸n de los barbudos lo que 鈥淓l Acorazado Potemkim鈥 a lo bolchevique: una obra de arte que casi nos convence de la legitimidad del cambio de r茅gimen. La pel铆cula cuenta con una importante participaci贸n cubana, y sobre todo con dos de las figuras m谩s importantes del deshielo cultural sovi茅tico de los 60: Mija铆l Kalatozov (director) y Evgueni Evtushenko (co-guionista). Tras la disoluci贸n de la Uni贸n Sovi茅tica personalidades como Martin Scorsese, Francis Ford Coppola o Guillermo Cabrera Infante expresaron su admiraci贸n por una pel铆cula exquisita pero olvidada por el devenir de la historia humana.

3. El hombre anfibio (效械谢芯胁械泻-邪屑褎懈斜懈褟) 1962

La pel铆cula vendi贸 66 millones de tickets en 1962, para preocupaci贸n de las autoridades sovi茅ticas. Consolid贸 la tendencia marcada por 鈥淟os tres mosqueteros鈥 y 鈥淟a reina de las gitanas鈥: la gente prefer铆a ver pel铆culas divertidas con romances entre guapos protagonistas antes que aburridos films sobre la vida de Lenin.

La pel铆cula est谩 basada en la novela hom贸nima de Alex谩nder Beliaev y se rod贸 en Crimea y Bak煤; la historia va sobre un humano que habita en el fondo del mar y decide abandonar su h谩bitat natural para conquistar a su amada.

4. Sobre monstruos y hombres (袩褉芯 褍褉芯写芯胁 懈 谢褞写械泄) 1998

Entre 鈥淏rat鈥 y 鈥淏rat 2鈥, Alex茅i Balabanov realiz贸 una pel铆cula marcadamente extra帽a y repleta de simbolog铆a, erotismo y elementos post sovi茅ticos. En tonos sepia y lenguaje aleg贸rico, 鈥淪obre monstruos y hombres鈥 refleja las lesiones espirituales producidas por el auge del capitalismo y la decadencia social en Rusia. Una obra maestra con seductores elementos masoquistas y perversos.

5. Ciudad Cero (袚芯褉芯写 袟械褉芯) 1988

Pel铆cula desconcertante y seminal. El ingeniero Varakin se traslada de Mosc煤 a provincias para una 鈥渒omandirovka鈥 (viaje de trabajo) y tras enigm谩ticos episodios descubre que no le va resultar f谩cil salir de all铆.

6. El circo (笑懈褉泻) 1936

Las dos estrellas de los musicales sovi茅ticas, Grigori Alexandrov (director) y Liubov Orlova (actriz) brillaron en la sui generis 鈥淓l circo鈥. Marion Dixon, artista norteamericana, tiene que huir de Estados Unidos y Alemania, donde es perseguida por haber tenido un hijo negro. En un gesto de generosidad, ser谩 el pueblo sovi茅tico quien la acoja sin hacer distinci贸n 茅tnica alguna.

7. Vokalnye Parallelli (袙芯泻邪谢褜薪褘械 袩邪褉邪谢谢械谢懈) 2005

Producci贸n kazajo-rusa, dirigida por Rustam Jamdamov y escrita y protagonizada por Renata Litvinova. La trama gira en torno a una joven cantante que va encontr谩ndose con viejas glorias de la 贸pera sovi茅tica. No obstante, la porosa historia transpira erotismo y plasticidad, y el mayor logro de la pel铆cula es su magnetismo est茅tico.

8. Los primeros en la luna (袩械褉胁褘械 薪邪 袥褍薪械) 2005

Falso documental de Alex茅i Fedorchenko sobre el supuesto intento sovi茅tico de llegar a la luna en los a帽os 30. Durante la producci贸n de la pel铆cula algunos medios de comunicaci贸n rusos especularon sobre la autenticidad de la historia, e incluso gan贸 el premio al mejor documental del Festival de Venecia. 鈥淟os primeros en la luna鈥 es una ficci贸n en forma de documental, en la que se caricaturiza sobre la creaci贸n y destrucci贸n de h茅roes durante el r茅gimen sovi茅tico.

9. Polvo (袩褘谢褜) 2005

Otra pel铆cula desconcertante, aunque en este caso con un tono post-moderno y low-fi. Grabada con c谩mara digital y sin apenas presupuesto, el resultado es admirable y el mon贸logo final de Piotr Mamonov es de los que no se olvidan. Dirigida por Sergu茅i Loban y con gui贸n de Marina Potapova, la historia va de un obeso de 24 a帽os que se vuelve adicto a unas pantallas donde aparece musculoso y delgado.

10. S铆ndrome de astenia (袗褋褌械薪懈褔械褋泻懈泄 褋懈薪写褉芯屑) 1989

Pel铆cula inc贸moda de ver a pesar de la seducci贸n est茅tica de sus im谩genes. Kira Muratova muestra la fatiga del pueblo sovi茅tico a trav茅s de varias historias cargadas de decadencia y debilidad humana.

11. Particularidades de la pesca nacional (袨褋芯斜械薪薪芯褋褌懈 薪邪褑懈芯薪邪谢褜薪芯泄 褉褘斜邪谢泻懈)聽1998

Antes de conseguir el 茅xito comercial con 鈥淜ukushka鈥, Alexander Rogozhkin realiz贸 varios ensayos cinematogr谩ficos con el argumento com煤n 鈥淧articularidades nacionales鈥 de la pol铆tica, la caza o la pesca. Esta 煤ltima es la m谩s divertida: un joven investigador fin茅s interesado en la tradici贸n rusa de caza y pesca participa en una excursi贸n organizada por militares y polic铆as en Karelia. Durante el largo fin de semana no logran pescar ni un pez, pero acaban con 15 cajas de vodka.

12. M茅nage 脿 trois (褌褉械褌褜褟 屑械褖邪薪褋泻邪褟) 1927

En un peque帽o piso de Mosc煤 vive una joven pareja; sin embargo el marido no presta mucha atenci贸n a su mujer y 茅sta no soporta las tareas dom茅sticas. Tras encontrarse con un viejo amigo sin alojamiento, el marido invita a 茅ste a que duerma unos d铆as en el sof谩 de su casa. La historia a tres acabar谩 con un aborto, tema por primera vez mostrado en el cine. Dirigida por el lituano Abram Room, y prohibida en Inglaterra, la pel铆cula retrata la clase urbana sovi茅tica y sus comportamientos sexuales con una franqueza desconocida en la 茅poca.

By聽Fran Mart铆nez,聽es.rbth.com

En twitter: @fm_fronteraazul

Breve Historia Desconocida: El pionero del arte stop motion

EL PIONERO DEL ARTE 芦STOP MOTION

鈥淚t was at the Sitges film festival that I first saw an exhibition of work by the pioneering Russian animator Wladyslaw Starewicz, and the puppets were so enrapturing that when I got home I ordered up all the tapes I could find of his work. His work is absolutely breathtaking, surreal,inventive and extraordinary, encompassing everything that Jan Svankmajer, Walerian Borowczyk and the Quay Brothers would do subsequently. This is his last film, after The Tale of the Fox from 1930; it is all right there in this cosmic animation soup. It is important, before you journey through all these mind-bending worlds, to remember that it was all done years ago, by someone most of us have forgotten about now. This is where it all began.鈥

Terry Gililam explains:

Wladyslaw Starewicz (1882 – 1965), de origen ruso, comenz贸 su andadura en la animaci贸n hacia el a帽o 1910. Entre 1909 y 1910, Wladyslaw cre贸 tres documentales de naturaleza viva para el museo. 聽En 1911 se traslad贸 a Mosc煤 y comenz贸 a trabajar para la compa帽铆a cinematogr谩fica de Aleksandr Khanzhonkov donde cre贸 docenas de pel铆culas. Entre ellas ‘The Beatiful Leukanida‘ (1912) creaci贸n que fue aplaudida por el Zar y reconocida por el p煤blico. A煤n as铆 su pel铆cula m谩s reconocida fue ‘La venganza del c谩mara de cine (Cameraman鈥檚 Revenge)‘ (1912) que nada tenia que ver con su ciclo natural de los insectos que utiliz贸, sino m谩s bien con las desventuras humanas del matrimonio y las infidelidades.

Ese mismo a帽o creo otras animaciones pero fue en 1913 al crear los 41 minutos de rodaje de 鈥The Terrible Vengeance鈥 cuando vivi贸 un ascenso en su camino como director, pues gan贸 en el Festival de Mil谩n de 1914 la medalla de oro a mejor largometraje.

En 1919 se traslada a Francia, donde funda su propio taller y mantiene una carrera en solitario al margen de la creciente industria norteamericana emergente. Comenz贸 primero a trabajar con su mujer Starevich Francia y m谩s tarde con su hija Irina. Una de las primeras pel铆culas fue ‘La Rana que demanda a su Rey (Les grenouilles qui demandent un roi)’ (1922), con un contenido pol铆tico en el que adapta la f谩bula de Esopo.

Durante sus a帽os en Francia, concretamente en Fontenay-sous-Bois cre贸 docenas de pel铆culas entre las m谩s destacadas: ‘La voz del Ruise帽or (La voix du rossignol)’ (1923) que fue pintada a mano y protagonizada por Nina Starr y el ruise帽or que la convence para liberarlo. Y ‘La mascota (F茅tiche mascotte)’ (1934), una historia larga en la que el perro marioneta Duffy tiene que bajar al infierno para conseguir una naranja para una chica que est谩 muriendo de escorbuto.

La t茅cnica de stop motion, con la que se da vida a mu帽ecos previamente modelados y articulados al modificar levemente sus posiciones de un fotograma al siguiente, no es original de Starewicz, ya que con anterioridad hab铆a sido utilizada tanto por Meli猫s y Emile Cohl en Francia, Segundo de Chom贸n en Espa帽a o Blackton en Estados Unidos, si bien el cine de Starewicz se diferencia de toda la animaci贸n anterior, tanto cl谩sica como por stop motion, gracias a su talento narrativo, su agudeza para humanizar los movimientos y sentimientos de los insectos protagonistas

Aunque Starewicz goz贸 de reconocimiento en su 茅poca, se lleg贸 a comparar con Walt Disney en los a帽os treinta, posteriormente a su muerte, sus pel铆culas fueron cayendo en el olvido.

@wormholepro

Sax Rohmer y Fu Manchu.聽

Sax Rohmer fue un prol铆fico escritor ingl茅s de misterio, cuyo verdadero nombre era Arthur Henry Sarsfield Ward (15 de febrero de 1883 – 1 de junio de 1959), nacido en Birmingham, de padres irlandeses. Es conocido por su creaci贸n del maestro criminal, Dr. Fu Manchu y sus oponentes Denis Nayland Smith, el Dr. Petrie, llamado despu茅s el egipt贸logo Flinders Petrie, y la hermosa Karamaneh, la mujer de los sue帽os de Petrie.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

Adopt贸 el nombre de Sarsfield a los 18 a帽os, impresionado por las alcoh贸licas reclamaciones de su madre de descender del famoso general irland茅s del siglo XVII, Patrick Sarsfield. Despu茅s explicar铆a que su pseud贸nimo 鈥渟ax鈥 significaba 鈥渇ilo鈥 en saj贸n, y 鈥渞ohmer鈥 significaba 鈥渧agabundo鈥. Su primer relato 鈥La momia misteriosa鈥 (1903) apareci贸 en una revista, su primer libro 鈥溌ausa!鈥 en 1910, y su primera novela de Fu Manch煤, 鈥El misterio del Dr. Fu Manchu鈥 tres a帽os despu茅s.

Obtuvo un 茅xito inmediato. Durante los siguientes a帽os, las historias se publicaron en colecciones, pero al final del tercer libro, 鈥The Si-Fan Mysteries鈥 (1917), Fu Manch煤 perec铆a ahogado. En 1915, Rohmer invent贸 un personaje detectivesco, Gaston Max, que apareci贸 por primera vez en 鈥La garra amarilla鈥. Otra serie de personajes interesantes era la del detective de lo oculto Morris Klaw, y la de Sumuru, una dama cortada por el mismo patr贸n de Fu Manch煤.

En el per铆odo de 1920 a 1930, Rohmer fue uno de los m谩s le铆dos y mejor pagados escritores de magazines en lengua inglesa. Realiz贸 adem谩s, trabajos para el teatro, y cre贸 las letras de numerosas canciones. El inter茅s de Rohmer por la m铆stica y el ocultismo le llevaron a hacerse miembro de una organizaci贸n oculta, que inclu铆a a miembros tales como Aleister Crowley y William Butler Yeats.

Sus relatos sobrenaturales incluyen 鈥Brood of the witch Queen鈥 (1918) en el cual una momia egipcia es revivida para practicar antiguos conjuros en el mundo actual, y 鈥Cara gris鈥 (1924), en el que una supuesta reencarnaci贸n de Cagliostro provoca el caos.

La serie de Fu Manchu comenz贸 de nuevo, tras algunos a帽os de silencio, con 鈥La hija de Fu-Manchu鈥 (1931). Tras la II Guerra Mundial Rohmer se mud贸 a Estados Unidos. Entre los 煤ltimos trabajos de Rohmer destacan 鈥Hangover house鈥 (1949), basado en una obra de teatro nunca representada de finales de los 30, y la serie de Sumuru, cinco novelas publicadas entre 1950 y 1956. Sax Rohmer muri贸 de una combinaci贸n de neumon铆a e infarto, el 1 de Junio de 1959.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

Las historia de su personaje m谩s emblem谩tico, Fu Manchu, est谩n ambientadas a principios del siglo XX y empleando elementos de aventuras, misterio y ciencia-ficci贸n, las historias de este megal贸mano chino de gran inteligencia y con poderes hipn贸ticos, se centran en sus planes por tratar de dominar y destruir a la humanidad, contando para ello con la ayuda de su bella y malvada hija, y de amplio grupo de sirvientes que manejan la m谩s avanzada tecnolog铆a cient铆fica. Afortunadamente, el comisario de Scotland Yard Nayland Smith, y su fiel ayudante el Dr. Petrie (en clara alusi贸n a Sherlock Holmes y Watson), lograr谩n desbaratar sus planes.

El personaje de Fu Manchu fue llevado al cine debido a su popularidad. La primera serie de pel铆culas fue producida en Gran Breta帽a durante el cine mudo. Entre 1923 y 1924 H. Agar Lyons protagoniz贸 un total de 23 films, siendo la primera 鈥淭he Fiery Hand鈥 (1923) de A.E Coleby, y la 煤ltima 鈥Cragmire Tower鈥 (1924) de Fred Paul. Los papeles de Nayland Smith y el Dr. Petrie fueron encarnados por Fred Paul y Humberston Wright, respectivamente.

La primera serie sonora fue esta trilog铆a de films norteamericanos con el sueco Warner Oland como Fu Manch煤. En las dos primeras estuvo secundado por O. P. Heggie como Nayland Smith, y Neil Hamilton encarnando al Dr. Petrie. En la primera y segunda entrega, dirigidas por Rowland V. Lee, Fu Manchu logra desatar su odio a la raza blanca, acus谩ndolos del exterminio de su esposa e hijo durante la Rebeli贸n Boxer. Para ello, elaborar谩 un diab贸lico plan en el que tendr谩 como principal arma a Lia Elthan (Jean Arthur), una joven de raza blanca que ha crecido bajo su tutela.

En la tercera pel铆cula, dirigida por Lloyd Corrigan, Fu Manch煤 asume un papel m谩s secundario, ya que la gran protagonista es su malvada hija Ling Moy (Anna Way Wong), la cual combatir谩 a todo aquel que pretenda oponerse a los planes de su padre. En un papel secundario encontramos a Sessue Hayakawa. Al margen de estos films, Warner Oland tambi茅n dio vida al personaje en la pel铆cula 鈥Paramount on Parade鈥 (1930), concretamente en un fragmento de 茅sta titulado 鈥Murder Will Out鈥, donde se enfrentaba a los detectives Milo Vance (William Powell) y Sherlock Holmes (Clive Brooke).

La adaptaci贸n norteamericana dirigida por Charles Brabin y Charles Vidor. Un perfecto Boris Karloff asumi贸 el papel de Fu Manchu, dispuesto a encontrar la tumba de Gengis Kahn. Su objetivo consiste en apoderarse de la m谩scara y la cimitarra del legendario emperador para luego iniciar una nueva revoluci贸n china que se oponga a la raza blanca.: 芦La m谩scara de Fu Manchu禄 (The mask of Fu Manchu, 1932) con Boris Karloff como el malvado oriental y Myrna Loy como su p茅rfida hija, tiene el aroma a帽ejo de los seriales de los treinta, pero rodada en un estudio como MGM con m谩s medios, un Karloff sublime y unas dosis de ma帽a leche que sorprenden.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

La primera tira de c贸mic diaria fue creada por Leo O’Mealia entre 1931 y 1933; y de la mano de DC C贸mics, hizo su primera aparici贸n en el n煤mero 17 de 鈥淒etective Comics鈥 (1937). A partir de la publicaci贸n de Special Marvel Edition n潞15 (1973) empieza a aparecer en Marvel Comics. En dicho c贸mic, donde tambi茅n debuta Sir Denis Nayland Smith, se presenta a su hijo Shang-Chi, que protagonizar铆a varias series de Marvel en las que ser铆a recurrente la presencia de Fu Manch煤 como enemigo de su hijo. El Doctor Petrie tambi茅n aparecer铆a con menor frecuencia. Tras la p茅rdida de derechos de Marvel para publicar a los personajes de Sax Rohmer, Fu Manchu ha continuado apareciendo con otros nombres.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.

En versiones cinematogr谩ficas m谩s modernas ha sido el actor brit谩nico Christopher Lee quien le ha prestado su rostro e imponente altura. as铆 intervino en una serie de pel铆culas: 芦El regreso de Fu-manchu禄 (1965) & 芦Las Novias de Fu-manchu禄 (1966) d铆ptico que supone la entrada del personaje en la d茅cada de los 60 y el cine en color. Estas dos primeras tienen mucho aroma Hammer Films y fueron producidas por Harry Alan Towers. Christopher Lee borda el personaje, con un guion bien tramado, aumento de raci贸n er贸tica y ambiente que captura muy bien el serialismo original.

En la saga cinematogr谩fica de Fu Manch煤 puede encontrarse de todo. Desde obras maestras (芦La m谩scara de Fu Manchu禄) a pel铆culas correctas (鈥El regreso de Fu Manchu鈥) y t铆tulos progresivamente peores, por no decir bodrios simp谩ticos. En su 煤ltima etapa Harry Alan Towers, quien demostr贸 ser un productor rata y pesetero, y al aliarse con Jess Franco -aventurado a rodar en cualquier condici贸n y tiempos- encontr贸 al director perfecto: R谩pido y barato鈥 De esta etapa surgen algunos t铆tulos sencillamente demenciales como 鈥El castillo de Fu-manchu鈥 (rodada en el Parc Guell de Barcelona) o la 鈥Fu Manchu y el Beso de la muerte鈥.

Sax Rohmer y su principal obra: Fu Manchu.聽

Tambi茅n cuenta con una comedia par贸dica brit谩nico-norteamericana, 鈥El diab贸lico plan del Dr. Fu Manchu鈥 (1980) que fue dirigida por Piers Haggard y estuvo protagonizada por Peter Sellers, el cual asume el doble papel de Fu Manchu y Nayland Smith. En su 168 cumplea帽os, Fu Manch煤 busca la manera de alcanzar la eterna juventud en el mundo contempor谩neo. Para ello necesita un valioso diamante que ser谩 robado por su poderosa red criminal. Aunque como era de esperar, Nayland Smith tratar谩 de detenerlo por en茅sima vez. En papeles secundarios encontramos a Helen Mirren, David Tomlinson y Sid Caesar.

Este film supuso la despedida cinematogr谩fica de Peter Sellers, el cual falleci贸 ese mismo a帽o, y cuya enfermedad provoc贸 que no pudiese rendir plenamente en su interpretaci贸n c贸mica y necesitase dobles en muchas escenas. Por todo ello el resultado art铆stico es bastante mediocre y los elementos de comedia no terminan de funcionar.

La 煤ltima aparici贸n del personaje hasta la fecha se produjo en la pel铆cula de programa doble 鈥Grindhouse鈥 de Quentin Tarantino y Robert Rodr铆guez. Concretamente en 鈥Werewolf Women of S.S.鈥, uno de los falsos trailers que completaron el film junto a las pel铆culas 鈥Planet Terror鈥 y 鈥Death Proof鈥. Este fragmento fue dirigido por Rob Zombie, y Nicolas Cage encarn贸 brevemente Fu Manch煤, involucrado en una serie de experimentos nazis relacionados con mujeres-lobo.

Rob Zombie’s 芦Werewolf Women of the SS禄 is a faux grindhouse trailer that was included in the 2007 芦Grindhouse禄 double bill by Quentin Tarantino and Robert Rodriguez https://www.youtube.com/watch?v=xynLdCh2Uss

Werewolf Women of S.S. – Rod Zombie